La FIFA sceglie i primi arbitri femminili per la Coppa del Mondo maschile

Il Mondiale del Qatar sarà sempre ricco di primati: la prima volta si giocherà in Medio Oriente; la prima volta si giocherà a novembre e dicembre. Ora, potrebbe anche essere il primo torneo di Coppa del Mondo maschile in cui una partita è arbitrata da una donna.

La FIFA giovedì ha nominato tre donne tra i 36 arbitri scelti per arbitrare l’evento e altre tre nel gruppo di assistenti che guideranno la linea al torneo della durata di un mese. Il candidato più probabile tra i tre per ottenere un ruolo da protagonista è Stéphanie Frappart della Francia, che ha infranto una serie di barriere nel calcio europeo.

Frappart, che ha fatto la lista insieme ad arbitri donne del Ruanda e del Giappone, ha una reputazione stellare nel calcio europeo come la prima donna ad arbitrare uomini in Champions League, la massima divisione francese e partite di qualificazione ai Mondiali. Questo mese ha arbitrato la finale della Coppa di Francia maschile.

Frappart è stata scelta anche per unirsi alle squadre arbitrali all’Europeo della scorsa estate, ma il suo ruolo è stato limitato a quello di quarto ufficiale, una funzione a bordo campo tra le panchine delle squadre avversarie.

Nell’annunciare le sue scelte arbitrali, la FIFA potrebbe ora cercare di fare un passo avanti. Insieme a Frappart nel gruppo arbitrale ci sono Salima Mukansanga dal Ruanda e Yoshimi Yamashita dal Giappone. Loro e gli altri funzionari diretti alla Coppa del Mondo parteciperanno ai seminari in preparazione per l’evento a 32 squadre.

“Questo conclude un lungo processo iniziato diversi anni fa con l’impiego di arbitri donna nei tornei junior e senior FIFA maschili”, ha affermato Pierluigi Collina, presidente del comitato arbitrale FIFA. “In questo modo sottolineiamo chiaramente che per noi conta la qualità e non il genere”.

Anche le donne nordamericane sono state selezionate per partecipare al torneo come assistenti arbitrali. Kathryn Nesbitt, titolare della Major League Soccer, è affiancata dalla messicana Karen Díaz Medina. È incluso anche Neuza Back dal Brasile.

Per la FIFA, la spinta a includere più donne dentro e fuori dal campo è diventata sempre più urgente a causa di un maggiore controllo su come gestisce lo sport e un crescente interesse globale per il calcio femminile. Più soldi che mai sono stati investiti nello sviluppo di giocatori e ufficiali di gara. Questo, ha detto Collina, dovrebbe contribuire a rendere la vista e l’inclusione delle arbitri donne meno un argomento di discussione di quanto non lo sia oggi.

“Spero che in futuro la selezione di ufficiali di gara femminili d’élite per importanti competizioni maschili sia percepita come qualcosa di normale e non più sensazionale”, ha detto. “Meritano di essere alla Coppa del Mondo FIFA perché si esibiscono costantemente ad un livello davvero alto, e questo è il fattore importante per noi”.

Tuttavia, l’ambiente e l’attenzione alle funzionarie donne possono essere esigenti. Frappart ha affrontato messaggi offensivi sui social media prima e dopo aver arbitrato la partita di Coppa di Francia, che è stata decisa dopo un rigore.

Frappart ha detto prima di quella partita di essere rimasta lontana dai social media e di leggere raramente la stampa. “Personalmente, sono concentrata su ciò che accade in campo e non prendo attenzione alle controversie o alle discussioni sulle mie prestazioni”, ha detto.

Il fatto che l’opportunità per le prime donne ufficiali di prendere parte a una Coppa del Mondo si svolga in uno stato conservatore del Golfo come il Qatar si aggiunge all’intrigo. Alcuni stabilimenti e ristoranti nel minuscolo emirato sono separati, con gruppi di uomini non autorizzati ad entrare in aree designate per donne o famiglie. Gli stadi, però, saranno aperti, senza tali restrizioni.

La FIFA è diventata sempre più innovativa quando si tratta di arbitrare il suo torneo multimiliardario. Le ultime due edizioni del torneo prevedevano la tecnologia della linea di porta. All’ultimo, in Russia, la FIFA ha introdotto l’assistente arbitrale video, in gran parte senza influenzare il flusso del gioco.

Il VAR è stato utilizzato anche all’ultima Coppa del Mondo femminile, in Francia, nel 2019, ma il suo utilizzo, soprattutto a causa dei costi di gestione, non è ancora universale in questo sport. Per questo motivo, la FIFA ha affermato che le squadre ai controlli provengono principalmente dall’Europa e dal Sud America.

La scelta degli arbitri per il torneo è stata resa più difficile dalla pandemia, e questo è anche, in parte, il motivo per cui la FIFA ha fatto i suoi annunci prima del solito. “Vogliamo lavorare ancora di più con tutti coloro che sono stati nominati per la Coppa del Mondo FIFA, monitorandoli nei prossimi mesi”, ha detto Collina, ex arbitro della finale della Coppa del Mondo. “Il messaggio è chiaro: non dormire sugli allori, continua a lavorare sodo e preparati molto seriamente per la Coppa del Mondo”.

La FIFA è anche desiderosa di garantire che i suoi funzionari siano in grado di tenere il passo con i giocatori che sono più in forma che mai. Per questo, l’organizzazione ha affermato che avrebbe fornito a ciascun funzionario un piano da seguire per arrivare in Qatar in piena forma. “Ogni ufficiale di gara sarà attentamente monitorato nei prossimi mesi con una valutazione finale sugli aspetti tecnici, fisici e medici da effettuare poco prima del Mondiale”, ha dichiarato Massimo Busacca, direttore arbitrale della Fifa.

Ma nonostante tutto il lavoro, tutto il focus, il destino di un arbitro potrebbe essere definito da una brutta chiamata.

“Non possiamo eliminare tutti gli errori, ma faremo tutto il possibile per ridurli”, ha detto Busacca.

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