La giuria si aggiorna per giorno senza verdetto nel caso Ahmaud Arbery

BRUNSWICK, Georgia (AP) – Tre uomini bianchi che hanno inseguito e ucciso Ahmaud Arbery in una strada residenziale hanno agito per “rabbia razziale repressa” e dovrebbero essere condannati per crimini ispirati dall’odio, ha detto lunedì un procuratore federale a una giuria. Gli avvocati della difesa hanno affermato che l’uomo di colore è stato colpito a morte da colpi di arma da fuoco per legittima difesa e aveva agito in modo sospetto durante i precedenti viaggi nel quartiere.

La giuria di otto bianchi, tre neri e un ispanico si è aggiornata senza un verdetto lunedì sera dopo aver deliberato per circa tre ore in seguito alla chiusura delle discussioni legali presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti. I verdetti sulle accuse di crimini ispirati dall’odio non si basano sul fatto che l’inseguimento e la sparatoria fossero giustificati, ma se fossero motivati ​​dal razzismo.

La giuria doveva riprendere le deliberazioni martedì mattina.

Il processo, iniziato una settimana fa, si è svolto in contemporanea a quello di tre ex poliziotti di Minneapolis accusati di aver violato i diritti civili di George Floyd. Floyd è morto il 25 maggio 2020, quando l’allora ufficiale Derek Chauvin lo ha bloccato a terra e gli ha premuto un ginocchio sul collo per quello che le autorità dicono fosse di 9 minuti e mezzo. Gli avvocati difensori del terzo ufficiale hanno sospeso il caso lunedì, aprendo la strada alla chiusura delle discussioni.

In Georgia, il pubblico ministero Christopher Perras ha affermato che Travis McMichael “stava solo cercando una ragione” per ferire una persona di colore quando il 25enne Arbery è passato davanti a casa sua una domenica pomeriggio. Perras ha citato una serie di commenti razzisti e video che l’imputato aveva pubblicato online.

E quando McMichael, suo padre e un vicino hanno iniziato a inseguire Arbery, non avevano prove che avesse fatto qualcosa di sbagliato, ma pensavano che l’avesse fatto perché era nero, ha detto Perras.

Quando il padre di McMichael, Greg McMichael, ha visto Arbery fare jogging per strada, “non ha preso il telefono e non ha chiamato la polizia”, ​​ha detto Perras. “Ha chiamato suo figlio e ha preso la sua pistola”.

“C’è una grande differenza tra essere vigili ed essere un vigilante”, ha detto Perras, aggiungendo in seguito: “È importante che tu comprenda tutta la profondità dell’odio razziale degli imputati”.

Gli avvocati difensori hanno insistito sul fatto che le precedenti dichiarazioni razziste dei loro clienti non hanno offerto alcuna prova che abbiano preso di mira Arbery a causa della sua razza. Hanno esortato la giuria a mettere da parte le emozioni al momento di decidere il caso.

“È naturale che tu voglia punizione o vendetta”, ha detto Pete Theodocion, l’avvocato di Bryan. “Ma dobbiamo elevarci… anche se è la cosa difficile.”

Sono passati quasi due anni da quando Arbery è morto a causa di due colpi di fucile il 12 febbraio. 23, 2020, dopo un inseguimento di cinque minuti attraverso la suddivisione di Satilla Shores appena fuori dalla città portuale di Brunswick. L’uccisione è stata catturata in un video grafico su cellulare che ha suscitato indignazione ben oltre la Georgia.

I fatti fondamentali del caso non sono contestati. I McMichael si sono armati e hanno inseguito Arbery su un camioncino dopo che è stato visto correre davanti alla loro casa una domenica pomeriggio. Un vicino, William “Roddie” Bryan, si è unito all’inseguimento nel suo stesso camion e ha registrato il video di Travis McMichael che sparava i colpi mortali a bruciapelo.

L’avvocato di Travis McMichael, Amy Lee Copeland, ha detto che i pubblici ministeri della giuria non hanno presentato alcuna prova che “non abbia mai parlato con nessuno della morte del signor Arbery in termini razziali” o abbia commesso precedenti atti di violenza razziale.

Copeland ha notato che i McMichael hanno inseguito Arbery perché lo hanno riconosciuto dai video registrati dalle telecamere di sicurezza all’interno di una casa vicina in costruzione, in cui Arbery era entrato di notte quattro volte nei mesi precedenti la sparatoria. Ha detto che il comportamento era sospetto, anche se non c’erano prove che Arbery avesse rubato qualcosa.

