La mega siccità dell’Occidente è la peggiore degli ultimi 1.200 anni, rileva uno studio

Non devi guardare oltre Los Angeles a dicembre per un esempio. Con quasi 10 pollici di pioggia, è stato il secondo mese più piovoso mai registrato per la città, secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Ma i sogni di bonifica dalla siccità sono stati delusi quando è diventato chiaro che la corrente a getto non era più in linea nel nuovo anno.

Il mese scorso, a Los Angeles è caduto meno di un decimo di pollice di pioggia, rendendolo l’ottavo gennaio più secco mai registrato per la città. A metà febbraio, le cose stanno solo peggiorando. Quest’anno ha un inizio da record.

Fluttuazioni come queste stanno diventando più pronunciate a causa del cambiamento climatico.
“C’è una buona documentazione che, in effetti, ci sono meno precipitazioni. Quello che sembra accadere secondo la maggior parte degli scienziati del clima è che stiamo ottenendo periodi più lunghi e più asciutti”, ha affermato David Feldman, professore di pianificazione urbana e politiche pubbliche all’Università della California a Irvine e direttore di Water UCI. “Ma l’ironia è che quei periodi più lunghi e più asciutti sono punteggiati da eventi temporaleschi molto intensi”.

Park Williams, scienziato del clima presso l’UCLA e autore principale dello studio, ha affermato che ci vorranno diversi anni di pioggia e nevicate superiori alla media per eliminare la mega siccità.

“È estremamente improbabile che questa siccità possa finire in un anno piovoso”, ha detto.

Una giornata piovosa salvata per dopo

I funzionari di Los Angeles sono profondamente consapevoli delle fluttuazioni dell’acqua e stanno lavorando per catturare ogni goccia possibile.

La contea di Los Angeles ha scavato diversi grandi bacini sterrati aperti, noti come terreni di diffusione, per assorbire le precipitazioni e ricaricare le falde acquifere sotterranee. I bacini accolgono anche l’acqua deviata dalle dighe.

“Quando sappiamo che ci saranno tempeste significative nell’area di Los Angeles, ovviamente lavoriamo a stretto contatto con il controllo delle inondazioni della contea di Los Angeles”, ha affermato Anselmo Collins, vicedirettore generale senior del sistema idrico per il Dipartimento dell’acqua di Los Angeles e Potenza. “Se hanno molta acqua immagazzinata nelle loro dighe di controllo delle inondazioni, possono rilasciare quell’acqua in anticipo; darle l’opportunità di filtrare e fare spazio in quelle dighe e nei bacini idrici per essere in grado di raccogliere l’acqua che sta arrivando nello stesso momento”.

Il lento viaggio dell’acqua che filtra attraverso il suolo nelle falde acquifere pulisce anche l’acqua, ha spiegato Collins.

“Quando lo pompiamo in seguito, lo trattiamo di nuovo, quindi entra nel nostro sistema di distribuzione dell’acqua e verrà trattato di nuovo”, ha affermato Collins, notando il rigoroso programma di trattamento dell’acqua di LADWP. “Quando parli di acqua, è qualcosa di molto personale per le persone… è qualcosa che metti nel tuo corpo”.

In definitiva, Los Angeles sta lavorando per diventare meno dipendente dall’acqua importata. Attualmente, fino al 90% dell’acqua utilizzata a Los Angeles viene importata dalla California settentrionale, dalle montagne della Sierra Nevada e dal bacino del fiume Colorado.

Il piano, in corso, prevede che il 70% dell’acqua della città sia di provenienza locale entro il 2035.

“Uno dei nostri obiettivi principali è sull’acqua riciclata e, in effetti, questo è l’obiettivo della città di Los Angeles, riciclare il 100% di tutte le acque reflue”, ha affermato Traci Minamide, direttore operativo di Los Angeles Sanitation and Environment. “Ciò ci aiuterà a fornire una fonte d’acqua locale che sia sostenibile e coerente”.

