La scorta di documenti di Trump mostra un record storico “fragile”.

WASHINGTON (AP) — Da presidente, a Donald Trump non è mai piaciuto lasciare tracce cartacee. Ha evitato le e-mail, ha consigliato agli assistenti di smettere di prendere appunti durante le riunioni e ha strappato i documenti quando aveva finito con loro.

Ma Trump non era disposto a separarsi da alcuni dei documenti della sua amministrazione quando ha lasciato la Casa Bianca l’anno scorso, portandoli via nel suo resort di Mar-a-Lago in Florida. Sebbene da allora siano state restituite al governo più di una dozzina di scatole, la scoperta ha allarmato archivisti e storici già scettici dell’impegno di Trump per la trasparenza.

Per loro, l’episodio non è solo la storia di un packrat presidenziale o di un sistema di archiviazione sciatto, ma un esempio di come frammenti della storia americana rischiano di andare persi. Distruggere o nascondere documenti, hanno affermato, potrebbe impedire alle generazioni future di capire quanto siano state prese decisioni importanti.

“La mia prima reazione è stata di parole che probabilmente non ti è permesso stampare”, ha detto Lindsay Chervinsky, storica presidenziale. Gli accademici si affidano ai documenti ufficiali per dipingere un quadro completo di ogni amministrazione e ha affermato che le rivelazioni sui documenti a Mar-a-Lago ricordano “quanto fragile può essere quel processo se le persone non seguono le regole”.

Il Presidential Records Act, che richiede la conservazione dei documenti della Casa Bianca, è stato approvato nel 1978 dopo lo scandalo Watergate, quando una raccolta di nastri segreti ha svolto un ruolo determinante. Sebbene il presidente Richard Nixon avesse preso in considerazione la possibilità di distruggerli, i nastri sono stati infine scoperti dagli investigatori, rivelando che Nixon ha cercato di coprire il furto con scasso pasticciato al quartier generale del Comitato nazionale democratico. Ha scelto di dimettersi piuttosto che affrontare l’impeachment e la rimozione dall’incarico.

Può essere difficile credere che ci sia ancora qualcosa da imparare sulla presidenza Trump, che è già stata oggetto di copertura mediatica 24 ore su 24 e di una piccola biblioteca di libri. Ma i documenti ufficiali possono ancora rivelarsi perspicaci una volta diventati pubblici dopo essere stati elaborati dagli archivi nazionali, il che può richiedere anni.

“I libri di storia sono in realtà dove sta la vera responsabilità”, ha detto Chervinsky. “Se non abbiamo quella storia completa, non è un sistema di responsabilità. E il vero cuore di una democrazia è che i leader devono rendere conto al popolo”.

La gestione irregolare dei documenti da parte di Trump potrebbe avere effetti più immediati dell’eventuale giudizio degli storici. La commissione del Congresso che indaga sul gen. 6 attacco al Campidoglio degli Stati Uniti nel 2021 sta esaminando le azioni dell’ex presidente quel giorno, ma trova lacune nei registri ufficiali come i registri delle chiamate.

C’è anche la possibilità di problemi legali se Trump o i suoi collaboratori sono determinati ad aver gestito male qualsiasi documento, soprattutto se classificato. I presidenti hanno il potere di declassificare qualsiasi informazione che scelgono, ma che scade dopo che hanno lasciato l’incarico.

Nascondere o distruggere documenti è un reato con una potenziale pena detentiva di tre anni; la conservazione di informazioni riservate in un luogo non autorizzato può comportare una condanna fino a cinque anni.

Sandy Berger, ex consigliere per la sicurezza nazionale del presidente Bill Clinton, ha rimosso i documenti riservati dagli Archivi Nazionali nel 2003. Ha affermato di aver preso i file per aiutare a preparare la testimonianza alla Commissione 9/11, che stava indagando sui fallimenti dell’intelligence negli anni precedenti agli attacchi terroristici nel 2001. Berger si è dichiarato colpevole e, invece di scontare la pena dietro le sbarre, ha pagato una multa di $ 50.000.

Il comitato di sorveglianza della Camera ha chiesto agli archivi nazionali di dettagliare i documenti recuperati da Mar-a-Lago entro venerdì.

Trump ha suggerito in una dichiarazione che non c’era nulla di nefasto nelle scatole che erano state conservate nel suo resort in Florida. Ha detto che è stato “un grande onore” lavorare con gli archivi nazionali “per aiutare a preservare formalmente l’eredità di Trump”.

Non c’è mai stato un caso in cui un ex comandante in capo sia stato punito per aver violato il Presidential Records Act. Lee White, direttore della National Coalition for History, ha affermato che il Congresso non è riuscito a migliorare l’applicazione quando ha aggiornato la legge nel 2014.

“La legge si basa fondamentalmente sul fatto che l’attuale presidente segua le regole della strada”, ha affermato.

La Casa Bianca produce geyser di documenti, inclusi e-mail, calendari e trascrizioni. L’amministrazione del presidente Barack Obama ha lasciato circa 300 milioni di e-mail – più di 1 miliardo di pagine se stampate – e altri 30 milioni di pagine di documenti cartacei.

Tutti questi sono incanalati negli Archivi Nazionali attraverso un lavoro scrupoloso che ha lo scopo di evitare che qualcosa cada attraverso le crepe. Ad esempio, una copia digitale di un promemoria non è sufficiente se qualcuno lo ha stampato e ha preso appunti a margine durante una riunione.

White ha detto che gli archivisti spiegano tutto questo ai membri del personale quando subentra una nuova amministrazione.

“Non vieni assunto alla Casa Bianca e ti mettono alla scrivania. Ti guidano attraverso tutte queste regole”, ha detto. “Nessuno può rivendicare l’ignoranza”.

Giornalisti, storici e membri del pubblico possono iniziare a cercare documenti con le richieste del Freedom of Information Act cinque anni dopo che un presidente ha lasciato l’incarico.

Tuttavia, un ex presidente può estendere la segretezza per altri sette anni in alcune circostanze, ad esempio quando i registri riguardano comunicazioni riservate da parte di consulenti.

Il presidente Bill Clinton ha scelto di farlo con alcuni documenti che coinvolgono la spinta fallita della sua amministrazione per una legislazione sanitaria. Un promemoria che alla fine è uscito è stato di Ira Magaziner, un aiutante chiave, a Hillary Clinton, e ha dettagliato gli sforzi per rimodellare la percezione pubblica della debacle.

“Sto continuando a incontrare diversi ‘addetti ai lavori’ di Washington per cercare di modificare le loro percezioni su ciò che è accaduto”, ha scritto Magaziner. “È una faticaccia, ma credo che potrebbe fare del bene con alcuni di loro.”

A volte può essere necessario ancora più tempo prima che i record emergano. Ad esempio, il presidente Lyndon Johnson ha sfruttato molte delle sue conversazioni private, ma non sono diventate disponibili fino a decenni dopo la sua morte.

Quando Michael Beschloss, un altro storico presidenziale, li ascoltò, scoprì un comandante in capo incerto sulla guerra del Vietnam – “Non vedo alcun modo per vincere”, disse Johnson al segretario alla Difesa Robert McNamara nel 1965 – anche se stava ordinando un’escalation delle operazioni militari americane.

“Non lo avremmo saputo senza quei nastri”, ha detto Beschloss.

Ha detto che preservare i registri del governo “arriva al cuore della democrazia più di ogni altra cosa”.

Se i presidenti possono nascondere o distruggere qualsiasi documento d’archivio vogliano, creando la propria versione della storia, “questo è totalitarismo”, ha affermato.

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