La domanda di test Covid-19 è in calo, ma gli esperti avvertono che è importante come sempre

A metà gennaio, quando il conteggio giornaliero dei casi ha raggiunto il picco, negli Stati Uniti sono stati elaborati circa 2,5 milioni di test ogni giorno. Ora, ogni giorno vengono effettuati circa 670.000 test, secondo i dati del Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti.

I dati federali tengono traccia dei risultati presentati da oltre 1.000 laboratori e sedi di test in tutto il paese, ma non catturano la stragrande maggioranza dei test domestici che sono diventati popolari man mano che la fornitura è diventata più prontamente disponibile.

Ma anche lì la domanda sembra essere diminuita. Un importante rivenditore, CVS, ha assistito a un calo della domanda di test domestici dal picco di Omicron, secondo un portavoce dell’azienda.

E dei tanto attesi 500 milioni di test Covid-19 gratuiti a domicilio che l’amministrazione Biden ha messo a disposizione, meno di 300 milioni sono stati ordinati, secondo Kevin Munoz, assistente addetto stampa della Casa Bianca.

Le ragioni di questo declino sono duplici, secondo Mara Aspinall, professore di pratica in diagnostica biomedica presso l’Arizona State University. Da un lato, i casi stanno diminuendo e, dall’altro, la domanda sta semplicemente iniziando a svanire.

I casi sono diminuiti di oltre il 90% dal picco della pandemia, ma gli Stati Uniti stanno appena iniziando a scendere ai tassi di casi pre-Omicron, ed è per questo che Aspinall e altri esperti avvertono della necessità di cogliere questa opportunità per assicurarsi che il paese sia meglio preparati per le sovratensioni.

“Se si guarda alle epidemie e alle pandemie in passato, i paesi e le comunità che hanno ottenuto risultati migliori sono quelli che sono stati più flessibili e sono stati in grado di rispondere alla domanda esistente”, ha affermato Aspinall.

Troppo poco e troppo tardi

“Parte della sfida in corso della pandemia è stata la difficoltà nell’aumentare i test mentre sta iniziando un’impennata e, sfortunatamente, più e più volte, i nostri sforzi di test sono stati ostacolati da troppo poco, troppo tardi”, ha affermato il dott. Thomas Tsai , assistente professore presso la Harvard TH Chan School of Public Health.

Anche se i test sembrano ora più accessibili, solo due mesi fa la variante Omicron, abbinata alle festività natalizie, ha lasciato gli americani con lunghe file per i siti di test e scaffali vuoti delle farmacie.

Secondo un portavoce dell’azienda, dei 22 milioni di test a domicilio venduti l’anno scorso da CVS, il 70% è stato venduto negli ultimi tre mesi dell’anno.

Durante tutta la pandemia, ci sono stati segnali di avvertimento che le forniture di test sarebbero state tese.

Durante l’impennata Delta dello scorso anno, i test sono aumentati rapidamente a partire da luglio e si sono mantenuti per mesi ai livelli precedentemente visti durante la prima impennata invernale. Uno dei maggiori produttori di test domestici, Abbott Laboratories, ha avvertito che potrebbe esserci una carenza di forniture.
A settembre, l’amministrazione Biden ha annunciato che avrebbe investito 2 miliardi di dollari in test e ad ottobre ha aggiunto un altro miliardo in accordi di acquisto. Tuttavia, questo è stato solo sufficiente per fornire agli Stati Uniti circa 200 milioni di test casalinghi al mese.
A ottobre, Aspinal ha dichiarato alla CNN che questi investimenti sono stati un “passo avanti significativo”. Ma ha aggiunto, “al fine di utilizzare i test per eliminare la trasmissione in avanti, i numeri lo sono controperdere alla prova almeno 6 milioni al giorno”.
Ecco come ottenere gratuitamente i test Covid-19 a domicilio dai rivenditori
L’arrivo di Omicron ha continuato a ribadire l’importanza di gli sforzi della Casa Bianca per rimediare alla carenza di test, inclusa la distribuzione di quei 500 milioni di test gratuiti a casa. Ma ora la domanda sta diminuendo.

“Certamente, l’offerta è aumentata proprio mentre la domanda ha iniziato a stabilizzarsi o ridursi, poiché la recente ondata di Omicron e i casi correlati a COVID ad essa associati diminuiscono. Ciò ha creato una disponibilità di test che non erano disponibili quando ne avevamo bisogno la maggior parte, durante le vacanze”, ha detto l’epidemiologo Dr. Michael Mina.

Il test è ancora rilevante

“I test, soprattutto quando l’onda Omicron scende, non perde la sua rilevanza”, ha sottolineato Mina. “Il test è il modo in cui vediamo il virus. Non possiamo vederlo se non lo testiamo”.

