La terza stagione di “Atlanta” si apre con una coppia di lesbiche bianche assassine e un cenno a Rocky al più presto

Atlantadella seconda stagione (o La stagione di Robin, come era intitolata) ha visto la commedia FX di Donald Glover, vincitrice di un Emmy, spingere la sua consolidata inclinazione per l’umorismo satirico che piega i generi e la narrazione d’avanguardia verso nuovi confini. Ogni episodio sembrava descritto in modo più accurato come un evento, con l’isterica apertura di “Alligator Man” con una performance da record in carriera di Katt Williams – e un vero alligatore – come ottimo esempio. “Barbershop” era un’altra gemma che irrideva la devozione quasi religiosa che gli uomini di colore hanno per i loro barbieri. Poi c’è stato “Woods”, un meritato momento catartico per Al aka Paper Boi (Brian Tyree Henry), la cui depressione e disillusione per la fama sono state un filo conduttore per tutta la stagione.

Con tutta l’eccellenza comica Atlanta consegnato ben quattro anni fa – sì, i ragazzi che erano matricole al liceo quando l’ultima stagione è andata in onda stanno per diplomarsi – la posta in gioco per la terza stagione non è mai stata così alta. Il nostro paese ha anche vissuto diversi importanti eventi culturali dall’ultima volta che lo spettacolo è stato trasmesso in TV, come la pandemia di COVID-19, una nuova amministrazione, le proteste di Black Lives Matters e un’insurrezione. Guardando la nostra attuale formazione televisiva, è difficile pensare a uno spettacolo più capace di scavare nell’assurdità e nella tragedia del nostro momento attuale.

Diretto da Hiro Murai e scritto da Donald e Stephen Glover, “Three Slaps” è una deviazione narrativa che non presenta quasi nessuno dei personaggi principali dello show. È una vetrina insolitamente oscura da Atlantaanche con la tragica inclinazione dello show, prendendo in prestito l’inquietante storia vera della famiglia Hart, una coppia lesbica bianca con diversi bambini neri adottati che, dopo aver abusato dei loro figli, ha portato tutti alla morte da un precipizio nel 2018, come trama principale, ma con un esito molto diverso.

Jamie Neumann come Gayle, Christopher Farrar come Loquareeous, Laura Dreyfuss come Amber in Atlanta

Guy D’Alema/FX

Diverse parti dell’episodio interpolano storie culturali ben note. Al freddo aperto, un uomo bianco racconta a un uomo di colore la storia di un lago in cui entrambi pescano da una piccola barca di notte. Facendo riferimento alla storia del famigerato Lago Lanier della Georgia senza menzionarne il nome, afferma che lo specchio d’acqua era una città autonoma di neri che attualmente è infestata dai fantasmi. “Erano quasi bianchi”, dice presumibilmente degli schiavi liberati che abitavano Oscarville. Quindi entra in una tangente sulla bianchezza, sul modo in cui acceca le persone e su come chiunque può essere bianco con “abbastanza sangue e denaro”. Ricordandoci l’interesse di questo spettacolo per l’orrore, l’uomo bianco si trasforma improvvisamente in una spaventosa creatura simile a uno zombi e attacca l’uomo nero.

Il resto dell’episodio è incentrato su un ragazzo di nome Loquareeous (Christopher Farrar) la cui vita cambia drasticamente dopo che si è messo nei guai per aver ballato in classe dopo che il suo insegnante ha informato gli studenti che si vedranno Pantera Nera 2. (Vedi il famoso video/GIF di un ragazzo di colore in Timbs che balla su una scrivania come riferimento). Dopo un incontro con i suoi genitori, un consulente di orientamento lo vede ricevere tre schiaffi da suo padre e chiama i Servizi per la famiglia e l’infanzia. Prima ancora che Loquareous possa essere portato via, sua madre e suo padre lo hanno praticamente cacciato, presumendo che fosse lui a fare la spia.

La prossima volta che vediamo Loquareeous, viene lasciato in una casa puzzolente e arruffata di due donne bianche che fanno kombucha che hanno già adottato altri tre bambini neri. In una divertente introduzione a una situazione piuttosto inquietante, danno a Loquareous il suo asciugamano con “Larry” cucito dentro perché si rifiutano di imparare il suo nome, sembrano confusi quando chiede se possiedono delle salviette e gli danno da mangiare pollo “fritto” che è chiaramente crudo. Praticamente ogni battuta fatta sulle donne bianche su Twitter o sulla loro associazione con il termine “Karen” è racchiusa in questa mezz’ora.

La situazione di vita della famiglia diventa ancora più inquietante quando ci rendiamo conto che i bambini sono fondamentalmente schiavi glorificati, costretti a mantenere l’orto della coppia ea ricevere a malapena il cibo. Al mercato di un contadino, dove la coppia in difficoltà finanziarie mette in mostra i bambini per attirare gli acquirenti nella loro tenda, Loquareous cerca di scappare e corre nelle braccia di un agente di polizia, ricreando l’immagine di Devonte Hart che è stata ampiamente diffusa durante il Rivolte di Ferguson (Devonte è stato uno dei bambini uccisi nell’orribile incidente). Naturalmente, l’ufficiale di polizia ignora le sue richieste di aiuto e lo restituisce ai suoi tutori.

Pensiamo che Loquareous uscirà ufficialmente da questa casa degli orrori quando un lavoratore nero dei Servizi per la famiglia e l’infanzia si presenterà per fare il check-in. Ma lei scompare misteriosamente dopo che una delle donne l’ha trascinata fuori.

