La squadra di calcio maschile degli Stati Uniti si avvicina alla gara per la Coppa del Mondo con il pareggio in Messico

Le occasioni da gol sono state tante: Christian Pulisic e Yunus Musah nel primo tempo, Pulisic e Jordan Pefok nel secondo.

Poi c’è stata quella corsa in ritardo di Gio Reyna dopo l’uno, due, tre, quattro… beh, continua a contare perché sembrava che non finisse mai. Un americano di 19 anni che non giocava le qualificazioni da settembre a causa di un infortunio ed era appena tornato in gioco con il suo club di Bundesliga lo ha fatto Quello? Sì ha fatto.

Berhalter ha detto che gli ha ricordato il famoso trotto di Diego Maradona per l’Argentina contro l’Inghilterra, culminato con un gol quasi 36 anni fa su questo stesso cuneo d’erba.

“Ho avuto visioni di questo mentre Gio stava dribblando”, ha detto Berhalter. “Purtroppo, non l’ha finito, né ha avuto l’opportunità di finirlo.”

Quando gli è stato detto del confronto di Berhalter, Reyna ha quasi ridacchiato mentre lui e Pulisic si scambiavano occhiate sciocche dietro i microfoni.

“Non lo so”, ha detto Reyna, figlio dell’ex capitano degli Stati Uniti Claudio Reyna. “Sì, è stata una bella corsa, e in realtà non è andata a buon fine”.

Anche lo sforzo complessivo degli Stati Uniti non è andato a buon fine, ma con il pareggio gli americani sono rimasti secondi con due partite rimaste nella competizione a otto nazioni di Concacaf. I tre ormeggi automatici in Qatar a novembre rimangono non reclamati, ma chiudono Canada (25 punti), Stati Uniti (22) e Messico (22). Una quarta squadra avanzerà ai playoff di una partita a giugno contro il campione dell’Oceania (probabilmente la Nuova Zelanda).

Un viaggio che ha portato la squadra statunitense a San Salvador e Cincinnati, a Nashville, Panama City e un assortimento di altri scali in sette mesi, raggiungerà la Florida centrale questo fine settimana, quando attenderà la possibilità di finire il lavoro.

Non basterebbe una vittoria domenica sera ad Orlando contro il Panama, quinto classificato (18 punti). Ma combinato con il quarto posto del Costa Rica (19) che ha pareggiato o perso al numero 6 di El Salvador (10), sarebbe finita. Anche un pareggio negli Stati Uniti e una sconfitta in Costa Rica farebbero il trucco.

Il Messico, dietro gli Stati Uniti per differenziale reti, potrebbe avanzare vincendo in Honduras senza vittorie, mentre il Canada punterà a concludere il suo primo posto dal 1986, quando ospiterà la Giamaica con una vittoria a Toronto.

Gli Stati Uniti completeranno il programma di 14 partite mercoledì in Costa Rica, dove non hanno mai vinto. Se gli americani dovessero vincere domenica, però, non avrebbero bisogno di vincere mercoledì. Anche se non hanno conquistato, gli americani potrebbero aver bisogno solo di evitare una sconfitta con un margine assurdo per rimanere davanti ai Ticos per differenziale reti.

“Ci siamo messi in una posizione domenicale per vincere e andare alla Coppa del Mondo”, ha detto Pulisic, uno dei soli quattro giocatori rimasti dal ciclo della Coppa del Mondo 2018, quando la squadra non è riuscita a qualificarsi. “Questa è la situazione in cui ci troviamo e ne siamo felici”.

Giovedì, hanno esteso la loro serie di imbattibilità contro El Tri a un record di quattro partite. Nelle due qualificazioni, gli americani hanno vinto e pareggiato. In entrambe le partite hanno attaccato con vigore e si sono esibiti con una sicurezza che smentiva la loro età. (La formazione di partenza giovedì aveva una media di 24 anni e 4 mesi.)

Anche se stanno ancora cercando la loro prima vittoria nelle qualificazioni in trasferta nella rivalità, hanno ottenuto tre pareggi consecutivi in ​​casa dell’Azteca.

L’ultimo punto morto è arrivato nonostante l’assenza di cinque regolari feriti. Nessuno di loro tornerà domenica e, a causa delle squalifiche per cartellino giallo, anche il terzino destro DeAndre Yedlin e l’esterno Tim Weah salteranno la partita.

Il terzino destro Reggie Cannon è uscito giovedì dopo essere risultato positivo al coronavirus, spingendo Berhalter a convocare Shaq Moore dal Tenerife, un club spagnolo di seconda divisione. Doveva arrivare a Orlando giovedì.

Con tre partite in sette giorni, di cui una a 7.300 piedi, Berhalter ha detto che si aspettava di usare molti giocatori. Giovedì ha deciso di non impedire a quattro giocatori chiave di ricevere cartellini gialli; si è bruciato nel primo tempo quando Yedlin e Weah sono stati ammoniti, ma Tyler Adams e Zack Steffen hanno evitato destini simili.

Le prime due sostituzioni di Berhalter non erano per rafforzare la difesa ma per continuare ad attaccare. Dopo aver sostituito il tranquillo Ricardo Pepi, Pefok ha avuto un’occasione da non perdere, preparata da Reyna. Impossibilmente, da distanza ravvicinata e da gran parte del gol da scegliere, ha sbagliato.

Reyna, che si sta ancora allenando al massimo della forma fisica e della forma dopo una serie di infortuni, è stato fantastico dal momento in cui è entrato con circa 30 minuti dalla fine. Fa ben sperare per un incarico di partenza domenica.

“Potresti vedere che è più forte”, ha detto Berhalter. “Sembrava veloce e si sta rimettendo in forma. Quando si metterà in forma al 100 percento, aiuterà davvero questa squadra per allungamenti più lunghi.

Sebbene il Messico abbia goduto di allungamenti promettenti e abbia applicato forti pressioni in ritardo, “abbiamo avuto maggiori possibilità”, ha detto Pulisic. Verso la fine del primo tempo, il cross di Weah si collega a Pulisic per un tempo da sette yard che il portiere Guillermo Ochoa ha bloccato.

La stella del Chelsea ha schiaffeggiato il tappeto erboso tre volte.

Entro la fine della notte, la frustrazione aveva lasciato il posto alla tranquillità.

“Tutti erano abbastanza soddisfatti di come sono andate le cose”, ha detto Reyna. “Domenica, saremo pronti per partire”.

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