La giuria stabilisce che l’omicidio di Arbery era un crimine di odio: aggiornamenti in tempo reale

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BRUNSWICK, Georgia – Martedì una giuria ha stabilito che i tre uomini bianchi della Georgia che hanno ucciso Ahmaud Arbery hanno violato una legge federale sui crimini ispirati dall’odio privando il signor Arbery, un uomo di colore di 25 anni, del suo diritto di usare una strada pubblica per il colore della sua pelle.

La giuria ha anche ritenuto i tre uomini – Travis McMichael, 36 anni, suo padre, Gregory McMichael, 66 anni, e il loro vicino William Bryan, 52 anni – colpevoli di tentato rapimento e ha ritenuto i McMichael colpevoli di un conteggio ciascuno per aver brandito o scaricato un’arma da fuoco durante un crimine violento.

Gli uomini ora rischiano l’ergastolo per i crimini federali, oltre all’ergastolo che hanno ricevuto all’inizio di quest’anno in un tribunale statale dopo essere stati condannati per l’omicidio del signor Arbery, con solo il signor Bryan idoneo alla libertà condizionale. Le condanne federali assicurano che gli imputati ricevano una significativa pena detentiva anche se le loro condanne statali vengono annullate o le loro pene ridotte in appello.

La vittoria sarà anche importante, simbolicamente ed emotivamente, per la famiglia del signor Arbery, così come per altri osservatori che credevano che l’inseguimento e l’uccisione fatale del signor Arbery una domenica pomeriggio di febbraio 2020 fossero saliti a ciò che il Rev. Al Sharpton ha definito “un linciaggio nel 21° secolo”.

Durante il processo federale, gli avvocati dei tre imputati hanno sostenuto che gli uomini non erano stati motivati ​​da ostilità razziale, ma piuttosto perché il signor Arbery sembrava loro un potenziale sospettato di crimine. I pubblici ministeri, tuttavia, hanno presentato numerose prove che hanno dimostrato che gli uomini nutrivano opinioni razziste grossolane sui neri.

Dopo che un video grafico della sua sparatoria mortale è diventato virale nel 2020, il signor Arbery si è unito a un triste elenco di vittime afroamericane di recenti violenze che ha innescato una conversazione più ampia sul trattamento dei neri da parte delle forze dell’ordine e nelle situazioni quotidiane. Il verdetto di questa settimana ha offerto un altro esempio delle varie risposte del sistema giudiziario a questi incidenti, arrivato 10 mesi dopo che una giuria ha ritenuto Derek Chauvin, un ex agente di polizia bianco di Minneapolis, colpevole di aver ucciso un uomo di colore, George Floyd, e pochi giorni dopo un altro bianco l’ex agente di polizia, Kimberly Potter, è stata condannata a due anni di carcere per aver sparato a Daunte Wright, un automobilista nero, a una fermata del traffico.

I difensori della giustizia sociale sono stati generalmente soddisfatti dell’esito del processo del signor Chauvin, ma alcuni hanno espresso frustrazione per il fatto che la sentenza pronunciata alla signora Potter, che è stata dichiarata colpevole di omicidio colposo, sembrava troppo indulgente.

Il processo per crimini ispirati dall’odio in Georgia è seguito a un drammatico processo per omicidio in un tribunale statale sull’omicidio di Arbery. Gli aspetti chiave di quel processo sono stati trasmessi in televisione e il caso ha attirato decine di manifestanti, inclusi noti attivisti neri come il signor Sharpton e il Rev. Jesse Jackson, nella piccola città costiera di Brunswick. Un folto gruppo di attivisti ha cantato e applaudito fuori dal tribunale della contea di Glynn il giorno prima del Ringraziamento, quando una giuria quasi tutta bianca ha emesso i verdetti di colpevolezza.

Nel caso di omicidio, i pubblici ministeri hanno affrontato con leggerezza i temi della razza e del razzismo, concentrandosi invece sulle decisioni avventate e pericolose che gli uomini hanno preso quando hanno deciso di saltare su un paio di camion e inseguire il signor Arbery disarmato, che era a piedi, attraverso il loro tranquillo quartiere della Georgia del Sud.

Anche prima dell’inizio del processo federale, ci si aspettava che fosse diverso perché le opinioni razziste degli uomini – le cui prove sono state divulgate o accennate nelle udienze statali preliminari e nei documenti giudiziari – sarebbero state al centro della scena, con i giurati costretti a determinare se il razzismo fosse stato un motivo nelle azioni degli imputati quel giorno.

A gennaio, i McMichael sembravano allontanarsi dalla possibilità di affrontare un processo federale, avendo raggiunto un patteggiamento con il Dipartimento di giustizia degli Stati Uniti in cui sarebbero stati condannati a 30 anni di pena da correre in concomitanza con le loro condanne statali. Tuttavia, i genitori del signor Arbery sono andati in tribunale e hanno chiesto al giudice distrettuale degli Stati Uniti Lisa Godbey Wood di respingere gli accordi, in parte perché avrebbero permesso agli uomini di spendere la maggior parte delle loro pene nel sistema carcerario federale, che generalmente si pensa che essere un ambiente meno duro del sistema statale della Georgia. Il giudice Wood ha finito per respingere i motivi.

