La sorprendente carenza dell’Arsenal è stata messa a nudo mentre il quarto posto gli sfuggiva di mano | Arsenale

HANel bel mezzo della disperazione dell’offerta dell’Arsenal al Newcastle lunedì, c’è stato un periodo di cinque minuti a metà del primo tempo quando sembrava che avrebbero potuto, semplicemente, tornare in sé. Non sorprende che dietro ci fosse Bukayo Saka: una corsa sfrecciante su un dare e andare con Martin Ødegaard era uscita dal suo playbook ma Dan Burn ha bloccato il tentativo di traguardo; poi c’è stata una botta dentro e un rasoterra che, sebbene ragionevolmente colpito, non ha disturbato eccessivamente Martin Dubravka.

Se Saka avesse dato nuova vita alle speranze dell’Arsenal in Champions League da uno di quei barlumi, sarebbe stato il suo 13esimo gol stagionale in tutte le competizioni. Potrebbe ancora aumentare il suo bottino in casa contro l’Everton domenica, ma dato che guida le loro classifiche dei gol, la ginnastica mentale non è necessaria per capire il problema. Nel calcio in tempo di pace, solo uno dei capocannonieri dell’Arsenal, Brian Kidd nel 1975-76, ne ha realizzati meno di 12; nella precedente occasione, nel 1912-13, Charles Lewis segnò quattro gol e l’Arsenal retrocesse.

Al giorno d’oggi, le loro preoccupazioni sono più alte, ma la mancanza di potenza è il problema principale che Mikel Arteta deve affrontare quest’estate. Quando, dopo l’autogol di Ben White, ha lanciato Alexandre Lacazette e Nicolas Pépé, dopo aver già schierato Gabriel Martinelli dalla panchina, non riusciva a credere che si trattasse di cambiamenti che avrebbero ribaltato la bilancia. Negli ultimi due anni è stato eseguito un intervento chirurgico necessario alla difesa dell’Arsenal, ma in notti come lunedì, quando entrambi i mediani centrali erano a malapena in forma per la partita e il Newcastle faceva domande continue, la loro inefficienza più avanti è messa a nudo.

Un contro-argomento all’attenzione su un capocannoniere è che le buone squadre condividono gli obiettivi. L’Arsenal può affermare di averlo fatto: Emile Smith Rowe, il cui calo di produzione è stato tra i loro inconvenienti, si trova un gol dietro Saka e 14 giocatori hanno segnato in campionato in questa stagione. Ma solo i Wolves, dei primi nove della divisione, ne hanno gestiti meno in totale e ciò significa inevitabilmente che l’Arsenal deve sudare per i loro premi.

C’è stata un’eccessiva dipendenza in generale da Saka, che a volte è sembrato esausto nelle ultime settimane. Fornisce così tanto della scintilla dell’Arsenal, ma ha portato colpi, svolazzando dentro e fuori dalle ultime quattro partite quando si può spesso fare affidamento su di lui per impostare il livello. Quando è stonato, Arteta è costretto a guardare gli altri suoi attaccanti più nella speranza che nelle aspettative.

Martinelli è un talento scintillante e lo ha dimostrato di nuovo quando ha tormentato Luke Ayling del Leeds per un cartellino rosso 10 giorni fa; è anche un ottimo finisher, ma ha segnato una volta nelle ultime 21 presenze e si ha la sensazione che, dal suo trespolo standard sulla sinistra, non abbia ancora trovato l’equilibrio ideale tra minaccia in area di rigore e coinvolgimento più ampio. Lacazette ha brevemente ottenuto ottime recensioni a dicembre quando ha mostrato la leadership che Pierre-Emerick Aubameyang aveva abdicato, se non il ritorno in rete del suo amico, ma è stata una fantasia passeggera e quest’estate partirà con poco clamore.

A Eddie Nketiah è stato offerto un nuovo contratto, ma è probabile che lasci il club. Fotografia: Oli Scarff/AFP/Getty Images

Eddie Nketiah sfrutta clinicamente gli errori degli avversari ma è meno efficace quando gli viene chiesto di legare una linea di attacco dal centro. Era uno degli artisti più disponibili dell’Arsenal al St James’ Park, ma Callum Wilson gli ha mostrato come si fa e, sebbene il prodotto dell’accademia sia comprensibilmente ammirato dalla base di fan, richiedono di meglio. Un nuovo contratto è sul tavolo, ma un nuovo inizio sarà sicuramente la sua fonte più probabile di calcio regolare. I recenti contributi di Pépé come sostituto sono stati ridicoli.

A meno che il Tottenham non abbandoni la madre di tutti i clanger a Carrow Road domenica, la ricerca dei primi quattro dell’Arsenal si arenerà sulla magrezza di una squadra non aumentata a gennaio con uno o due acquisti chiave per spingerli oltre il limite. Gli infortuni a Kieran Tierney e Thomas Partey hanno messo in luce una mancanza di qualità di backup in altre aree; la loro irregolarità in attacco è stato un problema duraturo nel corso della stagione, tuttavia, e sarà l’area principale di interesse per qualsiasi post mortem.

Non sarà una novità per Arteta, che è stato relativamente schietto quando a dicembre è stato sottolineato che non avevano un’opzione affidabile di centravanti a lungo termine. “Abbiamo una nuvola e la nuvola è lì e, al momento, non siamo in grado di cambiarla”, ha detto. Cinque mesi dopo non sono ancora cambiati e, in un mercato affollato che includerà i nuovi arrivati ​​finanziati dai sauditi che si sono presentati lunedì, l’Arsenal affronta una battaglia per ottenere le aggiunte di alta qualità necessarie.

Devono vincerlo e devono anche respingere qualsiasi tentativo di far girare la testa a Saka. Il suo contratto scade tra due anni e l’ultima cosa di cui l’Arsenal ha bisogno è una saga che inghiottisca il loro patrimonio di premi, che è stato perso nella contemplazione quando ha lasciato il campo lunedì. Saka è con i piedi per terra come vengono e farebbe schifo per una stagione in Europa League, soprattutto perché i progressi dell’Arsenal sono evidenti e tangibili nonostante le lamentele; cosa proverebbe allo stesso modo tra 12 mesi, con l’approccio degli anni migliori della sua carriera, è un’altra domanda.

“Non riesco proprio a credere a come ci siamo esibiti oggi”, ha detto una volta che ha raccolto i suoi pensieri; Arteta deve aiutarlo plasmando una prima linea in cui lui, per non parlare di chiunque altro, possa avere fiducia.

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