La gara è stata sospesa sull’udienza di conferma di Ketanji Brown Jackson

Allo stesso tempo, alcuni repubblicani hanno ripetutamente suggerito che la prima donna nera candidata all’alta corte fosse morbida nei confronti del crimine e si sono chiesti se la teoria critica della razza – un quadro accademico incentrato sull’idea che il razzismo sia sistemico – abbia influenzato il suo modo di pensare come giudice.

Il trattamento disparato ha sottolineato la misura in cui la razza è rimasta aleggiata nei quattro giorni estenuanti delle udienze di conferma di Jackson questa settimana, fungendo sia da fonte di esuberanza per i sostenitori del giudice sia da via per questioni controverse che a volte portavano sfumature razziali.

“Questa udienza di conferma è stata un promemoria – e in qualche modo una nuova prova A – che per le persone di colore, in particolare quelle che hanno l’audacia di cercare di essere i primi, [they] spesso devono lavorare il doppio per ottenere metà del rispetto”, ha affermato il senatore. Alex Padilla (D-Calif.), il primo latinoamericano a rappresentare la California al Senato degli Stati Uniti.

Rivolgendosi direttamente a Jackson, Padilla ha continuato: “Lo offro con il tuo talento e le tue qualifiche esemplari in piena mostra”.

Non solo per il candidato, ma anche per alcuni senatori, la razza è stata discussa in termini chiaramente personali. Jackson ha raccontato di essersi sentito solo e fuori luogo quando era una matricola ad Harvard quando, una sera, una donna di colore che non conosceva le si avvicinò e le disse di perseverare. Sen. Cory Booker (DNJ), notando di essere cresciuto in una chiesa nera, ha ripetutamente sottolineato come la nomina di Jackson fosse una fonte di pura gioia che voleva proclamare ad alta voce.

Sen. Cory Booker (DNJ) ha elogiato la nomina del giudice Ketanji Brown Jackson alla Corte Suprema durante la sua dichiarazione di apertura il 21 marzo. (The Washington Post)

Ma allo stesso tempo, la questione del crimine – una componente fondamentale della strategia per le elezioni di medio termine del GOP – e se Jackson fosse sufficientemente dura su di esso era un ritornello comune, nonostante i suoi avalli da importanti gruppi di polizia. Il Comitato Nazionale Repubblicano ha lanciato numerosi tweet che collegavano Jackson alla teoria critica della razza, inclusa una grafica animata che includeva una sua foto e le sue iniziali a grandi lettere, che poi sono state cancellate e sostituite con “CRT”. Alcuni senatori si riferivano a Jackson come “articolato”, una frase apparentemente ben intenzionata che è spesso considerata una microaggressione contro i neri americani.

Non è chiaro quanto le audizioni convinceranno il piccolo numero di senatori che sono considerati autentici voti oscillanti a favore o contro Jackson, che è ancora sulla buona strada per essere confermato all’inizio del prossimo mese. Il comitato giudiziario prevede di riferire la sua nomina il 4 aprile e Jackson potrebbe essere confermato più tardi quella settimana, a condizione che un numero sufficiente di senatori democratici sia in salute e sia presente per votare. Le udienze di Jackson si sono concluse giovedì con testimoni esterni che hanno testato a favore o contro la sua conferma, così come i funzionari dell’American Bar Association che hanno detto ai senatori come sono arrivati ​​al loro punteggio “ben qualificato” per Jackson.

All’inizio, alcuni dei senatori repubblicani che avrebbero interrogato Jackson in modo più aggressivo hanno riconosciuto di poter essere percepiti come razzisti nel farlo.

“Dalla nostra parte, si tratta di essere tutti razzisti, se poniamo domande difficili”, il senatore. Lindsey O. Graham (RSC) ha detto all’inizio di questa settimana. “Non volerà con noi. Ormai ci siamo abituati, almeno lo sono. Quindi non avrà importanza per nessuno di noi. Ti chiederemo cosa pensiamo ti debba essere chiesto”.

Allo stesso modo, il sen. Ted Cruz (R-Tex.) ha sottolineato nelle sue osservazioni di apertura: “Non si tratta di razza”.

“Vedremo i Democratici e i media suggerire che qualsiasi senatore che è scettico sulla tua nomina, che ti interroga vigorosamente o che osa votare contro di te deve in qualche modo nutrire animosità razziale”, ha detto.