Poi arriva il momento in cui chiunque abbia familiarità con il materiale originale ha temuto, quando la coppia dice ai ragazzi che andranno in viaggio verso il Grand Canyon. L’immagine della famiglia che si accumula nel veicolo è stridente e non qualcosa che si desidera visualizzare necessariamente. Anche con il “lieto” finale dei bambini che saltano dal bagagliaio del furgone prima che la coppia si tuffi nel lago Lanier, difficilmente oscura l’immagine dell’omicidio di massa di minori avvenuto nella vita reale.

Anche con il “lieto” finale dei bambini che saltano dal bagagliaio del furgone prima che la coppia si tuffi nel lago Lanier, difficilmente oscura l’immagine dell’omicidio di massa di minori avvenuto nella vita reale.

In definitiva, questo racconto è un sogno, poiché vediamo Earn che si sveglia in un letto accanto a una donna a caso e passa all’episodio 2. “Sinterklaas Is Coming to Town” è fortunatamente molto più leggero e si sente distintamente Atlanta-esque, in quanto presenta il cast per lo più in giro e i toni di Blackface.

Earn si sveglia da un’avventura di una notte al telefono che esplode con messaggi di Swissair che gli ricordano il suo volo, Van (Zazie Beetz) che chiede perché non l’ha ancora presa, Al che dice che ha bisogno di $ 20.000 e Darius ( LaKeith Stanfield) dicendogli che ha mangiato un cachi. Non siamo sicuri del motivo per cui Earn è a Copenaghen mentre tutti gli altri sono ad Amsterdam, ma vola nella città olandese dove Paper Boi ha uno spettacolo.

Quando arriva, scopre che Al è stato arrestato ed è detenuto in una prigione che è praticamente un Hilton a tre stelle. L’intero scenario ricorda la detenzione di A$AP Rocky in Svezia nel 2019 e l’ipotesi fatta da alcune persone online che in realtà stesse andando abbastanza bene grazie alle foto delle celle di prigione svedesi che ricordano i monolocali a Manhattan. In questo modo, il pezzo sembra un po’ scaduto considerando quanta coscienza pubblica sul sistema carcerario è avanzata da allora. Ma guardare Al dire alla guardia carceraria che vuole il suo pasto prima di andarsene mi ha lasciato nel caos.

Guadagna (Donald Glover) e Paper Boi (Brian Tyree Henry) in Atlanta

Coco Olakunle/FX

Nel frattempo, Darius va a prendere Van all’aeroporto per guadagnare. L’ultima volta che abbiamo sentito Van, stava scrivendo a Earn che aveva intenzione di trasferirsi con sua madre. Ma ora è in Europa, apparentemente alla pari di Earn, nel tentativo di riscoprire se stessa e cogliere tutte le opportunità che si presentano. Dice anche di avere un fidanzato.

Lei e Darius si dirigono in un negozio dove trova un pezzo di carta nella tasca della giacca con un indirizzo e decide di andarci per il gusto di farlo. Vengono accolti da una donna che presume che siano venuti a prendere lei e alcune altre persone per andare a quella che sembra essere una veglia funebre. A casa, che sembra un set da MezzogiornoVan ha una vaga discussione con una doula della morte in cui afferma di essere “piuttosto senza scopo in questo momento”.

La parte più divertente dell’episodio si verifica quando Van si avvicina a quello che originariamente sembrava un cadavere, ma in realtà è un uomo privo di sensi che sta passando alla morte per dire alcune ultime parole. Dopo avergli detto “andrà tutto bene”, la doula rilascia un aggeggio che soffoca l’uomo. Questo momento stridente nel mezzo di una veglia serena è esilarante in sé e per sé. Ma la quantità di sforzi che l’uomo fa nel tentativo di scappare e il tempo impiegato per smettere di respirare suggerisce che in realtà non stava morendo e forse stava solo dormendo.

Zazie Beetz nel ruolo di Van in Atlanta

Coco Olakunle/FX

Nel frattempo, libero dal suo lussuoso soggiorno in prigione, Al si sta preparando per esibirsi in un locale più tardi quella notte. Lui e Al incontrano un uomo vestito come Sinterklaas con un bambino in Blackface vestito come il controverso personaggio di Zwarte Piet (o Black Pete). Il loro autista li informa che Black Pete è in realtà solo un bambino caduto in un camino, ma chiunque abbia letto delle recenti controversie che circondano la tradizione e le sue feste sa che il personaggio è razzializzato. Scopriamo anche che Al è stato arrestato dopo che due donne con cui stava avendo un rapporto a tre hanno avuto un alterco fisico.

Poco prima che Al si esibisca, vede il pubblico, tutto truccato come Black Pete, e abbandona lo spettacolo. Quando Earn avvisa il booker, cerca di inseguirlo ma non riesce a distinguerlo dai Black Petes nell’atrio e inizia a prendere a pugni uno di loro. Dopo questa battuta estremamente sciocca, finiamo con Earn che arriva nella sua stanza d’albergo e vede Van nell’atrio. I due si scambiano a malapena le parole ma sembrano essere a posto.

All’SXSW di questo mese, Glover ha promesso che questa stagione sarebbe stata più incentrata su Van, il che è qualcosa su cui essere eccitato e su cui tentare leggermente. Van – e l’incarnazione divertente e asciutta di Beetz di lei – è sempre stato estremamente affascinante da guardare. Ma considerando quanto dello show sia in gran parte scritto da una prospettiva maschile e da uomini, potrebbe essere incostante, come i precedenti episodi che l’hanno messa in luce. Nel complesso, sembra che lo spettacolo stia cercando di correggere alcune critiche ricevute in passato per la sua rappresentazione a volte stereotipata delle donne nere. Se questa volta ripagherà, dovremo vedere.

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