La Russia si rifocalizza sull’est dell’Ucraina dopo un mese di pesanti perdite

La Russia ha affermato che stava riorientando la sua missione in Ucraina nell’est del paese, un cambiamento rispetto al suo tentativo iniziale di catturare la capitale, Kiev, e aree del paese dopo aver incontrato una resistenza implacabile e aver subito pesanti perdite.

Il perno militare è arrivato quando Mosca ha più che raddoppiato il conteggio dei suoi membri in servizio uccisi dalla sua invasione e quando il presidente Biden si è recato in Polonia, segnalando il sostegno degli Stati Uniti all’Ucraina sotto forma di armi ad alta tecnologia. Il signor Biden ha anche incontrato le truppe e il presidente della Polonia, il giorno dopo un vertice dell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico in cui i membri hanno promesso ulteriore sostegno militare all’Ucraina.

Quando la Russia ha lanciato il suo assalto al suo vicino più piccolo, ha attaccato su più fronti e si è precipitata a prendere Kiev con un assalto aereo che ha subito vacillato. Anche la spinta verso la seconda città più grande dell’Ucraina, Kharkiv, si è bloccata.

Il presidente Biden si è recato in Polonia venerdì e ha incontrato le truppe statunitensi di stanza vicino al confine ucraino; mentre gli attacchi russi continuavano in Ucraina, i funzionari di Mariupol hanno detto che circa 300 persone sono state uccise in un teatro bombardato la scorsa settimana. Foto: Brendan Smialowski/AFP/Getty Images

Le forze che spingono a nord dalla Crimea controllata dai russi sono riuscite a guadagnare terreno nel sud e nell’est. Ma anche lì, i combattimenti sono stati feroci. La Russia ha colpito la città di Mariupol con l’artiglieria per settimane, ma non ha preso il controllo.

Da allora le truppe ucraine hanno respinto le forze russe intorno a Mykolaiv e hanno respinto gli sforzi per circondare Kiev. Ora stanno combattendo i russi a Kherson, l’unica capitale regionale che i russi avevano occupato, ha detto venerdì un alto funzionario della difesa degli Stati Uniti.

Nell’annunciare il cambiamento dei piani, Sergei Rudskoy, capo del principale dipartimento operativo dello stato maggiore russo, ha dichiarato: “Le nostre forze e risorse si concentreranno sull’obiettivo principale: la piena liberazione del Donbas”. Parti della regione del Donbas al confine orientale con la Russia sono state per anni controllate da separatisti filo-Mosca, che hanno espresso ambizioni territoriali più ampie nella regione.

“La Russia aveva chiaramente obiettivi più ambiziosi, ma penso che l’attrito e la resistenza maggiore del previsto abbiano reso improbabile che le forze russe possano prendere o circondare Kiev o Odessa”, ha affermato Rob Lee, un marine in pensione e ricercatore di politica estera. Istituto. “Sembra che la Russia abbia abbassato i suoi obiettivi”.

Soldati ucraini venerdì a Mykolaiv, dove le truppe russe sono state respinte.


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Sedat Suna/EPA/Shutterstock

I funzionari statunitensi venerdì hanno affermato che stavano osservando un cambiamento nella strategia militare russa. La mossa dell’esercito russo di concentrare la sua offensiva di terra sulla regione del Donbas fa parte del tentativo di proteggere ed espandere una delle sue roccaforti all’interno dell’Ucraina, ha affermato l’alto funzionario della difesa statunitense. L’interpretazione degli Stati Uniti è che la Russia potrebbe cercare di assicurarsi la presa su quella regione prima dei colloqui per porre fine all’avanzata dei combattimenti.

L’Ucraina è stata in grado di respingere gli attacchi russi in parte con le armi fornite dai paesi occidentali. Il presidente Biden venerdì si è recato a Rzeszow, una città polacca vicino al confine ucraino che è diventata un importante snodo per tali aiuti militari, comprese armi anticarro e missili di difesa aerea, nel paese assediato.

In un hangar dell’aeroporto Rzeszow-Jasionka, dove sono stati piazzati missili antiaerei vicino all’asfalto, il signor Biden ha affrontato le conseguenze umanitarie dei combattimenti incontrando lì il suo omologo polacco, Andrzej Duda. La guerra ha causato la fuga di oltre 3,7 milioni di persone dall’Ucraina, secondo le Nazioni Unite, con oltre 2,2 milioni che hanno attraversato la Polonia.

La Russia venerdì ha aumentato il conteggio dei suoi membri in servizio uccisi nel conflitto a 1.351, da 498 all’inizio di questo mese. Mosca ha anche riportato 3.825 feriti.

Mariupol è un elemento chiave per raggiungere gli obiettivi più limitati indicati dalla Russia venerdì.


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Alexander Ermoshenko/Reuters

Le recenti stime statunitensi sulle vittime russe sono state molto più alte, portando il numero a 7.000 soldati russi uccisi. Un alto funzionario della NATO questa settimana ha affermato che tra 7.000 e 15.000 soldati russi sono morti combattendo in Ucraina e fino a 40.000 soldati in totale sono stati uccisi, feriti, fatti prigionieri o dichiarati dispersi. L’Ucraina ha detto che più di 16.000 soldati russi sono morti.

La stima più bassa della NATO sulla morte delle truppe russe supererebbe il numero totale di truppe americane uccise in più di 20 anni di intervento militare in Afghanistan e Iraq.

Anche la Russia ha subito un numero relativamente alto di vittime tra i suoi ranghi di ufficiali generali.

L’entità delle perdite della Russia ha accresciuto la preoccupazione occidentale che la Russia possa ricorrere all’uso di armi chimiche in Ucraina. Il consigliere per la sicurezza nazionale della Casa Bianca Jake Sullivan ha affermato che gli alleati degli Stati Uniti e della NATO hanno lavorato per trovare un consenso su come rispondere se ciò accadesse. Biden, dopo un vertice della NATO a Bruxelles, ha affermato che l’uso di armi chimiche da parte della Russia attiverebbe una risposta da parte degli Stati Uniti e degli alleati.

Un elemento chiave per raggiungere anche gli obiettivi più limitati indicati dalla Russia venerdì è la città di Mariupol sul Mar d’Azov. Il controllo della città portuale darebbe alla Russia un corridoio terrestre verso la Crimea, la penisola che ha annesso all’Ucraina nel 2014.

Mariupol ha subito settimane di intensi bombardamenti e bombardamenti di aree civili mentre Mosca cercava di spezzare la resistenza della città. Il combattimento si è evoluto in una guerra strada per strada. Gran parte dell’area intorno alla città è già controllata dalle truppe russe.

I residenti sono fuggiti a migliaia dai combattimenti e quelli rimasti vivono in condizioni terribili, senza acqua, cibo, elettricità o accesso a Internet per contattare amici e parenti che potrebbero aiutarli a fuggire.

Funzionari occidentali hanno affermato che la Russia sta interrompendo le sue operazioni intorno a Kiev. “Sembra che non vogliano perseguire Kiev in modo aggressivo o francamente. Sono concentrati sul Donbas”, ha detto l’alto funzionario della difesa degli Stati Uniti. Tuttavia, ha affermato, la Russia continua a battere la capitale dall’aria.

“Sembra che si stiano stabilendo su un baricentro, data l’impossibilità di raggiungere altri obiettivi”, ha affermato Michael Kofman, esperto dell’esercito russo presso la CNA.

Ma, ha aggiunto, “Ciò non preclude il perseguimento di tali obiettivi in ​​un’altra fase della guerra”.

Scrivere a Matthew Luxmoore a Matthew.Luxmoore@wsj.com

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