La legge sul voto del Texas SB1 è “un incubo assoluto”

Un rapido aumento delle domande di voto per corrispondenza e delle schede elettorali respinte. Risorse limitate tra i lavoratori elettorali. Confusione in abbondanza e le elezioni primarie del 1 marzo si avvicinano rapidamente.

Questa è la realtà in Texas quando SB 1, un controverso disegno di legge sul voto firmato lo scorso anno, entra in vigore. Con il voto alle primarie già in corso, i funzionari elettorali, i sostenitori e gli elettori di tutti i giorni stanno lottando per destreggiarsi tra le regole appena emanate, con poco margine di errore.

E la gente sul campo sta lanciando l’allarme, preoccupata per la privazione dei diritti civili tra le popolazioni votanti perfettamente ammissibili.

“Onestamente, è stato un vero incubo”, ha detto al Daily Beast Charlie Bonner, direttore delle comunicazioni del gruppo per i diritti di voto MOVE Texas.

Illustrazione fotografica di Elizabeth Brockway/The Daily Beast

SB 1 è pieno zeppo di nuove regole per votare in tutto il Texas. Tra questi c’è una disposizione che richiede agli elettori di fornire un numero di patente o le ultime quattro cifre del loro numero di previdenza sociale sulle loro domande di voto e schede elettorali per corrispondenza. Il numero fornito deve corrispondere a quello che lo stato ha in archivio per ogni dato elettore.

Gli oppositori temono che sia una via d’accesso al rifiuto, con la possibilità che le applicazioni di votazione per posta o le schede stesse vengano rimbalzate perché le loro informazioni di identificazione non corrispondono al file dell’elettore. I sostenitori sono anche preoccupati per la mancanza di consapevolezza della nuova legge, che potenzialmente induce gli elettori a lasciare inconsapevolmente le informazioni di identificazione sui loro moduli.

L’attuale tasso di rifiuto per le domande di votazione per corrispondenza in Texas sembra supportare questa preoccupazione.

Funzionari in tutto lo stato stanno segnalando tassi di difetto più alti del solito per le domande di votazione per corrispondenza. Leah Shah, portavoce delle elezioni della contea di Harris, ha detto al Daily Beast che la sua contea sta registrando un tasso di rifiuto dell’11% specifico per le nuove leggi. Il mese scorso, i funzionari della contea di Travis hanno affermato che stavano rifiutando circa la metà delle domande di votazione per corrispondenza ricevute, secondo il Tribuna del Texasmentre 325 domande sono state respinte nella contea di Bexar per non aver fornito un numero ID o per averne fornito uno che non era in archivio.

Illustrazione fotografica di Elizabeth Brockway/The Daily Beast

Gli elettori del Texas hanno il diritto di correggere le loro domande di voto per corrispondenza o le schede elettorali in caso di errore. Ma gli amministratori elettorali affermano che il processo per avvisare gli elettori degli errori manca di uniformità da contea a contea, in gran parte a seconda del budget e delle risorse di una contea.

Chris Davis, l’amministratore elettorale della contea di Williamson, si è detto “benedetto” di avere uno staff di 15 persone e ampie risorse. Shah ha detto che il suo ufficio è stato in grado di raddoppiare il suo team di call center e ha personale addetto alle votazioni per corrispondenza che spesso lavora 12 ore al giorno “per andare oltre” nel contattare gli elettori.

Ma non tutte le 254 contee del Texas hanno i mezzi.

“Siamo in grado di farlo perché siamo la contea più grande dello stato e la quarta del paese”, ha detto Shah. Ma le contee più piccole o meno popolose non hanno sempre le stesse risorse.

Mentre le primarie del 1° marzo in Texas incombono, gli amministratori elettorali si stanno preparando per un afflusso di schede elettorali respinte per corrispondenza, che sono anche soggette alle nuove regole sull’identità emanate da SB 1.

Davis ha detto che sta già accadendo nella sua contea.