Quando le prove del razzismo degli imputati sono state finalmente presentate in tribunale, si sono rivelate sia voluminose che dure, inclusi numerosi usi di epiteti razzisti e insulti razziali. Insieme al video del signor Arbery che boccheggiava per i suoi ultimi respiri sul marciapiede e alla testimonianza che gli imputati non gli avevano prestato aiuto, il caso del governo sembrava avere un impatto emotivo sui giurati, alcuni dei quali potevano essere visti piangere. La scorsa settimana, uno dei giurati ha chiesto ai funzionari del tribunale se fosse disponibile una consulenza.

Anche gli avvocati difensori hanno riconosciuto alla giuria – composta da otto membri bianchi, tre membri neri e un membro ispanico – che le opinioni dei loro clienti erano riprovevoli. J. Pete Theodocion, un avvocato del signor Bryan, ha definito il razzismo “tra le emozioni umane più basse”.

I messaggi di testo recuperati dal cellulare del signor Bryan hanno mostrato che si opponeva alla relazione di sua figlia con un uomo di colore, usando un insulto razzista per descrivere il ragazzo in uno scambio di messaggi quattro giorni prima dell’omicidio del signor Arbery. Un testimone ha detto che Gregory McMichael ha fatto commenti denigratori su un inquilino nero che ha affittato da lui e sul leader dei diritti civili Julian Bond.

È stato rivelato che Travis McMichael, l’uomo che ha usato il suo fucile Remington per sparare a morte tre volte a distanza ravvicinata al signor Arbery, ha usato ripetutamente insulti razzisti ed ha espresso il desiderio di vedere la violenza e la morte inflitte ai neri.

Il governo non ha presentato alcuna prova per dimostrare che gli uomini abbiano diretto il loro linguaggio razzista verso il signor Arbery in modo specifico. Ma i pubblici ministeri hanno notato che alcuni dei linguaggi razzisti erano stati usati pochi giorni o mesi prima dell’omicidio. Sembravano anche scommettere sul fatto che la giuria si fosse rivoltata per quante prove di razzismo c’erano, con la quantità di insulti che mostravano che si trattava più di lapsus accidentali.

“Alla fine della giornata, le prove in questo caso dimostreranno che se Ahmaud Arbery fosse stato bianco, sarebbe andato a fare jogging, avrebbe controllato una casa in costruzione e sarebbe tornato a casa in tempo per la cena della domenica”, Bobbi Bernstein, un avvocato del Dipartimento di Giustizia, ha detto alla giuria. “Invece è uscito a fare jogging e ha finito per scappare per salvarsi la vita. Invece è morto dissanguato, solo e spaventato, in mezzo alla strada”.

L’avvocato di Gregory McMichael, AJ Balbo, ha detto alla giuria che il signor McMichael non era uscito per dare la caccia a un nero quel giorno, ma piuttosto per inseguire specificamente il signor Arbery, dopo che un agente di polizia ha mostrato le immagini della telecamera di sicurezza dell’ingresso del signor Arbery una casa vicina che era in costruzione.

Il signor Arbery era entrato in casa numerose volte nelle settimane precedenti la sparatoria, compresi i momenti prima dell’inizio dell’inseguimento, anche se non ci sono prove che abbia rubato o disturbato la proprietà all’interno. Dodici giorni prima della sparatoria, Travis McMichael aveva anche visto il signor Arbery fuori casa e aveva chiamato i servizi di emergenza sanitaria, sostenendo di aver visto il signor Arbery allungarsi verso la cintura, un gesto, ha detto il signor McMichael, che faceva sembrare che avrebbe potuto essere raggiungere una pistola.

L’avvocato di Travis McMichael, Amy Lee Copeland, ha notato che la sua cliente era rimasta scioccata, piuttosto che “allegra” dopo la sparatoria, avvenuta dopo che il signor Arbery, bloccato dai due camion, si era scontrato con il giovane signor McMichael, che aveva quel punto scese dal suo camion con il suo fucile in mano.

Il signor Theodocion ha notato che il suo cliente, il signor Bryan, non sapeva nulla della storia del signor Arbery con i McMichael, o delle sue visite alla casa, quando ha visto il signor Arbery correre a casa sua, con i McMichael all’inseguimento. Il signor Bryan si è unito all’inseguimento presumendo che il signor Arbery avesse fatto qualcosa di abbastanza sbagliato da giustificare l’inseguimento, ha detto il signor Balbo.

La morte del signor Arbery è stata accolta con repulsione da parte dei legislatori sia conservatori che liberali in Georgia. Ha spinto i legislatori statali a indebolire in modo significativo la legge sull’arresto di un cittadino che un pubblico ministero locale aveva citato subito dopo la sparatoria per sostenere che i tre uomini non avrebbero dovuto essere arrestati. Li ha anche spinti ad approvare una legge statale sui crimini ispirati dall’odio.

Questo mese, il legislatore ha anche approvato una risoluzione che dichiara mercoledì, il secondo anniversario dell’omicidio, “Ahmaud Arbery Day”.

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