La corsa del procuratore generale del Texas e altre primarie statali offrono i primi test per il 2022

Le truppe del presidente russo Vladimir Putin erano accampate al confine ucraino quando sono iniziate le votazioni anticipate in Texas il 14 febbraio, e mentre è improbabile che il conflitto influenzi le elezioni di martedì sera, gli eventi in rapido movimento in patria e all’estero sottolineano le sfide che i candidati devono affrontare come il 2022 i midterm iniziano sul serio.

Il concorso per striscioni di martedì ruota attorno al procuratore generale del Texas Ken Paxton. L’incumbent a due mandati, che ha intentato una causa fallita cercando di ribaltare efficacemente le elezioni del 2020, sta correndo sotto una nuvola di questioni legali, con la possibilità di altre all’orizzonte, che i suoi sfidanti del GOP hanno sostenuto potrebbero mettere in pericolo gli sforzi del GOP per ancora spazzare di nuovo gli uffici in tutto lo stato.

I recenti sondaggi mostrano Paxton con un vantaggio imponente nelle primarie a quattro, ma è probabile che non sia all’altezza della maggioranza necessaria per conquistare la nomination, il che manderebbe la gara al ballottaggio. La domanda più grande ora: se Paxton non raggiunge la soglia, quale dei suoi avversari – tutti stimabili candidati con ampi seguaci e risorse significative – passerà a un potenziale concorso uno contro uno a fine maggio?

Il favorito per fissare un appuntamento primaverile con Paxton è il commissario per la terra del Texas George P. Bush, l’ultimo di una dinastia politica che, anche con il Partito Repubblicano ora schiavo del presidente Donald Trump, mantiene una notevole statura nei circoli politici del Texas.

Come Bush, l’ex giudice della Corte Suprema del Texas Eva Guzman, che ha trascorso più di un decennio nell’alta corte dello stato, è relativamente moderata. La coppia si è scontrata in un recente dibattito, che ha visto Guzman mettere in dubbio le qualifiche di Bush e Bush denunciare Guzman come un “politico della grondaia”. Di maggiore preoccupazione per Paxton, almeno mentre questo primo round delle primarie viene scosso, è la candidatura del rappresentante degli Stati Uniti. Louie Gohmert, la cui base ideologica e geografica si sovrappone a quella di Paxton.

Le primarie per il governatore figurano per fornire meno dramma. Gov repubblicano in carica per due mandati Greg Abbott è ben posizionato per affrontare un affollato campo di sfidanti del GOP e il democratico Beto O’Rourke, ex membro del Congresso e candidato al Senato e alla presidenza, è il favorito schiacciante per vincere la nomination democratica.
Incombe su tutto, tuttavia, le preoccupazioni – almeno tra i democratici e i difensori dei diritti di voto – sull’effetto delle nuove regole restrittive di voto dello stato.

Il Texas sarà il primo di una serie di stati a guida repubblicana a tenere elezioni importanti dopo aver approvato la legislazione, sulla scia di un’ondata politica scatenata dalla lunga campagna di Trump per seminare dubbi sulla sua perdita nel 2020, che complica il voto per corrispondenza e bandisce altri sforzi per rendere il nerd più accessibile. Alcune contee più grandi del Texas hanno già segnalato picchi nelle schede elettorali perché il rifiuto di aspiranti elettori non ha soddisfatto i nuovi requisiti di identificazione rinforzati e, per molti, confusi.

Il processo di riorganizzazione decennale ha anche aggiunto l’incertezza notturna primaria e l’intrigo.

Con una nuova mappa del Congresso progettata per ridurre ulteriormente il numero di seggi contestati sulla mappa, la maggior parte dei candidati di entrambe le parti può aspettarsi che le loro primarie saranno combattute più ferocemente rispetto alle gare che attendono a novembre. Il numero in diminuzione di distretti oscillanti significa che c’è stata un’attenzione ancora maggiore sulle campagne che hanno messo l’uno contro l’altro i fianchi opposti dei partiti.
Per i Democratici, questi contrasti sono stati messi in mostra nel 28° Distretto del Congresso, dove il Rep. Henry Cuellar, uno dei democratici più conservatori rimasti alla Camera, sta ancora una volta cercando di respingere Jessica Cisneros, l’avvocato per l’immigrazione di 28 anni che lo ha quasi estromesso dal seggio del Texas meridionale nel 2020.

Il distretto di Cuellar questa volta è leggermente più democratico, ma la corsa dovrebbe, ancora una volta, andare fino al filo. E Cisneros, che è stato approvato da New York Rep. Alexandria Ocasio-Cortez e Vermont Sen. Bernie Sanders, ed è stato, come Ocasio-Cortez, reclutato per dirigersi dal gruppo progressista Justice Democrats, ha ricevuto una spinta in ritardo quando è stato rivelato che Cuellar è sotto inchiesta da parte dell’FBI. Cuellar ha negato qualsiasi addebito e le specifiche dell’indagine rimangono in gran parte un mistero.

Il segnale ai Democratici nazionali dalla resa dei conti del Texas meridionale potrebbe essere più chiaro, soprattutto se Cuellar sarà in grado di superare le sue preoccupazioni legali e sconfiggere nuovamente Cisneros.