Quei proclami venivano pronunciati davanti a un pubblico che includeva diversi legislatori del Congressional Black Caucus (CBC), che si stavano preparando da quando il giudice Stephen G. Breyer aveva annunciato i suoi piani per lasciare il suo seggio quest’anno per montare una difesa a gola piena di chiunque sia il presidente Biden alla fine. I membri della CBC – la maggior parte delle quali donne – si sono trascinati dentro e fuori dalla sala delle udienze per tutta la settimana in una dimostrazione di sostegno a Jackson. La sedia del caucus, Rep. Joyce Beatty (D-Ohio), testata per conto di Jackson davanti al comitato giovedì.

Gli scambi di Cruz in seguito con Jackson sarebbero stati tra le linee di interrogatorio più apertamente incentrate sulla razza. With blown-up posters displayed prominently behind him, the senator fired off a fusillade of questions trying to tie Jackson to critical race theory, a doctrine used by academics to examine systemic racism that, in politics, has become shorthand for broader culture war targets involving razza.

“La teoria critica della razza inquadra tutta la società come una battaglia fondamentale e intrattabile tra le razze. Considera ogni conflitto come un conflitto razziale”, ha insistito Cruz Jackson, il suo ex compagno di classe di Harvard Law. “Pensi che sia un modo accurato di vedere la società nel mondo in cui viviamo?”

Jackson ha risposto che non ha mai studiato la teoria critica della razza e ha gentilmente accennato al fatto che la dottrina non sembrava essere rilevante nel colloquio di lavoro molto pubblico che stava subendo.

“Non emerge nel lavoro che svolgo come giudice”, ha detto Jackson a Cruz.

Cruz ha quindi interrogato Jackson sul libro “Antirazzista Baby” – sulla lista di lettura della Georgetown Day School, la scuola privata di Washington nel cui consiglio Jackson presta servizio – e ha chiesto se il contenuto del libro fosse appropriato. (Jackson ha notato che non li ha esaminati.) Il sen. Marsha Blackburn (R-Tenn.) è poi tornata sulla questione della selezione dei libri al Georgetown Day, insistendo con Jackson sul fatto che, come membro del consiglio, deve aver sentito dei genitori che “sono venuti da te e hanno detto: ‘Hai visto questi libri? ?’”

Il 22 marzo, il giudice nominato alla Corte Suprema Ketanji Brown Jackson ha risposto alle accuse avanzate dal senatore. Ted Cruz (R-Tex.) che la teoria critica della razza ha influenzato il suo lavoro (The Washington Post)

Cruz e Blackburn hanno anche sollevato il Progetto 1619 dal New York Times Magazine, che ha cercato di reinterpretare la storia della fondazione del paese e mette in evidenza l’anno in cui i primi africani ridotti in schiavitù arrivarono in America. Jackson aveva citato il giornalismo in un discorso del 2020, dicendo che il progetto aveva una “tesi provocatoria”.

“Hai elogiato il Progetto 1619, che sostiene che gli Stati Uniti sono un paese fondamentalmente razzista, e hai chiarito che ritieni che i giudici debbano considerare la teoria critica della razza quando decidono come condannare gli imputati criminali”, ha affermato la Blackburn nella sua dichiarazione di apertura lunedì, quando Jackson non era in grado di rispondere. “È la tua agenda personale nascosta quella di incorporare la teoria critica della razza nel nostro sistema legale?”

Rappresentante. Brenda Lawrence (D-Mich.), Che era seduta in aula martedì, ha ricordato di essersi morsa il labbro e di aver stretto il pugno mentre guardava Cruz sventolare i libri per bambini dal palco. Ha detto di essere rimasta molto colpita dalla composizione di Jackson, sapendo benissimo che se fosse stata in quel posto, avrebbe rilanciato “ogni forma di vocabolario” possibile al senatore del Texas.

“Per guardarla basta tirare fuori tutta la forza che poteva per rispondere in modo intelligente a ciò che consideravo semplicemente stupido”, ha detto Lawrence, che è stata la prima donna di colore a servire come sindaco di Southfield, Mich. “Ma nel profondo del nostro cuore, sappiamo – e so che lei lo sa – ciò che fa attraverso questo processo rimuoverà le barriere per generazioni dietro di lei”.

Nel difendere Jackson, alcuni senatori democratici hanno invocato le osservazioni dei conservatori che hanno iniziato a filtrare anche prima che fosse formalmente nominata da Biden come sua scelta alla Corte Suprema, quando alcuni nel GOP hanno iniziato a ritrarre l’eventuale candidato come beneficiario di un’azione affermativa. Così facendo, il sen. Mazie Hirono (D-Hawaii) ha affermato che i repubblicani stavano cercando di minare le qualifiche di Jackson fin dall’inizio.