Le persone malate saranno “all’oscuro” sul fatto che i loro sintomi provengano da Covid-19, influenza o raffreddore, ha affermato, quindi è fondamentale avere a portata di mano test antigenici rapidi prima di visitare le persone vulnerabili o quando si prendono decisioni sull’eventuale indossare una mascherina o restare a casa dal lavoro.

I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie raccomandano i test Covid-19:
  • Se hai sintomi di Covid-19
  • Se hai conosciuto o sospettato uno stretto contatto con il coronavirus
  • Prima o dopo il viaggio
  • Per lo screening nelle scuole, nei luoghi di lavoro, ecc.
  • Quando richiesto da un operatore sanitario o da un funzionario della sanità pubblica

La cosa più importante, ha detto Mina, è che l’accesso ai test è “assolutamente cruciale per ottenere rapidamente un trattamento”.

Entrambi i trattamenti antivirali Covid-19 di Pfizer e Merck dovrebbero essere avviati entro pochi giorni dall’inizio dei sintomi e, poiché richiedono una prescrizione, ciò richiede la conferma tramite un test Covid-19.

In questo momento, la sequenza temporale in cui le persone possono ottenere un risultato positivo del test e vedere un medico per iniziare questi trattamenti può metterli fuori dal “periodo di tempo terapeuticamente benefico”, afferma Mina, che è anche il capo scientifico dell’azienda di telemedicina eMed . Il programma “Test-to-Treat” dell’azienda collega immediatamente qualcuno che risulta positivo a casa alle opzioni di trattamento.

“Se riusciamo a fermare i ricoveri, anche se i casi aumentano di nuovo, l’importanza che il virus ha su di noi si riduce notevolmente”, ha affermato.

Continuando lo slancio

Durante un briefing della Casa Bianca sul Covid-19 il mese scorso, il dottor Tom Inglesby, consigliere senior della Casa Bianca sulla risposta al coronavirus, ha riconosciuto che la domanda di test diminuirà con il declino dei casi, ma ha annunciato un piano per aiutare a sostenere lo slancio dei test. I funzionari hanno inviato una richiesta formale all’industria dei test per proposte su come affrontare la volatilità del mercato e le difficoltà della catena di approvvigionamento, nonché idee su come aumentare la produzione.

I produttori di test Quidel, Roche e Abbott, che hanno tutti contratti con il governo degli Stati Uniti, hanno detto alla CNN che si sono impegnati a fornire test per gli americani.

Cosa dovresti sapere sul fare un test Covid-19 a casa

La sola Abbott sta “scalando verso la produzione di 100 milioni di test al mese a marzo”, secondo il portavoce John Koval.

Tuttavia, Mina ha affermato che questi produttori hanno ancora bisogno di incentivi finanziari, soprattutto quando la domanda è in calo.

“L’amministrazione dovrebbe fornire acquisti garantiti ai produttori in modo che possano ridimensionare le loro operazioni senza temere che le vendite crollino. Ciò è accaduto l’anno scorso e fa parte di ciò che ha portato alla crisi dei test questo inverno”, ha affermato.

Tsai concorda sul fatto che questo tipo di impegno è necessario e che una scorta di test dovrebbe essere mantenuta nella scorta nazionale strategica, insieme a “piani chiari per la distribuzione sia agli hotspot che a livello nazionale”.

“Penso che sarà difficile per i produttori di test continuare a produrre una fornitura di test senza un chiaro segnale di mercato della domanda in corso. I test antigenici rapidi devono essere considerati un bene pubblico”, ha aggiunto Tsai.

Prendere confidenza con i test

La Casa Bianca continua a sottolineare che ci sono 20.000 siti di test Covid-19 gratuiti in tutto il paese, ma un lato positivo della recente ondata potrebbe essere che gli americani sono più a loro agio con i test a casa.

“Credo che la maggior parte delle persone impari dall’esperienza. E tu dici che il test funziona ed è facile da usare, il che è positivo, ma finché non l’hai fatto da solo, finché non hai visto che è facile come dicono o è veloce come si suol dire o è meno doloroso come si suol dire, penso che molte persone non si sentano a proprio agio nel saltare. E dopo aver fatto qualcosa una volta, è molto più facile”, ha detto Aspinall.

Aspinall sottolinea inoltre che, grazie ai test gratuiti e all’accesso ai test a casa, molti ostacoli ai test sono stati finalmente rimossi.

Con una maggiore istruzione, accesso e ora offerta, Tsai vede anche questo come un momento importante per il futuro del test rapido dell’antigene.

“Sono incoraggiato dal fatto che l’onda Omicron abbia generato un cambio di paradigma nel ruolo dei test antigenici rapidi e, si spera, le lezioni dell’onda Omicron sul ruolo vitale dei test come sistema di allerta precoce non vadano perse per futuri focolai”.

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