La contea di Williamson ha inviato circa 3.000 pacchi, ha detto Davis in un’intervista il 22 febbraio. 8, e ne ha ricevuto circa 200 indietro. Finora, stanno vedendo un tasso di difetti di circa il 25% nelle schede restituite, con gli elettori che spesso dimenticano di includere il loro numero di identificazione sulla busta del corriere.

“È vero. Questo è un tasso di difetto immediato più alto di quello che abbiamo visto nelle elezioni precedenti”, ha aggiunto Davis. “E non ho dubbi che sia perché, beh, questa è una nuova legge e credo che ci vorrà del tempo prima che gli elettori si adattino ad essa”.

Sebbene gli elettori abbiano accesso a un nuovo sistema di monitoraggio delle votazioni online e siano autorizzati a correggere gli errori, la loro finestra per farlo si restringe di giorno in giorno. E coloro che non riescono a correggere le loro schede in tempo potrebbero dover ricorrere al voto di persona.

In Texas, solo gruppi specifici di individui si qualificano per il voto per corrispondenza in primo luogo: persone di età superiore ai 65 anni, persone con disabilità, donne incinte vicine alla data di scadenza, persone che sono fuori città o persone che sono in carcere ma ancora eleggibile al voto.

Quando il voto per corrispondenza non riesce per i membri di questi gruppi, le barriere fisiche spesso mettono fuori portata il voto di persona, affermano i sostenitori.

“L’idea che qualcuno potrebbe ancora essere in grado di andare a votare di persona come un sistema di sicurezza, penso ignori l’idea che le stesse persone che possono votare per posta in Texas sono persone per le quali arrivare alle urne è percepito come difficile , se non impossibile”, ha detto a The Daily Beast Tommy Buser-Clancy, avvocato senior dello staff di ACLU Texas.

Il segretario di stato del Texas a febbraio 7 ha annunciato che il numero di identificazione fornito dagli elettori non deve essere il numero con cui si erano originariamente registrati per votare, ma deve essere “associato al record di registrazione degli elettori”. Gli elettori possono includere entrambi il loro numero di previdenza sociale e il numero della patente di guida su una domanda nella speranza che almeno uno corrisponda a quello in archivio.

Illustrazione fotografica di Elizabeth Brockway/The Daily Beast

Amir Badat, un avvocato del Legal Defense and Educational Fund della NAACP, ha dichiarato al Daily Beast che l’interpretazione della legge da parte del segretario di stato “sembra incoerente con il linguaggio di SB 1”. L’interpretazione del segretario di Stato potrebbe anche sollevare interrogativi su alcune delle domande di voto e delle schede che sono già state respinte.

“L’interpretazione del codice si sta evolvendo man mano che le persone hanno discussioni sempre più profonde su quali siano gli impatti e l’applicazione pratica dei cambiamenti”, ha detto a The Daily Beast il presidente della Texas Association of Election Administrators Remi Garza.

Un giudice federale ha emesso un’ingiunzione preliminare a una parte dell’SB 1 che vietava ai funzionari elettorali di sollecitare o incoraggiare le votazioni per corrispondenza come mezzo di voto.

I nerd della posta non sono l’unica fonte di confusione per i texani in questo ciclo elettorale. SB 1 ora richiede anche a coloro che assistono gli elettori con disabilità di prestare giuramento promettendo che aiuteranno solo a “leggere la scheda elettorale all’elettore, dirigere l’elettore a leggere la scheda elettorale, contrassegnare la scheda elettorale o dirigere l’elettore a votare la scheda elettorale. “

I sostenitori affermano che ciò limita la portata dell’assistenza agli elettori con disabilità, impedendo a chiunque di contribuire a garantire che anche le schede elettorali vengano ricevute e votate correttamente.

“Questo giuramento deve essere prestato sotto pena di falsa testimonianza: essenzialmente crea un effetto agghiacciante sulle persone che potrebbero fornire assistenza agli elettori per il timore che la loro assistenza possa essere interpretata erroneamente come qualcosa di illegale”, ha detto Badat.

