La Russia prende di mira le aree urbane; Biden giura che Putin “pagherà”

KIEV, Ucraina (AP) — Martedì le forze russe hanno intensificato i loro attacchi contro aree urbane affollate in quella che il leader ucraino ha definito una palese campagna di terrore, mentre il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha promesso di far “pagare un prezzo” alla sua controparte russa per l’invasione.

“Nessuno perdonerà. Nessuno lo dimenticherà”, ha promesso il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy dopo lo spargimento di sangue nella piazza centrale di Kharkiv, la seconda città più grande del Paese, e il mortale bombardamento di una torre della TV nella capitale.

Biden ha usato il suo primo discorso sullo stato dell’Unione per evidenziare la determinazione di una rinvigorita alleanza occidentale che ha lavorato per riarmare l’esercito ucraino e adottare severe sanzioni, che secondo lui hanno lasciato il presidente russo Vladimir Putin “isolato nel mondo più di quanto abbia mai fatto stato.”

“Nel corso della nostra storia abbiamo imparato questa lezione: quando i dittatori non pagano un prezzo per la loro aggressività, causano più caos”, ha detto Biden. “Continuano a muoversi. E i costi e le minacce per l’America e il mondo continuano ad aumentare”.

Biden ha dedicato i primi 12 minuti del suo discorso di martedì sera all’Ucraina, con i legislatori di entrambe le parti che si sono ripetutamente alzati in piedi e hanno applaudito mentre elogiava il coraggio del popolo ucraino e condannava l’assalto di Putin.

Mentre Biden parlava, un convoglio di 40 miglia (64 chilometri) di centinaia di carri armati russi e altri veicoli avanzò lentamente su Kiev, la capitale di quasi 3 milioni di persone, in quella che l’Occidente temeva fosse un’offerta di Putin rovesciare il governo e instaurare un regime favorevole al Cremlino.

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Le forze d’invasione hanno anche spinto il loro assalto ad altre città, compresi i porti strategici di Odesa e Mariupol nel sud.

Il sesto giorno della più grande guerra di terra in Europa dalla seconda guerra mondiale ha visto la Russia sempre più isolataassediato dalle sanzioni che hanno messo in subbuglio la sua economia e lasciato il Paese praticamente senza amici, a parte alcune nazioni come Cina, Bielorussia e Corea del Nord.

Mentre infuriavano i combattimenti in Ucraina, il bilancio delle vittime è rimasto poco chiaro. Un alto funzionario dell’intelligence occidentale ha stimato che più di 5.000 soldati russi erano stati catturati o uccisi. L’Ucraina non ha fornito una stima complessiva delle perdite di truppe.

L’ufficio per i diritti umani delle Nazioni Unite ha affermato di aver registrato 136 morti tra i civili. Si ritiene che il bilancio reale sia molto più alto.

Il ministero della Difesa britannico ha affermato di aver assistito a un aumento degli attacchi aerei e di artiglieria russi nelle aree urbane popolate negli ultimi due giorni. Ha anche detto che tre città – Kharkiv, Kherson e Mariupol – sono state circondate dalle forze russe.

Molti esperti militari temono che la Russia possa cambiare tattica. La strategia di Mosca in Cecenia e Siria era quella di utilizzare l’artiglieria e i bombardamenti aerei per polverizzare le città e schiacciare la determinazione dei combattenti.

Le autorità ucraine hanno affermato che cinque persone sono rimaste uccise nell’attacco alla torre della TV, che si trova vicino al centro di Kiev ea pochi passi da numerosi condomini. Una sala di controllo televisiva e una sottostazione elettrica sono state colpite e almeno alcuni canali ucraini hanno interrotto brevemente le trasmissioni, hanno detto i funzionari.

L’attentato è avvenuto dopo che la Russia ha annunciato che avrebbe preso di mira le strutture di trasmissione utilizzate dall’agenzia di intelligence ucraina. Ha esortato le persone a vivere vicino a tali luoghi per lasciare le loro case.

L’ufficio di Zelenskyy ha anche riferito di un attacco missilistico sul sito del memoriale dell’Olocausto di Babi Yar, vicino alla torre. Un portavoce del memoriale ha detto che un cimitero ebraico nel sito, dove gli occupanti nazisti hanno ucciso più di 33.000 ebrei in due giorni nel 1941, è stato danneggiato, ma l’estensione non sarebbe stata chiara fino alla luce del giorno.

A Kharkiv, con una popolazione di circa 1,5 milioni, almeno sei persone sono rimaste uccise quando l’edificio amministrativo della regione di epoca sovietica in Piazza della Libertà è stato colpito da quello che si credeva fosse un missile.

Il ministero degli Esteri sloveno ha detto che il suo consolato a Kharkiv, situato in un altro grande edificio sulla piazza, è stato distrutto nell’attacco.

L’attacco a Piazza della Libertà – la piazza più grande dell’Ucraina e il nucleo della vita pubblica della città – è stato visto da molti ucraini come una prova sfacciata del fatto che l’invasione russa non riguardava solo il colpire obiettivi militari, ma anche spezzare il loro spirito.

Il bombardamento ha fatto esplodere finestre e muri degli edifici che circondano la piazza massiccia, che era colma di detriti e polvere. All’interno di un edificio, pezzi di intonaco erano sparsi e le porte, strappate dai cardini, giacevano attraverso i corridoi.

“La gente è sotto le rovine. Abbiamo tirato fuori i corpi”, ha detto Yevhen Vasylenko, un funzionario dell’emergenza.

Zelenskyy ha dichiarato l’attacco alla piazza “terrore schietto e non mascherato” e un crimine di guerra. “Questo è il terrorismo di stato della Federazione Russa”, ha detto.

