La scadenza del finanziamento incombe poiché le richieste del GOP e le assenze dei democratici rallentano gli sforzi per bloccare il voto

La Camera dei rappresentanti ha votato la scorsa settimana su base bipartisan per approvare la misura, nota come risoluzione continua o CR in breve, per estendere i finanziamenti fino all’11 marzo. I legislatori stanno anche lavorando per bloccare un pacchetto di spesa per l’intero anno più ampio, ma hanno hanno affermato di aver bisogno di più tempo per finire e, di conseguenza, di un’estensione del finanziamento a breve termine per evitare una chiusura alla fine della settimana.

Ora, il Senato deve approvare la proroga a breve termine prima che possa essere inviata alla scrivania del presidente Joe Biden per essere firmata in legge.

Ma le richieste repubblicane e le assenze democratiche hanno complicato lo sforzo di bloccare un voto finale al Senato, portando l’azione fino al filo mentre si avvicina la scadenza del finanziamento del 18 febbraio.

Il leader della minoranza al Senato Mitch McConnell ha affermato che il Senato approverà una risoluzione continua giovedì e che il governo non si chiuderà, nonostante una complicata serie di circostanze che ostacolano un accordo bipartisan finale su quando si svolgeranno le votazioni e quali emendamenti saranno presi in considerazione.

“È un tipico esercizio di CR. Avremo alcuni emendamenti e poi passeremo il CR e il governo non chiuderà”, ha detto McConnell alla CNN mentre lasciava la parola giovedì mattina.

Il senatore repubblicano John Thune del South Dakota ha dichiarato mercoledì pomeriggio che i negoziatori bipartisan si stavano avvicinando a un accordo su come elaborare una serie di emendamenti al disegno di legge sul finanziamento. Ha detto che i repubblicani vogliono voti sugli emendamenti – a una soglia di maggioranza – che si occupano dei mandati dei vaccini e impediscono al governo federale di finanziare la distribuzione di tubi di crack, qualcosa che l’amministrazione nega che stia accadendo, ma ciò ha comunque sollevato preoccupazioni bipartisan.

“C’è ancora un percorso, se i Democratici lo vogliono, per farlo”, ha detto Thune ai giornalisti.

Thune ha aggiornato i giornalisti mentre ha lasciato il Campidoglio mercoledì sera, dicendo che il percorso da seguire per approvare il disegno di legge sul finanziamento del governo non era ancora risolto poiché i Democratici affrontano diverse assenze che potrebbero rendere loro difficile, al Senato 50-50, bloccare un coppia di emendamenti repubblicani che annullerebbero i mandati sui vaccini.

Sen. Mark Kelly dell’Arizona era fuori perché sua moglie, l’ex deputata Gabby Giffords, è malata.

Sen. Ben Ray Luján del New Mexico è ancora assente dopo aver avuto un ictus e si sta riprendendo.

E l’88enne sen. Dianne Feinstein ha perso voti mercoledì. Il marito di Feinstein è malato, motivo per cui ha perso voti, secondo una fonte che conosce la situazione. Feinstein non dovrebbe tornare al Senato questa settimana.

Anche un senatore repubblicano, Lindsey Graham della Carolina del Sud, è in viaggio all’estero.

Lujan twittato giovedì che ora sta completando la sua guarigione a Washington e ha detto: “Sono tornato al lavoro e tornerò presto all’aula del Senato”.

I democratici sono riluttanti a esprimere quei voti sul mandato del vaccino a meno che non sappiano di poterli sconfiggere. Se uno o entrambi dovessero passare, cambierebbe il disegno di legge sul finanziamento del governo sottostante e dovrebbe essere rispedito alla Camera, che è fuori sessione, e il termine per l’esaurimento dei finanziamenti del governo è venerdì.

“Se avessimo i voti ora, penso che li vinceremmo”, ha detto Thune riguardo alle misure del mandato del vaccino.

Thune ha affermato che è possibile che alcuni repubblicani possano sostenere l’utilizzo di un processo chiamato “abbinamento dal vivo” che avrebbe i senatori del GOP votare “presente” sugli emendamenti anziché “sì” e quindi abbassare la soglia di voto I democratici dovrebbero incontrarsi per bloccarli. È stato fatto una volta questa settimana dal GOP Sen. Mike Rounds come gesto di bipartitismo per compensare l’assenza di Luján al voto su una nomina.

“Penso che sia un po’ riservato a quelle contingenze che sono davvero serie – e queste ovviamente suonano come sono – quindi vedremo. Non abbiamo ancora discusso a fondo sull’abbinamento. Sono non sono sicuro che i Democratici abbiano necessariamente fatto quella richiesta”, ha detto.

Ma nonostante l’incertezza, Thune ha detto che non pensava che ci sarebbe stato un arresto del governo.

Uno scenario simile si è verificato a dicembre, ma la situazione di stallo si è conclusa con un accordo per votare su un precedente disegno di legge provvisorio, nonché un emendamento del GOP per vietare l’uso di finanziamenti federali per i mandati del vaccino Covid-19, che alla fine non sono riusciti.

McConnell giovedì mattina non ha spiegato in dettaglio come i negoziatori avrebbero superato un gran numero di assenze da parte democratica che potrebbero consentire l’approvazione di un paio di emendamenti al mandato repubblicano anti-vaccino. Ma le assicurazioni del leader del GOP del Senato che il disegno di legge sarebbe passato giovedì suggeriscono che è fiducioso che i leader troveranno un modo per aggirare gli ostacoli.

Rimane l’aspettativa a Capitol Hill che nessuna delle parti voglia una chiusura e l’estensione passerà al Senato prima della scadenza.

Giovedì la Casa Bianca ha dichiarato di essere in “costante comunicazione” con Capitol Hill sui finanziamenti del governo.

“Lavoriamo a stretto contatto con il Senato e con il Congresso, in generale. E questa è la nostra strada: evitare la chiusura del governo”, ha detto giovedì il principale vice segretario stampa Karine Jean-Pierre.

Pressata sul fatto che la Casa Bianca avesse ricevuto assicurazioni che sarebbe stato evitato un arresto, ha affermato che era “chiaramente una priorità per noi assicurarci che non ci fosse un arresto del governo”.

Questa storia è stata aggiornata con ulteriori sviluppi giovedì.

Manu Raju, Lauren Fox, Betsy Klein e Morgan Rimmer della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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