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Il Dipartimento di Giustizia a novembre ha intentato una causa contro il Texas per la presunta restrizione dell’accesso per gli elettori con disabilità, affermando che agli assistenti è stato impropriamente impedito di “rispondere a domande di base, rispondere alle richieste di chiarire le traduzioni delle schede elettorali o confermare che gli elettori con disabilità visive hanno segnato un nerd come previsto.

SB 1 ha anche annullato alcune opzioni per il voto anticipato, che inizia in Texas il 2 febbraio. 14. La legge ha vietato il voto drive-in, che è stato reso popolare durante la pandemia. Limita inoltre l’orario di voto anticipato dalle 6:00 alle 22:00 e vieta i centri di voto aperti 24 ore su 24, che sono stati utilizzati nella contea di Harris durante le elezioni del 2020.

“Gli elettori di colore utilizzano questi metodi di voto in modo sproporzionato perché è più probabile che gli elettori di colore abbiano orari di lavoro che non sono le tradizionali ore lavorative dalle 9 alle 5”, ha detto Badat a The Daily Beast.

SB 1 espande parzialmente l’accesso al voto anticipato richiedendo ad alcune contee più piccole di fornire almeno 12 ore nei giorni feriali di voto anticipato durante la seconda settimana della finestra del Texas.

Illustrazione fotografica di Elizabeth Brockway/The Daily Beast

I funzionari elettorali fungono da tipico punto di contatto per gli elettori e stanno lavorando per educare il pubblico sui cambiamenti apportati da SB 1 prima delle primarie del 1 marzo. Garza ha anche elogiato l’ufficio del Segretario di Stato John Scott per aver ospitato webinar e sessioni con gli amministratori elettorali, affermando che “la comunicazione dell’ufficio del Segretario di Stato è migliorata e aumentata in modo significativo dall’inizio dell’anno… è stato molto utile”.

I sostenitori stanno lavorando per aumentare la consapevolezza dei cambiamenti apportati da SB 1. MOVE Texas, ad esempio, sta formando i giovani di tutto lo stato su come discutere queste nuove leggi con altri elettori nel tentativo di aumentare la preparazione.

Il sottosegretario di Stato per le comunicazioni del Texas Sam Taylor ha dichiarato al Daily Beast: “Il nostro ufficio ha lavorato il più rapidamente e diligentemente possibile in un lasso di tempo compresso per fornire indicazioni sia ai funzionari elettorali che agli elettori sulle modifiche al processo di voto in Texas. Il nostro obiettivo fin dal primo giorno è sempre stato quello di assicurarci che tutti gli elettori idonei del Texas possano votare con successo, e questo rimane il nostro obiettivo per il futuro”.

Ma Bonner dice: “Ci vorranno investimenti reali da organizzazioni come [MOVE Texas]da organizzazioni di tutto il paese, per assicurarsi che gli elettori del Texas non vengano lasciati indietro in questo momento”.

Illustrazione fotografica di Elizabeth Brockway/The Daily Beast

Alcuni funzionari elettorali ritengono che la confusione sulle nuove regole di voto sia, in parte, il risultato di un’introduzione affrettata, che lascia al segretario di Stato poco tempo per compilare le indicazioni necessarie.

“Se la segreteria di Stato avesse avuto più tempo per rivedere i cambiamenti che il legislatore aveva messo in atto prima delle primarie di marzo, quella confusione sarebbe stata notevolmente ridotta”, ha affermato Garza.

Altri insistono che il problema non è il tempismo. Credono che la legge stia facendo esattamente quello che intendeva.

Buser-Clancy ha sostenuto che il legislatore statale ha ricevuto un ampio avvertimento sugli impatti imminenti di SB 1, ma lo ha comunque approvato. “Non è una stranezza nella nuova legge. Fa parte della nuova legge che sempre più domande di votazione per corrispondenza verranno respinte arbitrariamente”, ha affermato.

“La confusione è sempre stata il punto”, ha detto Bonner. “Non si è mai trattato di garantire che si possano avere elezioni libere ed eque. Non è mai stata questa l’intenzione”.

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