La Disney in equilibrio agisce mentre le azioni di sciopero si materializzano

ORLANDO, Fla. (AP) — Anche se solo una piccola percentuale dei lavoratori della Walt Disney Co. ha partecipato a uno sciopero martedì, gli organizzatori hanno ritenuto di aver ottenuto una vittoria morale con la società che ha rilasciato una dichiarazione in cui denunciava la legislazione anti-LGBTQ che ha suscitato indignazione dei dipendenti.

Per tutto il giorno, sacche di dipendenti hanno organizzato dimostrazioni in vari siti in tutto il paese, tra cui vicino al Walt Disney World di Orlando e ai Walt Disney Studios. Secondo un funzionario della Disney, non c’erano state interruzioni nelle operazioni.

La Disney ha impiegato 190.000 lavoratori lo scorso ottobre, di cui circa tre quarti lavoravano nella sua divisione parchi a tema.

Il dibattito ha costretto l’azienda a trovare un equilibrio tra le aspettative di una forza lavoro diversificata e le richieste di un mercato sempre più polarizzato e politicizzato.

Da un lato ci sono i sostenitori LGBTQ e i dipendenti Disney che chiedono lo sciopero in segno di protesta contro la lenta risposta del CEO Bob Chapek nel criticare pubblicamente la legislazione della Florida che gli oppositori hanno soprannominato il disegno di legge “Non dire gay”. La normativa in attesa della firma del governatore vieta l’istruzione sull’orientamento sessuale o sull’identità di genere dalla scuola materna alla terza elementare.

Dall’altro ci sono politici come il governatore repubblicano. Ron DeSantis, che accusa il conglomerato dell’intrattenimento di piegarsi per cancellare la cultura dopo la decisione della Disney di sospendere temporaneamente i contributi politici nello stato. DeSantis, che ha affrontato la base repubblicana su questioni di guerra culturale, è visto come una speranza presidenziale del 2024.

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I leader sindacali delle decine di migliaia di lavoratori sindacalizzati nei parchi a tema Disney in Florida e California hanno affermato di non aver visto alcuno slancio tra i loro membri, consigliando loro di non farlo perché violerebbe gli obblighi contrattuali.

“Non voglio sminuire gli sforzi di nessuno, se qualcuno sente che quello che sta facendo è il modo giusto per avere un impatto”, ha affermato Eric Clinton, presidente di Unite Here! Local 362, che rappresenta custodi, governanti e altri lavoratori del parco a tema Walt Disney World. “Non ne facciamo parte. Violerebbe il nostro contratto se i membri del nostro sindacato partecipassero, anche se ovviamente siamo preoccupati per la questione”.

Evan Power, presidente del Partito Repubblicano della contea di Leon, ha affermato di ritenere che una stridente minoranza di dipendenti Disney stia spingendo la questione e che DeSantis abbia più da guadagnare schierandosi dalla parte dei genitori che vogliono un maggiore controllo sull’istruzione e le “conversazioni sessuali” nelle prime classi scuola.

In un post Facebook di martedì, la Disney ha scritto che la società si oppone a “qualsiasi legislazione che violi i diritti umani fondamentali” ed è “in solidarietà” con i dipendenti LGBTQ “che fanno sentire la loro voce oggi e ogni giorno”.

Una mezza dozzina di lavoratori Disney si sono riuniti martedì mattina in un centro LGBTQ di Orlando per scrivere lettere a sostegno degli studenti queer. “Sei incredibile. You Matter and We Care” e “It Gets Better”, leggono, accanto al disegno di un arcobaleno.

“Siamo creatori e sentivamo di poter essere creativi e produttivi e scrivere lettere di incoraggiamento ai giovani LGBTQ”, ha affermato Gabe, un responsabile dello sviluppo prodotto di Walt Disney World che non voleva che il suo cognome fosse usato per paura di avere la sua privacy invaso.

La Disney, i cui film e le cui proprietà hanno plasmato generazioni di bambini in tutto il mondo, ha parlato più volte negli ultimi anni di situazioni sociali e politiche controverse.