I repubblicani, incluso Trump, hanno sovraperformato le aspettative con gli elettori latini alle elezioni del 2020 e Cuellar ha affermato che la sua linea più dura sulle questioni dell’immigrazione, in un distretto che va dalla periferia di San Antonio fino alla Valle del Rio Grande e lungo il confine con Laredo, è l’unica via per i Democratici nella regione. La vittoria di Cisneros – e, in caso di vittoria, la composizione della sua coalizione – forniranno nuove informazioni su ciò che i margini mutevoli di due anni fa presagiscono per le elezioni autunnali. Avrebbe anche rinvigorito un movimento progressista che è stato messo in secondo piano quando il disegno di legge sulla spesa sociale di Biden è fallito al Senato.

Mentre l’offerta di sopravvivenza di Cuellar nel 28° distretto ha catturato la maggior parte dell’attenzione, i repubblicani stanno anche osservando da vicino l’affluenza alle urne del GOP in altre parti del Texas meridionale, comprese le popolose aree lungo il confine nelle contee di Cameron e Hidalgo, dopo aver intensificato il reclutamento di candidati correre in una regione che è stata dominata dai Democratici per decenni.

Due candidate latine del GOP – Monica De La Cruz, che si candida per il seggio aperto nel 15° distretto del Texas, ancorato da McAllen, e Mayra Flores, che è in lizza per il 34° distretto del Texas, che corre a nord lungo la costa del Golfo da Brownsville – – hanno catturato l’attenzione nazionale in quanto hanno affermato che i Democratici stanno perdendo terreno con gli elettori ispanici nella regione perché non hanno affrontato adeguatamente le loro preoccupazioni sull’immigrazione illegale e sui pericoli posti dai cartelli messicani.

De La Cruz ha ottenuto un finale sorprendente quando è arrivata a meno di 3 punti dall’eliminazione della Repubblica Democratica. Vicente Gonzalez nel 2020, nonostante abbia speso meno della metà di quanto ha speso e privo di supporto istituzionale. Sta correndo di nuovo nel 15esimo distretto appena ridisegnato, rafforzata dal fatto che le nuove linee hanno reso il distretto più favorevole ai repubblicani e con l’approvazione sia di Trump che del leader della minoranza della Camera Kevin McCarthy.

I democratici cercano di riconquistare gli elettori latini dopo le incursioni di Trump nel sud del Texas

La corsa a sei da parte dei Democratici è vista dai più come un errore. Alcuni dei migliori candidati includono il veterano dell’Afghanistan Ruben Ramirez, un avvocato ed ex insegnante di scuola superiore sostenuto da Gonzalez; Michelle Vallejo, una piccola imprenditrice progressista sostenuta dal senatore del Massachusetts. Elisabetta Warren; e John Villarreal Rigney, avvocato e proprietario di un’impresa edile del Texas meridionale.

Gonzalez è ora in esecuzione nel vicino 34esimo distretto, che è diventato più favorevole per i Democratici dopo la riorganizzazione e dove potrebbe affrontare Flores se sopravvive alle primarie GOP a quattro vie. Attribuisce i guadagni del GOP nella regione alla decisione dei Democratici di sospendere la maggior parte delle campagne di persona durante la pandemia nel 2020, ma è stato anche aperto sulle sue preoccupazioni sul fatto che la deriva a sinistra del suo partito abbia alienato alcuni elettori. I democratici possono ripristinare il loro predominio nella Valle del Rio Grande, sostiene, spiegando in modo più efficace agli elettori come i programmi sociali del partito hanno migliorato le loro vite: “Penso che dobbiamo tornare alle questioni fondamentali come partito e non farsi prendere dagli estremi”.

La sinistra democratica osserverà da vicino i ritorni dal 35° distretto dello stato, un seggio blu sicuro, dove per formare il consigliere comunale di Austin Greg Casar, un progressista, spera di assicurarsi la nomina in un campo affollato con una maggioranza notturna alle primarie. Casar, come Cisneros, è stato approvato da Sanders e Ocasio-Cortez.

Da parte repubblicana, una percepita mancanza di fedeltà a Trump ha messo in pericolo i rappresentanti in carica. Van Taylor e Dan Crenshaw. Gli oppositori di Taylor nel 3° distretto lo hanno attaccato per il suo voto di istituire una commissione indipendente per indagare sull’insurrezione del 6 gennaio. Il pannello è stato respinto dai repubblicani del Senato ed effettivamente sostituito da un comitato ristretto creato dalla presidente della Camera Nancy Pelosi. Ma il voto di Taylor ha irritato alcuni sostenitori di Trump e ha contribuito a seminare la sua corsa attuale.

Crenshaw, che ha corso incontrastato nelle primarie del GOP 2020, sta anche affrontando molteplici sfidanti nel 2° distretto che lo attaccano da destra, una conseguenza, in parte, del maltrattamento del distretto da parte dei repubblicani del Texas per renderlo un seggio rosso sicuro. Crenshaw è uno dei membri più conservatori della conferenza del GOP ed è stato uno dei firmatari della causa elettorale di Paxton del 2020, ma occasionalmente ha combattuto con i più stretti alleati dell’ex presidente, tra cui Georgia Rep. Marjorie Taylor Greene, che recentemente l’ha criticata per aver parlato a una conferenza nazionalista bianca durante il fine settimana.
Rep. Greene e Carolina del Nord. Anche Madison Cawthorn si oppone alla leadership del GOP nella corsa per sostituire il rappresentante GOP in pensione. Kevin Brady nell’8° distretto del Texas. L’ex Navy SEAL Morgan Luttrell è la scelta del partito nazionale, ma l’avversario di estrema destra Christian Collins ha il sostegno di Greene, Cawthorn, Texas Sen. Ted Cruz e Joe Arpaio, l’ex sceriffo della contea di Maricopa, in Arizona, graziato da Trump.

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