La guerra in Ucraina fa da sfondo alla spinta degli Stati Uniti per armi ipersoniche

PORTLAND, Maine (AP) — In ritardo rispetto alla Russia nello sviluppo di armi ipersoniche, la Marina degli Stati Uniti si sta affrettando a mettere in campo la sua prima, con l’installazione su una nave da guerra che inizierà alla fine del prossimo anno.

Gli Stati Uniti sono in corsa con Russia e Cina per sviluppare queste armi, che viaggiano a velocità simili ai missili balistici ma sono difficili da abbattere a causa della loro manovrabilità.

L’esercito russo afferma di aver già schierato missili ipersonici, sostenendo sia sabato che domenica di averli schierati contro obiettivi in ​​Ucraina segnando il primo utilizzo dell’arma in combattimento. Il Pentagono non ha potuto confermare l’uso di un’arma ipersonica negli attacchi.

L’esercito americano sta accelerando lo sviluppo per recuperare il ritardo.

L’arma americana si lancerebbe come un missile balistico e rilascerebbe un veicolo planante ipersonico che raggiungerebbe velocità da sette a otto volte superiori alla velocità del suono prima di colpire il bersaglio.

Nel Maine, la sussidiaria della General Dynamics Bath Iron Works ha iniziato i lavori di ingegneria e progettazione sulle modifiche necessarie per installare il sistema d’arma su tre cacciatorpediniere di classe Zumwalt.

I lavori inizieranno in un cantiere navale ancora da nominare nell’anno fiscale che inizia nell’ottobre 2023, ha affermato la Marina.

Le armi ipersoniche sono definite come qualsiasi cosa che viaggia oltre Mach 5, o cinque volte più veloce della velocità del suono. Sono circa 3.800 mph (6.100 km/h). I missili balistici intercontinentali superano di gran lunga quella soglia ma viaggiano in un percorso prevedibile, rendendo possibile l’intercettazione.

Le nuove armi sono manovrabili.

I sistemi di difesa missilistica esistenti, incluso il sistema Aegis della Marina, avrebbero difficoltà a intercettare tali oggetti perché la manovrabilità rende il loro movimento imprevedibile e la velocità lascia poco tempo per reagire.

La Russia afferma di avere missili balistici in grado di schierare veicoli a scorrimento ipersonico e un missile da crociera ipersonico.

Gli Stati Uniti “si stanno sforzando solo di recuperare il ritardo” perché non sono riusciti a investire nella nuova tecnologia, con solo una frazione delle 10.000 persone che stavano lavorando al programma negli anni ’80, ha affermato il rappresentante degli Stati Uniti. Jim Cooper, un democratico del Tennessee che presiede una sottocommissione che controlla il programma.

“Se vogliamo perseguire la parità, dovremo sostenere questo sforzo con più denaro, tempo e talento di quanto non siamo ora”, ha affermato.

L’invasione russa dell’Ucraina fa da sfondo mentre il Pentagono pubblica la sua proposta di budget che definisce i suoi obiettivi per l’ipersonico e altri sistemi d’arma alla fine di questo mese.

I tre cacciatorpediniere furtivi di classe Zumwalt da equipaggiare con le nuove armi hanno molto spazio per ospitarli, grazie a un errore di progettazione che in questo caso va a vantaggio della Marina.

Le navi sono state costruite attorno a un sistema di cannoni che avrebbe dovuto utilizzare proiettili guidati dal GPS e potenziati da un razzo per colpire bersagli a 90 miglia (145 chilometri) di distanza. Ma quei proiettili si rivelarono troppo costosi e la Marina annullò il sistema, lasciando ciascuna delle navi con un sistema di caricamento inutile e un paio di cannoni da 155 mm nascosti in torrette angolari.

Il retrofit di tutte e tre le navi costerà probabilmente più di 1 miliardo di dollari, ma darà una nuova capacità alle navi a propulsione elettrica cariche di tecnologia che già costano alla Marina 23,5 miliardi di dollari per la progettazione e la costruzione, ha affermato Bryan Clark, analista della difesa presso il Istituto Hudson.

“L’ingegneria non è così difficile. Ci vorranno solo tempo e denaro per realizzarlo”, ha detto Clark.

La Marina intende schierare le armi sui cacciatorpediniere nell’anno fiscale 2025 e sui sottomarini d’attacco a propulsione nucleare di classe Virginia nell’anno fiscale 2028, ha affermato la Marina.

I cacciatorpediniere sarebbero basati nell’Oceano Pacifico, dove sarebbero un deterrente per la Cina, se fosse incoraggiata dall’attacco della Russia all’Ucraina e prendesse in considerazione l’idea di attaccare Taiwan, ha detto Clark.

L’attenzione degli Stati Uniti sulle armi ipersoniche rappresenta un perno dopo aver esitato in passato a causa di ostacoli tecnologici. Gli avversari, nel frattempo, hanno continuato la ricerca e lo sviluppo.

La Russia ha lanciato una salva di missili da crociera ipersonici Zircon alla fine di dicembre, annunciando il completamento dei test sulle armi.

Ma la Russia potrebbe esagerare la capacità di tali super armi di compensare la debolezza in altre aree, ha affermato Loren Thompson, analista della difesa presso il Lexington Institute.

Per il momento, la Russia non ha molte armi e non è chiaro quanto siano efficaci, ha detto.

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