La giuria respinge la denuncia per diffamazione di Sarah Palin contro il New York Times

L’ex governatore dell’Alaska Sarah Palin ha perso la sua causa per diffamazione contro il New York Times martedì quando una giuria ha respinto la sua affermazione secondo cui il giornale avrebbe danneggiato maliziosamente la sua reputazione collegando erroneamente la sua retorica elettorale a una sparatoria di massa.

Un giudice aveva già dichiarato che se la giuria si fosse schierata con Palin, avrebbe annullato il suo verdetto sulla base del fatto che lei non aveva dimostrato che il giornale aveva agito in modo malizioso, cosa richiesta nelle cause per diffamazione che coinvolgono personaggi pubblici.

Alla domanda sul verdetto mentre lasciava il tribunale di Manhattan, Palin ha detto: “Certo che siamo delusi”, aggiungendo che sperava che ci sarebbe stato un appello. Ha anche elogiato i suoi due avvocati.

“Eravamo in tre contro la mostruosa squadra del New York Times, e abbiamo fatto bene”, ha detto. “Facendo tutto il possibile per assicurarsi che il piccoletto abbia voce, il perdente può dire la sua”.

In una dichiarazione, il Times ha definito il verdetto una “riaffermazione di un principio fondamentale del diritto americano: ai personaggi pubblici non dovrebbe essere consentito utilizzare cause per diffamazione per punire o intimidire le testate giornalistiche che commettono, riconoscono e correggono rapidamente errori non intenzionali”.

Palin, un’ex candidata alla vicepresidenza repubblicana, ha citato in giudizio il giornale nel 2017 sostenendo che aveva danneggiato la sua carriera di commentatore politico e consulente con un editoriale sul controllo delle armi pubblicato dopo che un uomo ha aperto il fuoco su una squadra di baseball del Congresso a Washington.

Sarah Palin V. Inizia il processo per diffamazione del New York Times
Sarah Palin, ex governatrice dell’Alaska, lascia la corte federale di New York giovedì 3 febbraio 2022.

Bloomberg tramite Getty


Il rappresentante degli Stati Uniti Steve Scalise, un repubblicano della Louisiana, è stato ferito nella sparatoria, commessa da un uomo con una storia di attività anti-GOP.

Nell’editoriale, il Times ha accusato la retorica politica surriscaldata. Gli è piaciuta la sparatoria a un massacro del 2011 in Arizona che ha lasciato sei morti e l’ex rappresentante degli Stati Uniti Gabby Giffords gravemente feriti, e ha detto che il comitato di azione politica di Palin aveva contribuito a creare un’atmosfera di violenza all’epoca facendo circolare una mappa dei distretti elettorali che metteva Giffords e 19 altri democratici sotto il mirino stilizzato.

In una correzione subito dopo la pubblicazione dell’editoriale, il Times ha affermato di aver “affermato in modo errato che esisteva un collegamento tra la retorica politica e la sparatoria del 2011” e di aver “descritto in modo errato” la mappa; un tweet diceva: “Abbiamo sbagliato un fatto importante”.

Al processo, Palin si è dichiarata vittima di un giornalismo di parte da parte di un’istituzione mediatica elitaria di sinistra desiderosa di mettere in imbarazzo un politico a favore dei diritti delle armi.

“È stato devastante leggere una falsa accusa secondo cui avevo qualcosa a che fare con l’omicidio”, ha detto Palin. “Mi sentivo impotente – che stavo affrontando Golia. … Ero David”.

Nelle argomentazioni conclusive, l’avvocato di Palin Kenneth Turkel ha definito l’editoriale un esempio di come il Times “ha trattato le persone di destra con cui non sono d’accordo… a loro non importa. Lei è solo una di ‘loro'”.

Nella sua chiusura, l’avvocato del Times David Axelrod ha definito il caso “incredibilmente importante perché riguarda la libertà di stampa”.

Il Primo Emendamento protegge i giornalisti “che commettono un errore onesto quando scrivono di una persona come Sarah Palin… Si trattava proprio di questo – un errore onesto”, ha detto Axelrod.

È stata una battaglia in salita per Palin: la giuria ha dovuto decidere se l’ex redattore della pagina editoriale del Times James Bennet ha agito con “vera malizia” contro un personaggio pubblico o con “sconsiderato disprezzo” per la verità quando ha inserito la formulazione contestata nel pezzo.

Lunedì il giudice distrettuale degli Stati Uniti Jed Rakoff aveva informato gli avvocati con la giuria fuori dall’aula che Palin non aveva dimostrato che il Times aveva agito per malizia. Rakoff aveva detto che avrebbe aspettato per entrare formalmente in giudizio al termine del processo.

“Questo è il tipo di caso che inevitabilmente va in appello”, ha detto Rakoff in una spiegazione dalla panchina.

Al processo, Bennet ha testato di aver fallito la modifica, ma non significava danno.

“Da allora me ne sono pentito praticamente ogni giorno”, ha detto.

Lui e altri membri dello staff del New York Times hanno testato le grandi difficoltà impiegate per correggere l’errore la mattina dopo la pubblicazione del pezzo. Ha anche detto che voleva scusarsi con Palin, ma una politica del Times gli vietava di scusarsi personalmente.

La difesa ha anche affermato che l’editoriale riguardava effettivamente una retorica politica incendiaria e ha fatto solo un riferimento passeggero al comitato politico di Palin, che per legge è un’entità separata da lei.

Palin respinse, dicendo che il PAC “sono io”.

“Il mio nome, la mia voce, la mia faccia”, ha detto.

Un giudice ha dovuto rimandare il processo per una settimana dopo Palin risultato positivo per COVID-19. Lontana dalla corte, ha suscitato scalpore essendo stata avvistata mentre cenava in un ristorante di lusso a Manhattan dopo essere risultata positiva.

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