La piattaforma di ghiaccio crolla nell’Antartide orientale precedentemente stabile

Una piattaforma di ghiaccio delle dimensioni di New York City è crollata nell’Antartide orientale, un’area a lungo ritenuta stabile e non molto colpita dai cambiamenti climatici, hanno affermato venerdì gli scienziati preoccupati.

Il crollo, catturato dalle immagini satellitari, ha segnato la prima volta nella storia umana che la regione gelida ha avuto un crollo della piattaforma di ghiaccio. È successo all’inizio di un bizzarro periodo caldo la scorsa settimana, quando le temperature sono aumentate di oltre 70 gradi (40 gradi Celsius) in più. del normale in alcuni punti dell’Antartide orientale. Le foto satellitari mostrano che l’area si è ridotta rapidamente negli ultimi due anni e ora gli scienziati si chiedono se abbiano sovrastimato la stabilità e la resistenza dell’Antartide orientale al riscaldamento globale che ha sciolto rapidamente il ghiaccio sul lato occidentale più piccolo e sulla penisola vulnerabile.

La piattaforma di ghiaccio, larga circa 460 miglia quadrate (1200 chilometri quadrati) che tratteneva i ghiacciai Conger e Glenzer dall’acqua più calda, è crollata tra il 14 e il 16 marzo, ha affermato la scienziata del ghiaccio Catherine Walker del Woods Hole Oceanographic Institute. Ha detto che gli scienziati non l’hanno mai visto accadere in questa parte del continente, il che lo rende preoccupante.

“La piattaforma di ghiaccio Glenzer Conger presumibilmente esisteva da migliaia di anni e non ci sarà mai più”, ha affermato Peter Neff, scienziato del ghiaccio dell’Università del Minnesota.

Il problema non è la quantità di ghiaccio persa in questo crollo, hanno detto Neff e Walker. Questo è trascurabile. Riguarda più dove è successo.

Neff si è detto preoccupato che le precedenti ipotesi sulla stabilità dell’Antartide orientale potrebbero non essere corrette. E questo è importante perché se l’acqua congelata nell’Antartide orientale si sciogliesse – e questo è un processo lungo millenni se non di più – solleverebbe i mari in tutto il mondo di oltre 50 metri. È più di cinque volte il ghiaccio nella più vulnerabile calotta glaciale dell’Antartide occidentale, dove gli scienziati hanno concentrato gran parte della loro ricerca.

Helen Amanda Fricker, co-direttore dello Scripps Polar Center presso l’Università della California a San Diego, ha affermato che i ricercatori devono dedicare più tempo a guardare quella parte del continente.

“L’Antartide orientale sta iniziando a cambiare. C’è una perdita di massa che inizia a verificarsi”, ha detto Fricker. “Dobbiamo sapere quanto sono stabili ciascuna delle piattaforme di ghiaccio perché una volta che una scompare” significa che i ghiacciai si sciolgono nell’acqua calda e “parte di quell’acqua arriverà a San Diego e altrove”.

Gli scienziati hanno visto questa particolare piattaforma di ghiaccio, la più vicina all’Australia, ridursi un po’ dagli anni ’70, ha detto Neff. Poi, nel 2020, la perdita di ghiaccio della piattaforma è aumentata fino a perdere circa la metà di se stessa ogni mese circa, ha detto Walker.

“Probabilmente stiamo vedendo il risultato di un aumento del riscaldamento degli oceani per molto tempo”, ha detto Walker. “si sta solo sciogliendo e sciogliendo.”

Tuttavia, un esperto pensa che solo una parte dell’Antartide orientale sia un problema.

“La maggior parte dell’Antartide orientale è relativamente sicura, relativamente invulnerabile e ci sono settori che sono vulnerabili”, ha affermato il geofisico del British Antarctic Survey Rob Larter. “L’effetto complessivo del cambiamento climatico intorno all’Antartide orientale è che in alcuni punti si sta scheggiando i bordi delle calotte glaciali, ma in realtà sta aggiungendo più neve nel mezzo”.

La scorsa settimana, quello che viene chiamato un fiume atmosferico ha scaricato molta aria calda – e persino pioggia invece di neve – su parti dell’Antartide orientale, raggiungendo temperature così al di sopra del normale che gli scienziati hanno trascorso l’ultima settimana a discuterne. La stazione più vicina alla piattaforma di ghiaccio crollata è la stazione di Casey in Australia, a circa 180 miglia (300 chilometri) di distanza e ha raggiunto 42 gradi (5,6 gradi Celsius), che era di circa 18 gradi (10 gradi Celsius) più calda del normale.

E questo, ha detto Walker, “probabilmente è qualcosa come, sai, l’ultima goccia sulla schiena del cammello”.

Fricker, che ha esplorato una piattaforma di ghiaccio dell’Antartide orientale diversa e più stabile, ha detto che una piattaforma di ghiaccio lì “è il posto più tranquillo e sereno che puoi immaginare”.

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