La strategia di Biden con Putin è in preparazione da decenni

Secondo una dozzina di interviste con funzionari della Casa Bianca, membri del Congresso e altri coinvolti nello sforzo, Biden ha deliberatamente lavorato con alleati all’estero per negare al leader russo l’uno contro uno, Washington vs. Dinamica di Mosca che il presidente ei suoi collaboratori pensano che Putin voglia. Parlando pubblicamente e privatamente della guerra come lotta per la libertà e la democrazia, Biden ha lasciato altri leader a parlare con Putin.

“Quello che Putin sta cercando di fare è circondare e circondare Kiev”, ha detto il rappresentante. Greg Meeks, un democratico che è presidente della commissione per gli affari esteri della Camera. “Quello che Biden sta cercando di fare è che il mondo intero circondi Putin”.

Parte della lezione che Biden ha tratto dall’essere stato coinvolto come vicepresidente durante l’invasione della Crimea da parte di Putin nel 2014 è stata che le nazioni della NATO avrebbero avuto bisogno di una risposta molto più veloce, più umiliante e più coesa rispetto ai mesi di lotte intestine che hanno prodotto sanzioni così deboli che Putin le ha superate. Eppure i funzionari dell’amministrazione ammettono in privato che se Putin avesse invaso l’Ucraina un anno fa, gli eventi avrebbero potuto svolgersi in modo molto diverso dopo quattro anni di relazioni dannose dell’ex presidente Donald Trump e definendo la NATO obsoleta.

Facendo una campagna nel 2020, Biden ha parlato del confronto che vedeva arrivare.

“Putin ha un obiettivo prioritario: rompere la NATO, indebolire l’alleanza occidentale e diminuire ulteriormente la nostra capacità di competere nel Pacifico risolvendo qualcosa con la Cina”, ha detto Biden a Gloria Borger della CNN in quel momento. “E non accadrà sotto la mia sorveglianza.”

L’ultima conversazione di Biden con Putin è stata il 12 febbraio, più di una settimana prima dell’inizio dell’invasione. E per un presidente e collaboratori che su quasi tutto il resto si lamentano di non avere il merito che meritano, sull’Ucraina lui e funzionari dell’amministrazione hanno evitato di parlare di lui come leader del mondo libero, nonostante le sanzioni e la risposta internazionale sono il risultato della guida e della pressione di Washington.

Il risultato è che Putin è stato inscatolato più di quanto persino Biden si aspettasse, insieme a un livello sostenuto di attenzione alla guerra all’estero e in America che ha sorpreso gli assistenti della Casa Bianca, senza riavviare una Guerra Fredda in stile anni ’80.

“Joe Biden”, ha detto un alto funzionario dell’amministrazione, “conosce Vladimir Putin da decenni e sa esattamente con chi ha a che fare”.

Tagliare fuori Putin – letteralmente e metaforicamente

Il taglio di Putin è iniziato, come potrebbe dire Biden, letteralmente.

Ogni volta che parlavano, Biden interrompeva Putin mentre il presidente russo si lanciava in lamentele che i funzionari americani vedono come una tattica di whataboutism progettata per distrarre e minare.

No, direbbe Biden, non è di questo che stiamo parlando, secondo un alto funzionario dell’amministrazione che ha assistito a quelle conversazioni. O, no, non è così che sono successe le cose 20 o 25 anni fa, in qualunque lamentela passata Putin avesse sollevato per giustificare il suo comportamento.

“Il presidente Putin non può usare molti dei suoi trucchi comuni con il presidente Biden, come cercare di confondere le persone percorrendo lunghe tangenti storiche o addentrarsi nelle minuzie delle politiche perché il presidente Biden vede quelle tattiche arrivare a un miglio di distanza e non prende Cercherà di portare il presidente Biden fuori tema citando una sezione oscura degli accordi di Minsk o un discorso che qualcuno ha tenuto alla fine degli anni ’90”, ha detto un alto funzionario dell’amministrazione, aggiungendo che Biden “guida sempre la conversazione direttamente a ciò di cui è venuto a parlare”.

Biden ha spesso raccontato la storia di un incontro con Putin al Cremlino nel 2011, quando era vicepresidente, e ha detto al leader russo: “Ti sto guardando negli occhi e non penso che tu abbia un’anima” – un risposta tagliente ai famigerati commenti del 2001 del presidente George W. Bush, ottenendo un senso dell’anima di Putin guardandolo negli occhi e trovandolo “molto diretto e degno di fiducia”. Un funzionario dell’amministrazione Biden, al contrario, ha inviato alla CNN momenti salienti della storia di Biden sull’argomento nel corso degli anni, dall’aver definito Putin un “bullo” nel 2006 a chiamarlo “cleptomane” nel 2019.