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E lei significa il 100% di tutte le acque reflue.

“L’acqua riciclata sta arrivando attraverso il sistema di raccolta delle acque reflue, attraverso la nostra intera rete di 6.500 miglia di fognature. Proviene da tutti i residenti e dalle attività commerciali”, ha affermato Minamide. “È tutta la roba e poi la rompono e poi la puliscono.”

Minamide ha spiegato che l’acqua viene trattata con una purezza molto elevata – migliore dell’acqua distillata, ha detto – prima di essere fornita per l’infiltrazione delle acque sotterranee, che viene successivamente pompata, trattata e utilizzata per l’acqua potabile.

LA Sanitation and Environment sta già trattando e fornendo fino a 12 milioni di galloni al giorno alle falde acquifere, ma Minamide ha affermato che stanno pianificando di aumentare la cifra a oltre 200 milioni di galloni al giorno.

“L’impianto di recupero dell’acqua di Hyperion è uno dei più grandi impianti di trattamento del paese e l’acqua in questo momento viene trattata e scaricata. La stiamo solo perdendo a favore della baia di Santa Monica”, ha affermato Minamide. “C’è un’opportunità per noi di trattare quell’acqua in modo molto avanzato secondo i regolamenti, al punto che può essere effettivamente utilizzata per aiutare il sistema di approvvigionamento idrico”.

Serbatoi di rimozione del perossido di idrogeno per il trattamento delle acque sotterranee presso il North Hollywood West Wellhead Treatment Facility a Los Angeles.

Sanitation and Environment ha anche altri progetti di diversione del clima secco volti a catturare il deflusso nelle strade della città, pulire l’acqua e quindi offrirla per l’irrigazione a livello locale. In altre parti della città, il paesaggio è progettato in modo che il terreno assorba l’acqua proprio dove si trova nelle falde acquifere e sono necessari alcuni lavori di ristrutturazione per tenere conto della conservazione dell’acqua, ad esempio il passaggio a finitrici permeabili invece dell’asfalto.

Una questione ‘politica e sociale’

Poiché il cambiamento climatico continua a colpire la regione, portando a meno piogge e giornate più eccessivamente calde, Los Angeles sta utilizzando le innovazioni per gestire il fabbisogno idrico della città su tutta la linea.

“Se riusciremo effettivamente a gestirlo è una questione politica e sociale, non tecnica. Le tecnologie ci sono”, ha affermato Feldman.

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Mentre alcuni progetti previsti per immagazzinare molta più acqua sono lontani anni, gli esperti affermano che sarebbe stato più difficile far approvare la legislazione se i residenti non fossero stati a bordo. Un paio di decenni fa, gli elettori avrebbero potuto non essere disposti a pagare di più in tasse per riciclare l’acqua e catturare le precipitazioni quando la conservazione dell’acqua non era un argomento caldo. Tuttavia, ora sembra che la volontà ci sia.

Minamide ha indicato dati che mostrano che più persone sono preoccupate per lo spreco.

“Nonostante l’aumento della popolazione negli ultimi 20 anni di circa un milione, abbiamo visto il nostro consumo di acqua, e quindi le nostre acque reflue in proporzione, diminuire”, ha detto Minamide.

Quindi le persone stanno risparmiando acqua, ma si potrebbe fare di più.

“Vorrei vedere per noi diventare intelligenti sui nostri usi finali dell’acqua. Non usare tanta acqua per l’abbellimento all’aperto”, ha offerto Feldman. “Pensa a come sostituire e utilizzare in modo più efficiente i nostri elettrodomestici.”

In effetti, l’ostacolo più grande potrebbe essere convincere le persone a cambiare il modo in cui pensano all’acqua.

“L’acqua non è gratis”, ha detto Feldman. “Qualcuno deve andare a prendere l’acqua, trattarla, distribuirla nelle nostre case e poi trattare le acque reflue dopo che hanno lasciato le nostre case. Dobbiamo pensare all’acqua come a un bene prezioso”.

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