Nel gennaio 2021, ha affermato che avrebbe sospeso le donazioni politiche ai legislatori che avevano votato contro la certificazione della vittoria elettorale del presidente Joe Biden. Minacciò anche di ritirare gli affari dalla Georgia – una delle preferite dagli studi cinematografici e televisivi – a seguito di un disegno di legge anti-gay del 2016, che alla fine fu posto il veto dall’allora governatore.

Chapek, che è diventato CEO nel 2020, ha ora preso fuoco per aver parlato del disegno di legge sull’identità di genere solo dopo essere passato alla legislatura della Florida.

I legislatori repubblicani spingono la legislazione della Florida sosteneva che i genitori, non gli insegnanti, dovrebbero essere quelli che parlano ai loro figli delle questioni di genere durante i loro primi anni di formazione. La normativa ha attirato il controllo dai Democratici incluso Biden, che lo definì “odioso”. È stato inviato a DeSantis, che dovrebbe firmarlo in legge.

Chapek si è scusato per non essersi espresso con più forza e pubblicamente contro il disegno di legge, dicendo che i funzionari della Disney hanno lavorato dietro le quinte per fermarlo. Chapek ha anche annunciato una pausa per le donazioni politiche in Florida e il sostegno a gruppi di difesa che combattono una legislazione simile in altri stati, ribadendo questi punti durante una discussione a livello aziendale lunedì.

Fuori dalla proprietà di Walt Disney World, il dipendente Disney Nicholas Maldonado era un manifestante solitario martedì, indossando una bandiera arcobaleno e con in mano un cartello con la scritta “I diritti dei trans sono diritti umani” e “#DisneyDoBetter”.

“Dov’era Chapek quando è stato presentato il disegno di legge?” ha detto Maldonado, che aveva un giorno libero dal suo lavoro di merchandising in un negozio Disney di Orlando e, sebbene deluso dalla risposta iniziale di Chapek, ha affermato di sentire che i leader della Disney stavano iniziando a sentire le preoccupazioni dei lavoratori dell’azienda.

La Disney è stata a lungo influente nella politica della Florida, tendendo a sostenere i repubblicani che hanno avuto il controllo di Tallahassee, la capitale dello stato, per due decenni, ma essendo anche più aperta sulle questioni sociali, ha affermato Patricia Campos-Medina, co-direttrice di The Worker Istituto presso la Cornell University. “Ecco perché le persone si sono sentite sorprese di voler rimanere in silenzio su questo problema”, ha detto.

Gli organizzatori dello sciopero sostengono che trattenere i contributi politici non è sufficiente.

Un gruppo che chiedeva lo sciopero ha detto sul suo sito web che, fino all’abrogazione della legislazione, i leader Disney devono interrompere gli investimenti in Florida, incluso il trasferimento di 2.000 posti di lavoro per lo più professionali dalla sede della California a Orlando. Dicono anche che la Disney debba sviluppare un marchio LGBTQ simile all’Onyx Collective, un’iniziativa mirata allo sviluppo di contenuti da e per le persone di colore.

Circa 20 lavoratori Disney si sono riuniti allo Stonewall Inn di New York City, luogo di nascita del movimento per i diritti dei gay, per scrivere lettere a sostegno delle famiglie colpite dalla legislazione della Florida.

Jonathan Shutt, un senior product manager per Disney Streaming Services, ha affermato di essere consapevole del fatto che non tutti i lavoratori che volevano partecipare potevano farlo e che l’azienda “deve solo fare di meglio”.

“Ci sono molti di noi che hanno il privilegio di poter fare questo, di essere in grado di uscire e difendere le persone”, ha detto Shutt.

Cynthia Cooley, senior manager del programma aziendale presso Disney Streaming Services, ha affermato che c’è stato un segnale non detto tra i lavoratori che hanno deciso di andarsene, con i dipendenti partecipanti che hanno messo una bandiera arcobaleno accanto ai loro nomi nell’app di messaggistica Slack.

“Non parliamo di Bruno”, ha rotto, riferendosi alla canzone accattivante del film Disney “Encanto”.

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Farrington riportato da Tallahassee; Meg Kinnard in Columbia, SC; Ted Shaffrey e Tali Arbel a New York; e John Antczak a Los Angeles hanno contribuito a questo rapporto.

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