In un commosso appello al Parlamento europeo più tardi, Zelenskyy ha dichiarato: “Stiamo anche combattendo per essere membri uguali dell’Europa. Credo che oggi stiamo dimostrando a tutti che è quello che siamo”.

Un altro attacco aereo russo ha colpito una zona residenziale della città di Zhytomyr, ha detto il sindaco della città. I servizi di emergenza ucraini hanno affermato che lo sciopero di martedì ha ucciso almeno due persone, dato fuoco a tre case e rotto le finestre di un vicino ospedale. A circa 85 miglia (140 chilometri) a ovest di Kiev, Zhytomyr è la sede della 95a Brigata d’assalto aereo d’élite, che potrebbe essere stato l’obiettivo previsto.

Zelenskyy ha affermato che lunedì 16 bambini sono stati uccisi in giro per l’Ucraina e ha deriso l’affermazione della Russia secondo cui sta perseguendo solo obiettivi militari.

“Dove sono i bambini? In che tipo di fabbriche militari lavorano? A che carri stanno andando?” disse Zelenskyj.

Human Rights Watch ha affermato di aver documentato un attacco con una bomba a grappolo fuori da un ospedale nell’est dell’Ucraina nei giorni scorsi. I residenti hanno anche riferito dell’uso di tali armi a Kharkiv e nel villaggio di Kiyanka. Il Cremlino ha negato l’uso di bombe a grappolo.

Bombe a grappolo sparano “bombole” più piccole su una vasta area, molti dei quali non esplodono fino a molto tempo dopo essere stati lasciati cadere. Se il loro uso fosse confermato, ciò rappresenterebbe un nuovo livello di brutalità nella guerra e potrebbe portare a un ulteriore isolamento della Russia.

I primi colloqui tra Russia e Ucraina dall’invasione si sono svolti lunedì, ma si sono conclusi solo con un accordo per parlare di nuovo. Martedì, Zelenskyy ha detto che la Russia dovrebbe prima smettere di bombardare.

“Per quanto riguarda il dialogo, penso di sì, ma prima smetti di bombardare le persone e inizia a negoziare in seguito”, ha detto alla CNN.

Nel suo discorso, Biden ha annunciato che gli Stati Uniti si sarebbero uniti a molti altri paesi nel chiudere il loro spazio aereo agli aerei russi. Ha anche avvertito gli oligarchi del Paese che il Dipartimento di Giustizia stava assemblando una task force per indagare su eventuali crimini commessi.

“Ci stiamo unendo ai nostri alleati europei per trovare e sequestrare i vostri yacht, i vostri appartamenti di lusso, i vostri jet privati”, ha affermato. “Stiamo venendo per i tuoi guadagni illeciti.”

Biden ha strombazzato il pedaggio che le misure globali avevano già preso sull’economia russa, tra cui un crollo del mercato azionario e una svalutazione della valuta.

Mosca ha lanciato nuove minacce di escalation, pochi giorni dopo aver sollevato lo spettro della guerra nucleare. Un alto funzionario del Cremlino ha avvertito che la “guerra economica” dell’Occidente contro la Russia potrebbe trasformarsi in una “vera guerra”.

All’interno della Russia, una delle principali stazioni radio critiche nei confronti del Cremlino è stata sospesa dopo che le autorità hanno minacciato di chiuderla per la copertura dell’invasione. Tra le altre cose, il Cremlino non permette che i combattimenti vengano definiti “invasione” o “guerra”.

Circa 660.000 persone sono fuggite dall’Ucrainae innumerevoli altri si sono rifugiati sottoterra. I danni delle bombe hanno lasciato centinaia di migliaia di famiglie senza acqua potabile, ha affermato il coordinatore umanitario delle Nazioni Unite Martin Griffiths.

“È un incubo e ti prende dall’interno molto forte. Questo non può essere spiegato a parole”, ha detto Ekaterina Babenko, residente a Kharkiv, rifugiandosi in uno scantinato con i vicini per il quinto giorno consecutivo. “Abbiamo bambini piccoli, anziani e, francamente, è molto spaventoso”.

Un ufficiale militare ucraino ha detto che le truppe bielorusse si sono unite alla guerra martedì nella regione di Chernihiv, nel nord, senza fornire dettagli. Ma poco prima, il presidente bielorusso Alexander Lukashenko ha detto che il suo paese non aveva intenzione di unirsi alla lotta.

Un alto funzionario della difesa degli Stati Uniti ha affermato che il progresso militare della Russia, incluso il massiccio convoglio, è rallentato, afflitto da problemi logistici e di approvvigionamento. Alcune colonne militari russe hanno esaurito il gas e il cibo, ha detto il funzionario, e di conseguenza il morale ha sofferto.

Nel complesso, l’esercito russo è stato bloccato da una feroce resistenza sul terreno e da una sorprendente incapacità di dominare completamente lo spazio aereo dell’Ucraina.

L’immenso convoglio, con veicoli ammassati lungo strade strette, sembrerebbe “un grosso bersaglio grasso” per le forze ucraine, ha detto l’alto funzionario dell’intelligence occidentale in condizione di anonimato.

“Ma ti mostra anche che i russi si sentono abbastanza a loro agio a stare all’aperto in queste concentrazioni perché sentono che non subiranno attacchi aerei o missilistici”, ha detto il funzionario.

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Isachenkov e Litvinova hanno riferito da Mosca. Mstyslav Chernov a Mariupol, Ucraina; Sergei Grits a Odesa, Ucraina; Robert Burns, Zeke Miller ed Eric Tucker a Washington; Francesca Ebel, Josef Federman e Andrew Drake a Kiev; Lorne Cook a Bruxelles; e altri giornalisti di AP di tutto il mondo hanno contribuito a questo rapporto.

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Segui la copertura dell’AP sulla crisi ucraina su https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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