La NATO non vede alcun segno che la Russia stia ritirando le truppe vicino all’Ucraina

MOSCA (AP) — La Russia ha dichiarato mercoledì che avrebbe restituito più truppe e armi alle basi, ma la NATO ha dichiarato di non aver visto alcun segno di riduzione poiché teme che Mosca possa invadere l’Ucraina presto persistette.

La Russia ha ammassato circa 150.000 soldati a est, nord e sud dell’Ucraina, suscitando preoccupazioni occidentali sul fatto che stesse pianificando un attacco. Mosca nega di avere piani del genere e questa settimana ha affermato che stava ritirando alcune forze e armi, anche se ha fornito pochi dettagli. Queste affermazioni sono state accolte con scetticismo da parte degli Stati Uniti e dei loro alleati, anche se sembravano abbassare la temperatura dopo settimane di crescenti tensioni est-ovest.

Mercoledì, il ministero della Difesa russo ha pubblicato un video che mostra un treno carico di veicoli blindati che si muove su un ponte lontano dalla Crimea, la penisola del Mar Nero che la Russia ha annesso all’Ucraina nel 2014. Il giorno prima, il ministero ha segnalato l’inizio di un ritiro delle truppe a seguito di esercitazioni militari vicino all’Ucraina.

Ma il segretario generale della NATO Jens Stoltenberg ha gettato acqua fredda su queste dichiarazioni, dicendo che l’organizzazione militare non vede alcun segno che Mosca stia diminuendo il suo livello di truppe intorno all’Ucraina.

“Al momento, non abbiamo visto alcun ritiro delle forze russe”, ha affermato, prima di presiedere una riunione dei ministri della Difesa della NATO a Bruxelles.

“Se iniziano davvero a ritirare le forze, è qualcosa che accoglieremo con favore, ma resta da vedere”.

Miniatura del video di Youtube

Anche i paesi dell’alleanza hanno espresso dubbi, così come i leader in Ucraina. Presi tra la Russia e l’Occidente, i leader ucraini hanno ripetutamente cercato di proiettare calma ma anche forza durante la crisi.

In una dimostrazione di determinazione, il presidente Volodymyr Zelenskyy ha dichiarato mercoledì – indicato da alcuni funzionari come possibile inizio per un’invasione – un “giorno di unità nazionale”. Per celebrare la giornata, i manifestanti hanno esposto una bandiera nazionale di 200 metri (656 piedi) in un palazzetto dello sport a Kiev.

“Siamo uniti dal desiderio di vivere felicemente in pace”, ha detto Zelenskyy in un discorso video alla nazione. “Possiamo difendere la nostra casa solo se rimaniamo uniti”.

L’esercito russo non ha fornito il numero di truppe o armi ritirate e ha offerto pochi altri dettagli. E mentre il presidente russo Vladimir Putin ha segnalato che vuole un percorso diplomatico per uscire dalla crisi, non si è impegnato in un ritiro completo.

Putin ha sottolineato di non volere la guerra e farebbe affidamento sui negoziati per raggiungere il suo obiettivo chiave di impedire all’Ucraina di aderire alla NATO.

Mentre quei commenti sembravano cambiare il tenore, i leader occidentali hanno insistito sul fatto che la crisi era tutt’altro che finita. Il presidente Joe Biden ha affermato martedì che i funzionari americani non hanno verificato le affermazioni della Russia e il segretario alla Difesa britannico Ben Wallace ha anche affermato che “è troppo presto per dire” se il ritiro è autentico, osservando che i russi “non hanno preso piede. “

“Penso che ciò che non abbiamo visto sia la prova del ritiro che è stata rivendicata dal Cremlino”, ha detto Wallace a Sky News. “In effetti, abbiamo assistito al continuo accumulo di cose come ospedali da campo e sistemi di armi strategiche. Fino a quando non vedremo un’adeguata riduzione dell’escalation, penso che dovremmo essere tutti cauti sulla direzione di viaggio dal Cremlino”.

Mercoledì, aerei da combattimento russi hanno effettuato missioni di addestramento sulla Bielorussia, che confina con l’Ucraina a nord, e i paracadutisti hanno tenuto esercitazioni di tiro ai poligoni di tiro lì come parte di massicci giochi di guerra che l’Occidente temeva potessero essere usati come copertura per un’invasione dell’Ucraina.

Il ministro degli Esteri bielorusso Vladimir Makei ha riaffermato che tutte le truppe e le armi russe lasceranno il Paese dopo che le manovre si saranno concluse domenica.

La Russia ha negato di avere piani di invasione e ha deriso gli avvertimenti occidentali su un’imminente invasione come “paranoia” e “follia”.

Alla domanda del quotidiano tedesco Welt se la Russia avrebbe attaccato mercoledì, l’ambasciatore russo presso l’Unione europea Vladimir Chizhov ha scherzato: “Le guerre in Europa raramente iniziano di mercoledì”.

“Non ci sarà un’escalation neanche la prossima settimana, nella settimana successiva o nel prossimo mese”, ha detto.

Il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha anche sottolineato con sarcasmo gli avvertimenti dell’invasione di mercoledì, dicendo che i funzionari russi hanno dormito bene quella notte.

La Russia vuole che l’Occidente tenga l’Ucraina e le altre nazioni dell’ex Unione Sovietica fuori dalla NATO, interrompa il dispiegamento di armi vicino ai confini russi e ritiri le forze dall’Europa orientale. Gli Stati Uniti ei loro alleati hanno respinto categoricamente tali richieste, ma si sono offerti di avviare colloqui con la Russia sui modi per rafforzare la sicurezza in Europa.

Parlando dopo l’incontro con il cancelliere tedesco Olaf Scholz, Putin ha affermato martedì che l’Occidente ha accettato di discutere il divieto di dispiegamento di missili in Europa, le restrizioni alle esercitazioni militari e altre misure di rafforzamento della fiducia, questioni che Mosca ha messo sul tavolo anni fa. Ha aggiunto che la Russia era disposta a discutere di tali questioni, ma solo in congiunzione “con le questioni principali che sono di primaria importanza per noi”.

Mentre Scholz ha ribadito che l’espansione verso est della NATO “non è all’ordine del giorno – lo sanno tutti molto bene”, Putin ha ribattuto che Mosca non sarà placata da tali assicurazioni.

“Ci stanno dicendo che non accadrà domani”, ha detto Putin. “Beh, quando accadrà? Il giorno dopo domani? Vogliamo risolvere questo problema ora come parte del processo negoziale attraverso mezzi pacifici”.

Martedì, una serie di attacchi informatici ha messo fuori combattimento i siti web dell’esercito ucraino, del ministero della Difesa e delle principali banche e Serhii Demediuk, il funzionario n. 2 del Consiglio di sicurezza e difesa nazionale ucraino, ha accusato la Russia.

Martedì a Mosca, i legislatori russi hanno inviato un appello a Putin esortandolo a riconoscere le aree controllate dai ribelli nell’Ucraina orientale come stati indipendenti, dove la Russia ha sostenuto i ribelli in un conflitto che ha ucciso oltre 14.000 persone dal 2014. Putin ha segnalato che non lo era incline a sostenere la mozione, che avrebbe effettivamente mandato in frantumi un accordo di pace del 2015 che era un colpo di stato diplomatico per Mosca.

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Più copertura AP della crisi ucraina: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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Karmanau ha riferito da Kiev, Ucraina, e Cook da Bruxelles. Dasha Litvinova a Mosca, Aamer Madhani a Washington, Angela Charlton a Parigi, Jill Lawless a Londra e Frank Jordans a Berlino hanno contribuito a questo rapporto.

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