Un aiutante della Casa Bianca che si trovava nella Situation Room per una riunione frettolosa del Consiglio di sicurezza nazionale il 10 febbraio ha detto che il senso di Putin di Biden è stato mostrato durante il modo in cui ha condotto la conversazione in cui la valutazione della Casa Bianca di un’invasione è passata da una possibilità a quasi certezza.

“Era chiaro e chiaro in quell’incontro che credeva che Putin l’avrebbe fatto”, ha detto l’assistente. “Ha parlato con l’esperienza di qualcuno che conosce Putin e ha avuto a che fare con Putin”.

Biden impara dal 2014 e l’importanza dell’unità

Biden pensa che non sarebbe in grado di mantenere gli attuali livelli di unità – negli Stati Uniti e nel mondo – se Putin avesse innescato il tipo di rottura partigiana che ha fatto nel 2014, quando molti dei massimi repubblicani hanno parlato con ammirazione della sua forza e leadership in gran parte perché stava affrontando Barack Obama.

Biden non ha – come vogliono alcuni nel suo partito – inseguito Trump, sollevato l’attacco alle elezioni del 2016 o attaccato i repubblicani per aver votato contro il primo impeachment dell’ex presidente quando Trump ha sfruttato la sospensione degli aiuti militari all’Ucraina – alla ricerca di sporco su Biden.

“La crisi in Ucraina sta chiarendo la posta in gioco all’epoca e dovrebbe esserci una responsabilità per questo”, ha affermato il Rep. Sean Patrick Maloney, presidente del braccio elettorale della Camera dei Democratici. “Non credo che abbia senso giocare alla politica con una guerra. Penso che abbia senso essere una voce morale per ciò che è giusto e ciò che è sbagliato – e sono orgoglioso di appartenere a un partito e abbiamo un presidente, che conosce i buoni e i cattivi in ​​Ucraina. E l’altra parte sembra lottare contro questo”.

Quel messaggio non arriverà dal Presidente stesso.

“Putin voleva dividerci. Siamo stati uniti. È importante inviare quel segnale al mondo”, ha detto l’assistente della Casa Bianca.

La maggior parte dei repubblicani – con alcuni notevoli valori anomali, inclusa la chiara lotta di Trump per cercare di cancellare il ricordo che la sua prima risposta all’invasione è stata chiamare Putin “intelligente” e “esperto” – non ha attaccato Biden, nonostante molte differenze tra repubblicani e democratici allo stesso modo sui dettagli della risposta del presidente.

I repubblicani, tuttavia, non sono stati convinti dell’altra parte della strategia di Biden: chiamare l’aumento dei costi del carburante “aumento dei prezzi di Putin” e “tassa sul gas di Putin” come tentativo di placare gli elettori.

“Questi non sono i prezzi del gas di Putin. Sono i prezzi del gas del presidente Biden”, ha detto la scorsa settimana il leader della minoranza alla Camera Kevin McCarthy.

Martedì, il leader della minoranza al Senato Mitch McConnell ha aggiunto: “È abbastanza chiaro che Vladimir Putin non è la causa di questa inflazione dilagante”.

Gli assistenti della Casa Bianca stanno seguendo tutti i repubblicani alla Camera e al Senato che chiedono sanzioni energetiche più severe alla Russia, preparandosi a cercare di indebolirli come ipocriti se si lamentano dell’aumento dei prezzi del gas durante la campagna elettorale questo autunno. Ma allo stesso tempo, lo stesso Biden ha mantenuto il contatto con i legislatori repubblicani.

Ciò ha incluso il briefing personale di tutti e quattro i massimi leader del Congresso insieme il mese scorso e la sorpresa di una delegazione bipartisan alla Conferenza sulla sicurezza di Monaco con un appello per ringraziarli per il loro sostegno. Durante quella chiamata, la vicepresidente Kamala Harris ha tenuto il cellulare vicino a un microfono in modo che i legislatori potessero sentire Biden parlare da dietro la scrivania nello Studio Ovale.

Putin ha seguito per anni ciò che Biden ha fatto e detto su di lui. Ciò include commentatori russi amichevoli che si sono lamentati nel 2009 del fatto che Biden fosse un “cardinale grigio” che orchestrava segretamente una dura risposta dell’amministrazione Obama alla leadership di Putin dopo che l’allora vicepresidente aveva detto che la Russia stava zoppicando, o un portavoce del Cremlino giovedì che aveva affermato che l’osservazione di Biden sul criminale di guerra era “inaccettabile e imperdonabile”.

Anche se Biden ha intensificato ciò che ha detto su Putin, c’è solo così tanto lontano che può andare prima di inciampare nell’escalation che sta così disperatamente cercando di evitare.

“Gli fa male vedere la devastazione in Ucraina, e sarebbe facile dire: ‘Quel ragazzo è malvagio e noi lo inseguiremo e lo prenderemo'”, ha detto Meeks. “La domanda è: è la cosa giusta? Perché allora stai parlando della terza guerra mondiale.”

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