La NY AG avvia un’indagine sul prezzo del gas nell’industria petrolifera


New York
Affari CNN

Il procuratore generale di New York Letitia James ha avviato giovedì un’indagine ad ampio raggio per verificare se l’industria petrolifera si sia impegnata in una svalutazione del prezzo del gas, ha detto alla Galileus Web una persona che ha familiarità con la questione.

Si ritiene che l’indagine sia la prima nella nazione diretta all’industria per il continuo aumento dei prezzi elevati alla pompa e arriva quando alcuni democratici si chiedono se le compagnie petrolifere si stiano approfittando dei consumatori.

L’indagine di New York è ampia, esaminando l’intera catena di approvvigionamento dello stato, dalla produzione alla pompa, ha appreso la CNN.

L’indagine si concentrerà non solo sulle principali compagnie petrolifere che forniscono petrolio allo stato, ma sulle raffinerie che trasformano il greggio in benzina e sugli operatori indipendenti di oleodotti e terminali, ha affermato la fonte.

La legge sulla contraffazione dei prezzi di New York conferisce alle autorità un ampio potere di indagare su intere catene di approvvigionamento, coprendo tutti gli attori inclusi produttori, rivenditori, distributori e società di spedizione.

Secondo il sito web del procuratore generale, la legge statale vieta i prezzi “irragionevolmente eccessivi”, inclusi sia i prezzi “irragionevolmente estremi” che i prezzi fissati tramite “leva ingiusta o mezzi irragionevoli”.

Non è chiaro quali prove abbiano, se del caso, le autorità statali di una potenziale contraffazione dei prezzi.

“L’aumento dei prezzi del gas sta costringendo i newyorkesi che lavorano e le famiglie a basso reddito a prendere decisioni difficili se pagare le bollette o mettere il cibo in tavola”, ha detto James in una dichiarazione alla CNN.La truffe sui prezzi è ingiusta e illegale e il mio ufficio è determinato a fare in modo che non avvenga nel nostro stato”.

I prezzi alla pompa prendono spunto dal mercato petrolifero.

I prezzi del petrolio sono aumentati negli ultimi due anni per una serie di motivi, tra cui la forte domanda a causa dei sussidi Covid e il lento ritorno dell’offerta statunitense e OPEC interrotta all’inizio della pandemia. La guerra in Ucraina ha fatto salire alle stelle i prezzi del petrolio il mese scorso al livello più alto dal 2008, portando i prezzi del gas a livelli record.

L’indagine di New York arriva poche settimane dopo che il presidente Joe Biden ha chiesto un calo più rapido dei prezzi del gas mentre il petrolio è crollato dai massimi post-invasione.

Biden ha denunciato la tendenza dei prezzi del gas a salire come un razzo quando il petrolio aumenta, ma a scendere come una piuma quando il greggio crolla. La Casa Bianca ha attirato l’attenzione su una tendenza decennale, nota come razzi e piume, che secondo i critici danneggia i consumatori non riuscendo a trasferire i risparmi ai conducenti.

L’obiettivo dell’indagine, in questa fase, è comprendere la fissazione dei prezzi più in alto nella catena di approvvigionamento e non necessariamente a livello di vendita al dettaglio, ha detto alla CNN la persona che ha familiarità con la questione.

Tom Kloza, responsabile globale dell’analisi energetica presso il Oil Price Information Service, ha esaminato i dati sui prezzi di oltre 5.000 stazioni di servizio a New York e ha affermato che i dati aggregati finora quest’anno “non mostrano nulla di insolito”.

“Ci sono sempre alcuni semi cattivi che hanno prezzi alti nelle piccole comunità tony dove la convenienza è tutto”, ha detto Kloza in una e-mail. “Quindi l’AG potrebbe trovare alcune stazioni, ma è probabile che il numero schiacciante di operatori non rientri nella definizione vaga di ‘scriffatura’ scelta dai politici”.

Kloza ha aggiunto: “Per me, la scriccatura è dilagante allo Yankee Stadium. Quanto guadagnano con un hot dog e una bottiglia d’acqua?”

Dopo che Biden ha vietato le importazioni statunitensi di petrolio russo il mese scorso, il procuratore generale di New York ha avvertito le compagnie petrolifere e le stazioni di servizio che la contraffazione dei prezzi è illegale.

In una dichiarazione all’epoca, James ha esortato le persone che subiscono una svalutazione del prezzo del carburante a contattare il suo ufficio per segnalare le date e gli orari degli aumenti dei prezzi e per fornire copie delle ricevute di vendita nonché foto dei prezzi pubblicizzati. James ha promesso di fare “tutto ciò che è in nostro potere per proteggere i consumatori”.

L’American Petroleum Institute, il gruppo commerciale che rappresenta l’industria petrolifera e del gas, ha affermato in una dichiarazione alla CNN che i prezzi alla pompa sono una funzione dell’aumento della domanda, del ritardo dell’offerta, delle “turbe geopolitiche e dell’incertezza politica di Washington”.

“Questa è un’industria di acquirenti di prezzi, non di produttori di prezzi, e innumerevoli indagini nel corso della storia hanno dimostrato che i cambiamenti nei prezzi della benzina si basano su fattori di mercato”, ha affermato il portavoce dell’API Bethany Williams.

Tuttavia, l’industria si è precedentemente difesa dalle accuse di voler trarre vantaggio dall’invasione russa dell’Ucraina. Dopo che Biden ha avvertito l’industria petrolifera a fine febbraio di non “sfruttare questo momento”, il CEO dell’API Mike Sommers ha dichiarato alla CNN: “Le nostre aziende non trarrebbero mai vantaggio da questo tipo di situazione”.

I critici dell’industria petrolifera spesso notano gli enormi profitti che le compagnie stanno ottenendo e le ingenti somme di denaro elargite agli azionisti sotto forma di dividendi e riacquisti.

“Durante questa guerra russa, stai derubando il popolo americano e deve finire”, il rappresentante democratico della California. Raul Ruiz ha detto ai dirigenti di Big Oil durante un’audizione la scorsa settimana.

Tuttavia, vale la pena notare che le compagnie petrolifere hanno perso enormi somme di denaro nel 2020 quando il greggio è crollato sotto lo zero per la prima volta in assoluto. Decine di compagnie petrolifere sono fallite durante la crisi.

Tuttavia, i funzionari di alcuni stati hanno recentemente sollecitato le indagini sulla potenziale contraffazione dei prezzi.

All’inizio di marzo, il segretario del Commonwealth del Massachusetts Bill Galvin ha chiesto un’indagine per accertare se le compagnie petrolifere e del gas stiano contraendo i prezzi.

“Hanno diritto al profitto. Non hanno diritto a un profitto esorbitante”, ha detto Galvin a WBZ-TV in quel momento.

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