La polizia di Filadelfia ha sparato a Thomas Siderio, 12 anni, nella schiena martedì, dicono i funzionari

Gli agenti di polizia di Filadelfia hanno sparato a morte a un ragazzo di 12 anni alla schiena martedì notte a South Philadelphia dopo che un proiettile è stato sparato contro il loro veicolo, hanno detto mercoledì i funzionari.

Il ragazzo, identificato come Thomas Siderio, è stato portato al Penn Presbyterian Hospital ed è morto pochi minuti dopo che gli hanno sparato.

Secondo una dichiarazione della polizia rilasciata mercoledì, quattro agenti in borghese erano in un’auto senza contrassegni tra la 18esima e Barbara Street verso le 19:20 quando hanno visto due persone in piedi all’angolo della strada e una sembrava impugnare una pistola.

Quando l’autista ha acceso le luci di emergenza, ha detto la polizia, gli agenti hanno sentito spari e un proiettile è arrivato attraverso il finestrino posteriore del veicolo.

La polizia ha detto che due agenti sono scesi e hanno sparato a Thomas, che secondo loro aveva in mano una pistola e ha iniziato a fuggire. Uno degli agenti ha inseguito il ragazzo e ha sparato due volte, colpendolo una volta nella zona della schiena in alto a destra. Il proiettile è uscito attraverso il suo petto, ha detto la polizia.

Il proiettile che è uscito dal finestrino, ha detto la polizia, è passato attraverso il poggiatesta del sedile del passeggero. Uno degli agenti è stato ferito a un occhio da vetri frantumati ed è stato ricoverato in ospedale in condizioni stabili.

La polizia ha detto che Thomas trasportava una pistola semiautomatica dotata di un laser ed era stata denunciata per il furto. Ma il vice commissario Benjamin Naish, che sovrintende alle indagini, ha detto durante un briefing virtuale mercoledì che le autorità non possono dire con certezza che Thomas abbia sparato.

Alla domanda sul motivo per cui il ragazzo è stato colpito alla schiena, Naish ha detto che il fatto che stesse scappando “non significa che non stesse continuando a essere una minaccia per gli ufficiali”. Ha detto che non erano dotati di telecamere indossate dal corpo.

I quattro agenti nell’auto non contrassegnata sono stati assegnati a una task force che opera nella divisione sud e stavano conducendo quella che la polizia ha descritto come un’indagine sulle armi in corso. Naish ha detto che i post sui social media hanno portato gli agenti nell’area della sparatoria, ma non ha potuto dire chi li ha scritti.

L’altra persona sulla scena, un 17enne che non è stato identificato, è stata brevemente detenuta e poi rilasciata.

Il filmato della sorveglianza domestica fornito a The Inquirer dai residenti è stato attivato subito dopo la sparatoria e mostra Thomas a terra a circa un isolato a est dell’angolo dove la polizia ha detto di averlo visto inizialmente.

Subito dopo le 19:20, un agente è stato registrato nel video tenendosi la faccia e chiedendo: “Mi hanno sparato?”

Un altro ufficiale ha risposto: “No, non ti hanno sparato”.

Quando un residente ha chiesto all’ufficiale ferito se voleva un tovagliolo di carta bagnato, ha risposto: “Sto bene”.

Un attimo dopo si sente un altro vicino che chiede alla polizia: “Potreste dirmi cosa è successo? L’hanno ucciso proprio davanti a casa mia”.

I due agenti che hanno sparato colpi sono stati posti in congedo amministrativo in attesa dei risultati di un’indagine sugli affari interni. Il commissario di polizia Danielle Outlaw ha dichiarato in una dichiarazione che “un bambino piccolo con una pistola in mano ha sparato di proposito un’arma contro i nostri agenti e, per miracolo, nessuno degli agenti ha subito ferite mortali”.

“Tuttavia”, ha aggiunto, “la vita di un giovane è stata tragicamente interrotta e dovremmo tutti chiederci come noi, come società, abbiamo deluso lui e così tanti altri giovani come lui”.

Un parente di Thomas, raggiunto mercoledì da The Inquirer, ha rifiutato di commentare. Thomas era in seconda media alla George W. Sharswood Elementary School di South Philadelphia, secondo un portavoce del distretto scolastico.

L’isolato in Barbara Street dove è avvenuta la sparatoria era tranquillo mercoledì mattina tardi, ma per il rumore dei bambini che giocavano nel vicino Barry Playground. Due auto parcheggiate avevano fori di proiettile e segni di gesso dove erano caduti i bossoli erano ancora sul marciapiede.

Sandra Martin ha detto che stava guardando Pericolo! quando ha sentito forti rumori fuori, e quando ha sbirciato fuori, ha visto un ragazzo per terra davanti a casa sua. Ha detto che qualcosa di così violento non era mai accaduto nei cinque decenni in cui ha vissuto nell’isolato. Ricordava piccoli litigi nel parco giochi, ma questa era la prima sparatoria che riusciva a ricordare.

«È tranquillo da queste parti», disse.

Un’altra residente, Maureen Flocco, ha detto che era sul divano quando ha sentito sette o otto forti scoppi, poi è caduta a terra. Quando gli spari si sono placati, Flocco ha detto di aver guardato fuori e “è stato allora che ho visto il bambino sdraiato a terra”. Ha detto che indossava un cappotto nero con il cappuccio alzato e non si muoveva.

Lo shock sente Flocco di nuovo dentro.

“Non toglierò mai la faccia di quel ragazzo dalla mia testa”, ha detto.

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