Per quanto riguarda la sparatoria, Copeland ha detto che era “basata sull’autodifesa”, con Travis McMichael che ha aperto il fuoco dopo che Arbery ha cercato di afferrare il suo fucile.

“Sig. Arbery ha cercato di strappare la pistola dalla mano di Travis McMichael”, ha detto Copeland. “Puoi vedere la lotta sulla registrazione.”

I McMichaels e Bryan sono stati tutti condannati per omicidio lo scorso autunno in un tribunale statale della Georgia. Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti li ha accusati separatamente presso un tribunale federale di crimini ispirati dall’odio, sostenendo che tutti e tre gli uomini hanno violato i diritti civili di Arbery e lo hanno preso di mira perché è nero. Sono anche accusati di tentato rapimento e i McMichael devono affrontare l’accusa di aver usato armi nella commissione di un crimine.

Indipendentemente dall’esito del caso dei crimini ispirati dall’odio, i McMichaels sono stati condannati all’ergastolo senza condizionale per le loro condanne per omicidio. Bryan ha anche ricevuto l’ergastolo, con libertà condizionale possibile solo dopo aver scontato almeno 30 anni.

Esperti legali hanno affermato che è più difficile provare i crimini di odio che il crimine di omicidio. I McMichaels e Bryan si sono tutti dichiarati non colpevoli dei crimini d’odio.

Gli avvocati della difesa hanno insistito sul fatto che il trio inseguisse Arbery sulla base di un sospetto serio, sebbene errato, che avesse commesso crimini nel loro quartiere. Greg McMichael ha detto alla polizia di aver riconosciuto Arbery dai video delle telecamere di sicurezza del vicino cantiere edile mentre correva fuori dalla stessa casa incompiuta il giorno della sparatoria.

L’avvocato di Greg McMichael, AJ Balbo, ha dichiarato lunedì che il suo cliente aveva precedentemente affrontato una persona bianca che sospettava di aver commesso crimini nella zona. Balbo ha detto che il suo cliente non ha inseguito Arbery perché era un uomo di colore, ma perché era “L’uomo” dai video di sicurezza.

Quei video mostravano Arbery che non prendeva nulla dal cantiere. Un ufficiale ha detto ai McMichael non c’erano prove del suo furto. Bryan, che non sapeva nulla del filmato della sicurezza, ha detto agli investigatori che presumeva che Arbery avesse fatto qualcosa di sbagliato quando è corso davanti alla casa di Bryan con i McMichael all’inseguimento.

Theodocion ha affermato che era “del tutto ragionevole” per il suo cliente presumere che un camion che riconosceva come appartenente a qualcuno nel quartiere stesse inseguendo Arbery perché aveva fatto qualcosa di sbagliato. Ha detto che l’inseguimento e la partecipazione di Bryan “sarebbero avvenuti indipendentemente dalla razza, in base alle circostanze”.

Gli agenti dell’FBI hanno scoperto circa due dozzine di messaggi di testo razzisti e post sui social media di McMichaels e Bryan negli anni e nei mesi precedenti la sparatoria.

Nel 2018, Travis McMichael ha commentato un video di Facebook di un uomo di colore che fa uno scherzo a un bianco: “Ucciderei quel cazzo di negro”. Greg McMichael aveva pubblicato un meme su Facebook in cui si diceva che gli “schiavi” irlandesi bianchi erano trattati peggio di qualsiasi razza nella storia degli Stati Uniti. E per diversi anni in occasione del Martin Luther King Jr. Day, Bryan ha scritto messaggi in cui ha deriso la festa in onore del leader dei diritti civili.

Alcuni testimoni hanno testimoniato di aver sentito le dichiarazioni razziste dei McMichaels di prima mano. Una donna che ha servito sotto Travis McMichael nella Guardia Costiera degli Stati Uniti un decennio fa ha detto di aver fatto battute sessuali crudeli dopo aver appreso che era uscita con un uomo di colore e la chiamava “amante n——r”. Un’altra donna ha testimoniato che Greg McMichael aveva inveito con rabbia nel 2015 quando ha commentato la morte dell’attivista per i diritti civili Julian Bond, dicendo: “Tutti quei neri non sono altro che guai”.

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