La polizia di Portland conferma l’identità del presunto uomo armato nella sparatoria a Normandale Park

Martedì la polizia di Portland ha confermato che Benjamin J. Smith, un 43enne che vive vicino al Normandale Park, è sospettato della sparatoria di sabato sera al parco e l’uomo che secondo gli investigatori ha sparato con una pistola calibro 45 che ne ha lasciato uno donna morta e ferite altre quattro.

Un altro uomo ha risposto al fuoco contro Smith con un fucile, colpendolo al basso ventre e all’intestino. Smith rimane ricoverato in ospedale in gravi condizioni, la quinta persona ferita nella sparatoria nel parco, ha detto martedì la polizia.

La polizia di Portland ha perquisito l’appartamento al secondo piano di Smith sulla 55th Avenue nord-orientale con un mandato verso le 22:30 di lunedì. La polizia ha anche interrogato almeno uno dei vicini di Smith lunedì sera per saperne di più su Smith. Avevano parlato con il compagno di stanza di Smith domenica mattina presto, circa quattro ore e mezza dopo la sparatoria.

Gli investigatori di Portland stanno lavorando con i pubblici ministeri della contea di Multnomah per determinare potenziali accuse contro Smith, ha affermato la polizia in una nota.

Il mandato di perquisizione affermava che gli investigatori avrebbero sequestrato qualsiasi prova, inclusi pistole, telefoni e computer, per supportare possibili accuse di omicidio di secondo grado con una pistola, tentato omicidio di primo grado, aggressione di primo grado e uso illegale di un’arma.

Anche le autorità federali stanno seguendo da vicino le indagini. Il procuratore degli Stati Uniti Scott Aspaugh ha detto che l’FBI sta lavorando con la polizia di Portland e il suo ufficio prenderà una decisione su possibili accuse federali in base a ciò che troveranno.

L’uomo che ha sparato con un fucile è stato inizialmente arrestato sabato notte dopo aver detto alla polizia sulla scena della sparatoria di essere coinvolto e aver girato il suo fucile. Ma dopo che gli investigatori hanno ottenuto un filmato video GoPro di un testimone, la polizia ha rilasciato l’uomo, che non hanno nominato pubblicamente.

June Knightly, 60 anni, una volontaria con una squadra del traffico per la protesta, è stata uccisa nella sparatoria. La polizia ha detto che non identificherà nessuno degli altri manifestanti feriti. Uno di loro ha riportato ferite che hanno causato la paralisi, secondo una fonte a conoscenza diretta delle indagini.

La sparatoria di massa è avvenuta all’inizio di una marcia per Justice for Patrick Kimmons, un raduno regolare che si è tenuto in diversi luoghi della città da poco dopo che Kimmons, un uomo di colore di 27 anni, è stato colpito a morte dalla polizia di Portland nel 2018 quando è corso con una pistola dopo aver ferito due uomini.

Smith, hanno detto i testimoni, ha affrontato un gruppo di manifestanti che si preparavano a marciare vicino al bordo sud-ovest del parco intorno alle 20 di sabato ed è stato visto litigare con diverse persone prima di estrarre una pistola e iniziare a sparare a distanza ravvicinata.

La polizia ha detto che i testimoni hanno rimosso le prove dalla scena del crimine prima che arrivassero gli agenti e molte persone fuggissero. Chiedono a chiunque abbia prove o video della sparatoria o chiunque abbia ulteriori informazioni su quanto accaduto di contattare l’Ufficio di Polizia.

La famiglia, il compagno di stanza e i vicini di Smith hanno detto lunedì a The Oregonian/OregonLive che aveva spesso declamato su Black Lives Matter e altre proteste che si verificavano in città, senzatetto che raccoglieva spazzatura nella proprietà del suo complesso di appartamenti e viveva vicino al parco e il recente COVID- 19 mascherine e mandati sanitari. Era noto per collezionare pistole e vantarsi delle sue pistole, hanno detto. Aveva anche minacciato i senzatetto che si erano avventurati nella proprietà del suo complesso di appartamenti, hanno detto il suo coinquilino e i vicini.

Dopo un fine settimana di violenza senza precedenti in città, i leader della città hanno annunciato martedì che la polizia di Portland aggiungerà più agenti e straordinari alla sua squadra specializzata di intervento sulla violenza armata.

“Questo è stato un fine settimana estremamente difficile e inquietante per la nostra città”, ha detto il sindaco Ted Wheeler. “… Voglio notare con profonda tristezza, le ferite e la terribile perdita di vite umane subite dalle famiglie collettive di Portland.”

La polizia ha risposto a sei sparatorie in un periodo di nove ore tra giovedì sera e venerdì mattina.

Poi tre persone sono state uccise e otto ferite durante il weekend del President’s Day — nella sparatoria di Normandale Park sabato notte a Northeast Portland, un uomo ucciso dalla polizia durante un apparente disordini sabato notte a Southwest Portland e una donna uccisa e la sua famiglia ferita, compresi due bambini piccoli, in un’apparente sparatoria in macchina domenica notte nel sud-est di Portland.

La violenza è stata “probabilmente uno dei fine settimana più mortali e impegnativi” che la città abbia vissuto, ha detto il capo della polizia Chuck Lovell.

–Maxine Bernstein

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