La furia dei genitori spinge alla cacciata del consiglio scolastico di San Francisco

Genitori increduli hanno osservato l’anno scorso il consiglio di sette membri che ha trascorso ore a lavorare per rinominare le scuole e scartare le politiche di ammissione basate sul merito in un liceo storico, citando problemi di equità, mentre le classi erano vuote di studenti. Quindi il membro del consiglio Alison Collins, uno degli obiettivi del ritiro, ha citato in giudizio il distretto a corto di liquidità per $ 87 milioni, sostenendo che il distretto ha violato i suoi diritti di libertà di parola quando è stata rimproverata per vecchi tweet che accusavano gli asiatici americani di “usare il pensiero della supremazia bianca per ottenere avanti.” Un giudice federale ha respinto il caso.

Alcuni sanfrancescani si sono arrabbiati abbastanza da lanciare una campagna di richiamo che ha ottenuto il sostegno di alleati dalle tasche profonde e di importanti funzionari democratici, surclassando di gran lunga i difensori del consiglio scolastico. I ricchi attori del settore tecnologico come l’ex dirigente di PayPal David Sacks e altri ricchi donatori, tra cui il sostenitore della charter school e l’investitore miliardario Arthur Rock, hanno aperto i loro portafogli per sostenere lo sforzo.

Un sindacato degli insegnanti di San Francisco e alleati sindacali che sostengono i membri del consiglio scolastico non hanno tenuto il passo, con gli oppositori che li hanno superati dieci a uno.

I membri del consiglio hanno abbandonato la loro spinta a spogliare le scuole, tra cui la Abraham Lincoln High School e la Dianne Feinstein Elementary, dei loro nomi dopo che lo sforzo ha attirato il ridicolo nazionale e un giudice ha recentemente stabilito che il consiglio aveva violato la legge affrettandosi a porre fine alle ammissioni basate sul merito per il Lowell High School selettiva. I fautori avevano sostenuto che il cambiamento aumenterebbe la diversità della scuola, ma ha fatto infuriare i genitori che hanno affermato che avrebbe minato gli studenti asiatico-americani che costituivano poco più della metà del corpo studentesco.

Nessuno degli obiettivi di richiamo – Gabriella López, Faauuga Moliga o Collins – ha risposto con commenti per la storia. Ma i loro sostenitori criticano il tentativo di ritiro come uno spreco di fonti dei contribuenti e uno stratagemma del sindaco London Breed e di ricchi alleati per rimodellare il consiglio scolastico.

Il sindacato degli insegnanti locali, United Educators of San Francisco, ha cercato di radunare i sostenitori contro quello che il sindacato chiama uno sforzo per privatizzare le scuole pubbliche, rilevando i soldi che il richiamo ha tratto dai booster delle scuole charter.

La madre della scuola pubblica Brandee Marckmann, che si oppone al richiamo, ha affermato di ritenere che gli altri genitori che sostengono la sicurezza Covid del consiglio scolastico e gli sforzi per la ridenominazione siano stati soffocati da nemici ben finanziati. Marckmann teme che consentire a Breed di nominare membri del consiglio sostitutivi per il resto dell’anno privare di diritti gli elettori con bambini nelle scuole pubbliche e teme che il richiamo sia collegato a una più ampia spinta di destra per politicizzare le gare dei consigli scolastici.

“Questi sono i primi membri del consiglio scolastico che hanno davvero ascoltato le nostre famiglie nere e indigene”, ha detto Marckmann.

Potenti Democratici di San Francisco tra cui Breed e stato Sen. Scott Wiener ha approvato il richiamo, così come diversi membri del consiglio dei supervisori, anche se il presidente del consiglio Shamann Walton, un ex membro del consiglio scolastico, ha respinto il richiamo come uno spreco di denaro dei contribuenti.

“Non si tratta di politica o ideologia. Riguarda il danno che è stato fatto ai nostri figli”, ha detto Wiener, notando che il sostegno ha superato il “divario progressista contro superprogressista” nella politica cittadina. “Questa è una situazione di emergenza per i nostri bambini e dobbiamo raddrizzare la nave il più rapidamente possibile”.

Le lamentele che alimentano il richiamo sono specifiche a San Francisco, ma l’ampio contraccolpo dei genitori potrebbe fungere da campanello d’allarme in un anno elettorale pervaso dalla politica dell’istruzione. Le controversie sulla chiusura delle scuole durante il nadir della pandemia hanno lasciato il posto a lotte per i mandati delle maschere e i programmi scolastici.

“Indipendentemente dal tuo partito o dalla tua posizione politica, mi piacerebbe vedere gli adulti del paese venire e dire: ‘Dobbiamo fare qualcosa per i nostri ragazzi. Questo è urgente’”, ha detto Siva Raj, un organizzatore genitore insieme a Looijen. “Mi piacerebbe vedere i politici iniziare a riconoscere il danno che questi ultimi due anni hanno fatto ai bambini”.

San Francisco è spesso orgogliosa di cavalcare all’avanguardia della politica progressista nazionale. Il suo furore nel consiglio scolastico potrebbe averlo messo in primo piano in un altro modo.

“Molti dei problemi che si vedono in Virginia, in Colorado, in Nevada, sul mascherarsi e sul ritorno a scuola dei bambini, si verificano a San Francisco”, ha affermato Jim Ross, un consulente politico con sede a San Francisco.

Ross non è coinvolto nelle elezioni del consiglio scolastico, ma sta combattendo una campagna di richiamo separata in città: una spinta per estromettere il procuratore distrettuale progressista Chesa Boudin a giugno. Le preoccupazioni per la criminalità si sono intensificate e donatori profondi si sono uniti dietro uno sforzo per spodestare il procuratore distrettuale.

Un’ansia di fondo per la qualità della vita a San Francisco collega le due gare di richiamo, che hanno tratto sostegno da sfere sovrapposte di ricchi sanfrancescani nel settore tecnologico e immobiliare. Ma il tentativo di estromettere Boudin ha attirato un’opposizione molto più forte da sinistra rispetto alla corsa al consiglio scolastico. Molti progressisti vedono uno sforzo reazionario per recuperare le difficili riforme della giustizia penale, sottolineando che un prolifico donatore repubblicano, l’investitore miliardario William Oberndorf, ha fornito gran parte dei finanziamenti.

Ma entrambe le razze riflettono una pervasiva irrequietezza pubblica. Breed non ha preso posizione sul richiamo di Boudin, ma ha intensificato la sua retorica sulla sicurezza pubblica, denunciando il “regno dei criminali che stanno distruggendo la nostra città” mentre ha promesso di reprimere la criminalità violenta e lo spaccio di droga all’aperto.

“Ci sono cose fondamentali che le persone vogliono e di cui hanno bisogno quando escono di casa ogni mattina per andare a scuola o al lavoro”, ha affermato Maggie Muir, una consulente democratica che ha lavorato per Breed e sta lavorando per un comitato che sostiene entrambi i richiami. “Vogliono sapere che i loro figli stanno ricevendo una buona istruzione, che sono al sicuro a scuola, che loro e la loro famiglia si sentono al sicuro quando escono dalla porta e non verranno svaligiati o scassinata la loro macchina o qualcosa di peggio”.

Chris Ramirez ha contribuito a questo rapporto.

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