La tensione sale a Ottawa quando la polizia avverte i camionisti di andarsene: NPR


Un agente parla con un autista mentre la polizia distribuisce avvisi ai manifestanti mercoledì. La polizia ha avvertito i manifestanti che potrebbero essere arrestati e i loro veicoli sequestrati mentre cercavano di inseguire i manifestanti fuori dalla capitale.

Adrian Wyld/The Canadian Press/via AP


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Un agente parla con un autista mentre la polizia distribuisce avvisi ai manifestanti mercoledì. La polizia ha avvertito i manifestanti che potrebbero essere arrestati e i loro veicoli sequestrati mentre cercavano di inseguire i manifestanti fuori dalla capitale.

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OTTAWA, Ontario — Una resa dei conti sembrava prendere forma durante l’assedio di Ottawa di quasi tre settimane da parte dei camionisti che protestavano contro le restrizioni COVID-19 del paese, poiché la polizia nella capitale mercoledì ha avvertito i conducenti di andarsene immediatamente o rischiare l’arresto.

I grandi camion parcheggiati fuori dal Parlamento hanno rappresentato l’ultima roccaforte del movimento dopo che i manifestanti hanno abbandonato l’unico blocco rimasto lungo il confine con gli Stati Uniti.

Con ciò, tutti i valichi di frontiera sono stati aperti per la prima volta dopo più di due settimane di disordini, concentrando l’attenzione sulla capitale, dove i conducenti hanno strappato con aria di sfida avvertimenti dicendo loro di tornare a casa.

Le autorità in giubbotti gialli “di collegamento con la polizia” sono passate da una piattaforma all’altra, bussando alle porte e consegnando volantini ai camionisti che li informavano che potevano essere perseguiti, perdere le loro licenze e vedere i loro veicoli sequestrati ai sensi dell’Emergence Act canadese. La polizia ha anche iniziato a multare i veicoli.

Un manifestante ha gridato: “Non tornerò mai a casa!” Alcuni hanno gettato l’avvertimento in un gabinetto messo in strada. I manifestanti si sono seduti nei loro camion e hanno suonato i clacson in un coro che echeggiava rumorosamente in centro.

Non ci sono state informazioni immediate dalla polizia su quando o se avrebbero potuto intervenire per sgomberare le centinaia di camion con la forza. Ma i leader della protesta si sono preparati all’azione mercoledì.

“Se significa che devo andare in prigione, se devo essere multato per consentire il ripristino della libertà in questo paese, milioni di persone hanno dato molto di più per la loro libertà”, ha detto David Paisley, che si è recato a Ottawa con un amico che fa il camionista.

Gli avvertimenti sono arrivati ​​due giorni dopo che il primo ministro Justin Trudeau ha invocato la legge di emergenza per cercare di spezzare le proteste.

“Non spetta ai politici dire alla polizia quando e come fare le cose. Quello che abbiamo fatto con l’atto di emergenza è assicurarci che la polizia disponga degli strumenti necessari”, ha detto Trudeau mercoledì. “È qualcosa che io, come tutti i residenti di Ottawa, spero che accada presto”.


Una cassetta delle lettere di cartone è attaccata al lato di un camper utilizzato nelle proteste contro i mandati COVI-19 mercoledì a Ottawa.

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Una cassetta delle lettere di cartone è attaccata al lato di un camper utilizzato nelle proteste contro i mandati COVI-19 mercoledì a Ottawa.

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La crisi è diventata una delle prove più serie finora per Trudeau, il cinquantenne dall’aspetto fanciullesco che ha a lungo incanalato il potere delle star – se non proprio il peso politico – di suo padre, Pierre Trudeau, che era primo ministro a generazione fa.

Alcuni legislatori incolpano il giovane Trudeau per non essersi mosso in modo più deciso contro le proteste, mentre altri lo accusano di andare troppo oltre nell’assumere poteri di emergenza.

Da fine gennaio, manifestanti su camion e altri veicoli hanno intasato le strade della capitale e ostruito i valichi di frontiera. Le manifestazioni del sedicente Freedom Convoy inizialmente si sono concentrate sul requisito del vaccino canadese per i camionisti che entrano nel paese, ma presto si sono trasformate in un ampio attacco alle precauzioni contro il COVID-19 e allo stesso Trudeau.