“Apparentemente, alcuni hanno persino affermato che devi mostrare i tuoi punteggi LSAT per determinare se sei una mente legale di alto livello”, ha detto Hirono, riferendosi ai commenti fatti dal conduttore televisivo conservatore Tucker Carlson. “Questo è incredibilmente offensivo e condiscendente.”

Ma molti repubblicani ritengono che il loro partito avrebbe potuto avere l’onore di insediare la prima donna di colore alla Corte Suprema se non fosse stato per un blocco guidato dai democratici anni fa – e non hanno esitato a ricordarlo durante l’udienza di Jackson.

Graham ha ripetutamente invocato Janice Rogers Brown, una giudice di circoscrizione femminile nera scelta da George W. Bush che una volta era considerata una futura candidata alla Corte Suprema ma non era mai stata nominata per un posto vacante. La sua nomina alla Corte d’Appello degli Stati Uniti per il circuito DC è stata ostinata dai senatori democratici per due anni fino a quando un accordo mediato da quella che era conosciuta come la “Gang of 14” ha permesso la sua conferma.

Pur notando e lodando il significato storico della nomina di Jackson che era stata propagandata dai Democratici, Graham ha detto: “Ai miei colleghi democratici, vorrei che tu avessi lo stesso atteggiamento quando un conservatore afroamericano viene nominato a una carica elevata nella magistratura”.

Graham ha sottolineato che Jackson non ha nulla a che fare con quello che è successo a Brown. Ma i persistenti risentimenti dei repubblicani su come i democratici hanno trattato le loro scelte preferite in panchina erano chiari.

“Se questo processo fosse condotto in buona fede, Miguel Estrada e Janice Rogers Brown potrebbero benissimo essere alla Corte Suprema oggi”, ha affermato il senatore. Ben Sasse (R-Neb.), riferendosi nel primo caso a un avvocato latino di cui ha depositato anche la nomina al banco dei ricorsi Democratici. “Ma i loro oppositori hanno mentito e maltrattato, piuttosto che accettare giudici di minoranza di principio”.

Verso la fine della sessione di interrogatori di due giorni, Booker, come altri, ha preso atto della compostezza di Jackson dopo quello che considerava un comportamento deludente da parte dei suoi colleghi repubblicani.

“Il modo in cui hai affrontato alcune di queste cose, ecco perché tu sei un giudice e io un politico, perché ti sei seduto con grinta e grazia e ci hai mostrato un comportamento straordinario, durante i tempi in cui le persone ti dicevano cose che sono in realtà fuori dalla norma”, ha detto.

Ma l’emozione che Jackson ha visibilmente cercato di reprimere alla fine si è trasformata in lacrime quando Booker ha parlato con effusione della gioia che ha portato alla comunità nera. Ha detto che mentre i repubblicani potrebbero aver respinto le sue qualifiche, coloro che capiscono la sua situazione sanno che ha lavorato in modo aggressivo per meritare un posto nella Corte Suprema.

“Non permetterò a nessuno al Senato di rubare la mia gioia. Sono imbarazzato. È successo prima di oggi. Ti guardo e comincio a riempirmi di emozione”, ha detto mentre Jackson si asciugava le lacrime. “Sei una persona che è molto più della tua razza e del tuo genere.”

Sen. Cory Booker (DNJ) ha confutato gli attacchi contro il giudice nominato alla Corte Suprema Ketanji Brown Jackson durante la sua udienza di conferma il 23 marzo. (The Washington Post)

Seduto in prima fila mentre Booker parlava, anche l’ex senatore Doug Jones (D-Ala.) si stava emozionando. Nella sua mente, Jones in seguito ricordò, l’attentato alla chiesa battista del 1963 a Birmingham, in Alabama, che uccise quattro giovani ragazze nere. In qualità di avvocato statunitense nei primi anni 2000, Jones ha perseguito con successo due membri del Ku Klux Klan responsabili dell’attentato.

Ora era la guida principale della Casa Bianca alla persona che avrebbe potuto diventare la prima donna nera giudice della Corte Suprema.

“So solo che… le persone a casa che erano dei miei grandi sostenitori e quello che guardano e come lo stanno facendo e come lo vedono”, ha detto Jones. “Continuo a ripensare al caso che ho perseguito con l’attentato alla chiesa. Sai, ci sono quattro bambine che guardano dall’alto in basso.

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