La polizia di Ottawa avverte di arresti mentre il governo diventa più duro con le proteste

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La polizia ha distribuito volantini in cui ordinava ai manifestanti di Ottawa che stavano bloccando le strade della capitale canadese di lasciare il centro della città o di affrontare accuse penali.CreditoCredito…Adrian Wyld/The Canadian Press, tramite Associated Press

La polizia mercoledì ha ordinato ai manifestanti che intasano le strade di Ottawa di andarsene o di affrontare accuse penali, sembrando preparare il terreno per una repressione delle manifestazioni che hanno agitato la capitale della nazione per settimane.

“Devi lasciare la zona ora”, ha detto il servizio di polizia di Ottawa in una dichiarazione e in volantini distribuiti ai manifestanti. “Chiunque blocchi le strade, o assista altri nelle strade bloccate, sta commettendo un reato penale e potresti essere arrestato. Devi immediatamente cessare ulteriori attività illegali o dovrai affrontare accuse”.

La polizia ha avvertito che chiunque venisse a Ottawa per unirsi alla manifestazione avrebbe anche infranto la legge.

Questa settimana, il primo ministro Justin Trudeau ha fatto la sua mossa più aggressiva, dichiarando un’emergenza nazionale volta a porre fine alle manifestazioni iniziate quasi tre settimane fa nella capitale di Ottawa per protestare contro i mandati dei vaccini e da allora si sono diffuse in tutto il paese.

La sua invocazione dell’Emergencies Act ha conferito un potere enorme, anche se temporaneo, al governo federale ed è stata la prima volta in oltre mezzo secolo che un governo canadese ha compiuto un passo così drastico.

La polizia sarà ora in grado di trasportare sedici camion e altri veicoli utilizzati nelle proteste. Le manifestazioni che “vadano oltre la legittima protesta” sarebbero vietate, ha affermato il primo ministro, e il governo vieterebbe formalmente i blocchi in aree designate come i valichi di frontiera, gli aeroporti e la capitale.

Ma il signor Trudeau e i membri del suo gabinetto hanno offerto ripetute assicurazioni che l’atto non sarebbe stato utilizzato per sospendere i “diritti fondamentali”.

Dopo che i volantini sono stati distribuiti ai manifestanti a Ottawa, un gruppo di loro vicino a Parliament Hill ha chiesto agli agenti di polizia se sarebbero stati arrestati. “Se ti viene dato l’ordine, seguirai gli ordini?” ha chiesto uno dei manifestanti. Gli agenti hanno risposto che per ora non stavano effettuando arresti.

Denis Brown, 57 anni, che ha lasciato il suo lavoro come fornitore di servizi tecnologici perché non voleva farsi vaccinare per viaggiare, stava facendo circolare il suo stesso messaggio su un pezzo di carta: i politici dovrebbero essere arrestati, ha detto.

La pazienza di molti canadesi con le proteste si è assottigliata di giorno in giorno. L’immagine di serenità e ordine della nazione ha lasciato il posto a scene di camionisti che gridano “libertà”, suonano il clacson, affrontano la polizia e, in alcuni casi, scherniscono concittadini che indossano maschere.

Credito…Polizia a cavallo canadese reale

Sebbene la maggior parte delle proteste sia stata pacifica, questa settimana è stata sottolineata la presenza di elementi più intransigenti quando martedì quattro manifestanti in Alberta sono stati accusati di cospirazione per l’omicidio di agenti di polizia, in relazione a quello che la polizia ha descritto come un piano per usare la violenza se gli agenti tentassero di rompere un blocco a Coutts, un villaggio nel sud dell’Alberta al confine con il Montana.

Una scorta di armi – tra cui 13 pistole lunghe, pistole, un machete, più set di giubbotti antiproiettile, una grande quantità di munizioni e caricatori – è stata scoperta lunedì dalla polizia in roulotte ad Alberta. La polizia ha detto che una piccola cellula di protesta nella provincia era stata preparata a usare la forza per mantenere il blocco ora sciolto a Coutts.

Tredici persone sono state arrestate, di età compresa tra i 18 ei 62 anni, ha dichiarato martedì la Royal Canadian Mounted Police in Alberta. Oltre ad aver accusato quattro di cospirazione per commettere omicidio, la polizia ha accusato la maggior parte dei restanti manifestanti di possesso di un’arma e di “malizia” per oltre 5.000 dollari canadesi.

Marco Mendicini, ministro della pubblica sicurezza, ha dichiarato mercoledì che tre dei principali valichi di frontiera precedentemente ostacolati dai manifestanti — a Coutts, Alberta; Surrey, Columbia Britannica; e l’Ambassador Bridge che collega Windsor, Ontario a Detroit, erano ora aperti. L’Ambassador Bridge è una via di rifornimento vitale per l’industria automobilistica globale.

“Per coloro che pensano di venire a Ottawa questo fine settimana, non farlo”, ha detto Mendicini, avvertendo che le persone che lo hanno fatto avrebbero rischiato il coinvolgimento in azioni criminali.

Il capo della polizia di Ottawa, Peter Sloly, si è dimesso martedì tra le critiche secondo cui la polizia e il governo del signor Trudeau sono stati inefficaci e lenti nell’arginare le interruzioni.

Mentre i camion continuano a infastidire il traffico e interrompere la vita quotidiana a Ottawa, negli ultimi giorni ci sono stati segnali che le proteste e i blocchi sembrano diminuire lentamente. La polizia di Ottawa ha dichiarato martedì pomeriggio che il numero di camion nel centro della città si è ridotto a 360 veicoli rispetto agli oltre 400 veicoli all’inizio della settimana, mentre circa 150 manifestanti sono rimasti per le strade.

Il vice capo Patricia Ferguson ha affermato che la polizia aveva finora aperto 172 indagini penali relative alle proteste, accusato 33 persone e emesso 3.000 biglietti.

“Questa non è una protesta pacifica”, ha affermato Trudeau questa settimana. “È ora di tornare a casa”.

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