Il blocco finale viene cancellato senza incidenti

Mercoledì, i manifestanti che avevano interrotto il traffico e il commercio per una settimana lungo il confine degli Stati Uniti a Emerson, Manitoba, di fronte al North Dakota, si sono allontanati con trattori e camion senza alcun arresto.

In poche ore, il valico è stato completamente aperto senza ritardi per i camion commerciali, hanno detto i funzionari di frontiera.

Le proteste hanno attirato il sostegno degli estremisti di destra e sono state acclamate e hanno ricevuto donazioni dai conservatori negli Stati Uniti, scatenando lamentele in alcuni ambienti secondo cui l’America e la sua politica sulla pandemia hanno avuto una cattiva influenza sul Canada.

Daniel Bulford, un leader della protesta che si è descritto come un ex ufficiale della Royal Canadian Mounted Police e un recente membro della squadra di sicurezza di Trudeau, ha accusato il governo Trudeau di ricorrere a misure “estreme e autoritarie” per sedare le manifestazioni.

Gli organizzatori della protesta hanno incoraggiato i sostenitori a venire nella capitale per rendere difficile alla polizia lo sgombero. Ma il massimo funzionario della sicurezza della nazione li ha avvertiti di stare alla larga o di affrontare conseguenze legali.

Nel frattempo, i premier di due province canadesi e 16 governatori degli Stati Uniti hanno inviato una lettera a Trudeau e al presidente degli Stati Uniti Joe Biden chiedendo loro di porre fine ai mandati di vaccinazione delle loro nazioni per i camionisti che attraversano il confine.

Nelle ultime settimane, le autorità hanno esitato a muoversi contro molti dei manifestanti in tutto il paese, adducendo in alcuni casi la mancanza di manodopera e il timore di violenze.

Circa 360 veicoli rimangono a Ottawa, in calo rispetto a 4.000

Ma l’occupazione da paraurti a paraurti ha fatto infuriare molti residenti di Ottawa, che si sono lamentati di essere stati molestati e intimiditi nelle strade intasate. La crescente frustrazione è costata al capo della polizia di Ottawa Peter Sloly il suo lavoro questa settimana.

A partire da martedì, i funzionari di Ottawa hanno affermato che 360 ​​veicoli sono rimasti coinvolti nel blocco nel centro della città, da un massimo di circa 4.000.

“Non vogliono rinunciare a questo perché questa è la loro ultima resistenza, il loro ultimo hub principale”, ha affermato Michael Kempa, professore di criminologia all’Università di Ottawa.

Un’agenzia di assistenza all’infanzia di Ottawa ha consigliato ai genitori durante la manifestazione di organizzare qualcuno che si prenda cura dei loro figli in caso di repressione della polizia. Alcuni manifestanti avevano con sé i loro giovani.

La polizia della capitale sembrava seguire il playbook che le autorità hanno utilizzato durante il fine settimana per rompere il blocco all’Ambassador Bridge, economicamente vitale, che collega Windsor, Ontario, a Detroit. La polizia ha distribuito volantini informando i manifestanti che rischiavano l’arresto.

Dopo che molti di quei manifestanti se ne sono andati, la polizia si è trasferita e ha arrestato dozzine di persone rimaste. Il blocco aveva interrotto il flusso di merci tra i due paesi e costretto l’industria automobilistica di entrambe le parti a ridurre la produzione.

Stephanie Carvin, che una volta ha lavorato per il servizio di intelligence nazionale canadese e insegna sicurezza nazionale alla Carleton University di Ottawa, ha affermato che la polizia della capitale deve affrontare una situazione difficile. Alcuni dei manifestanti sono estremisti e la polizia corre il rischio di violenze se cerca di disperderli o arrestarli, ha detto.

“L’ultima cosa che vogliamo è qualsiasi tipo di propaganda che possa davvero alimentare le fiamme di questo movimento per gli anni a venire”, ha detto Carvin.

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