La Casa Bianca ritiene che la Russia stia assistendo a un forte calo delle vendite di petrolio

L’amministrazione Biden sta esaminando i dati del settore privato che mostrano che le vendite di petrolio greggio russo per nave sono andate a circa 2 milioni di barili al giorno per avvicinarsi allo zero tra il 15 marzo e il 20 marzo, hanno detto le persone. Il funzionario ha affermato che più di 2 milioni di barili di petrolio russo venduti al giorno sono stati ritirati dal mercato e che gli acquirenti asiatici non intervengono per colmare completamente il divario.

Ma alcuni analisti ritengono che la Russia continuerà a vendere enormi quantità di petrolio che aiuteranno Mosca a finanziare la sua invasione dell’Ucraina; sostengono che il Congresso, l’amministrazione e l’Europa potrebbero intraprendere un’azione più aggressiva per frenare le vendite di energia russa.

La valutazione dell’amministrazione suggerisce che la guerra in Ucraina e la risposta globale ad essa potrebbe già infliggere un duro colpo alle esportazioni di energia di Mosca. Secondo il ministero delle Finanze russo, le vendite di petrolio sono la principale fonte di entrate per il Cremlino, rappresentando fino al 40 per cento del budget del governo russo.

Gli esperti di energia sono divisi sulla misura in cui le vendite petrolifere russe sono state influenzate dalla guerra in Ucraina e dalle contromisure varate dagli Stati Uniti e dai loro alleati. Il presidente Biden ha annunciato questo mese un divieto alle importazioni russe di petrolio e gas negli Stati Uniti, ma l’America consuma solo una piccola quantità di energia russa e l’effetto del suo divieto sarà probabilmente minimo. L’Unione Europea ha annunciato un piano per ridurre di due terzi le sue importazioni di energia russa, ma quella proposta è in gran parte ambiziosa e incontra la resistenza tra alcuni dei paesi europei necessari per attuarla.

Invece, il fenomeno chiave che danneggia l’industria petrolifera russa è ciò che gli esperti chiamano “autosanzione”, poiché i commercianti privati ​​​​si rifiutano di acquistare e vendere il prodotto anche se le sanzioni occidentali sono state progettate per consentire loro di continuare a farlo. I commercianti di petrolio hanno affermato che stanno volontariamente rifiutando il petrolio russo in parte a causa dell’incertezza delle future sanzioni occidentali e in parte perché non vogliono essere visti come un supporto finanziario per l’invasione russa dell’Ucraina.

La tendenza potrebbe ancora invertirsi man mano che gli attori privati ​​digeriscono le nuove regole internazionali, ma se persiste, rappresenterebbe una grave perturbazione per i mercati energetici globali e l’economia mondiale. La produzione petrolifera russa rappresenta circa l’11% dell’offerta totale mondiale, in un momento in cui la Casa Bianca è diventata profondamente preoccupata per l’impatto dell’aumento dei prezzi dell’energia sui consumatori americani.

I funzionari della Casa Bianca stanno monitorando da vicino la situazione e notano che potrebbe cambiare, secondo l’alto funzionario dell’amministrazione.

“Quello che conta davvero è che molti raffinatori e commercianti di petrolio si rifiutano di acquistare petrolio russo – di toccarlo – e se ciò continua e si espande, allora vedrai l’offerta russa diminuire di molto”, ha affermato Bob McNally, un analista energetico presso il Rapidian Energy Group.

Giovedì l’Agenzia internazionale per l’energia ha previsto che le esportazioni di petrolio russe dovrebbero diminuire fino a 3 milioni di barili al giorno a partire dal prossimo mese, il che rappresenterebbe un calo di quasi il 40% delle esportazioni giornaliere di petrolio della Russia.

Allo stesso modo, la società Energy Aspects afferma che le esportazioni giornaliere di petrolio greggio della Russia potrebbero diminuire di 1 milione a 1,5 milioni di barili al giorno entro aprile rispetto ai livelli di gennaio. La Russia esporta petrolio via mare e tramite oleodotto; Energy Aspects prevede che i flussi dei gasdotti continueranno ininterrotti, ma le esportazioni di origine idrica dovranno affrontare gravi interruzioni.

“Ci aspettiamo che da aprile nel migliore dei casi la metà delle esportazioni si muova”, ha affermato Amrita Sen, capo della ricerca presso Energy Aspects. “L’Europa sta scegliendo di non comprare e la Cina finora non sta comprando le altre cose. … Diventerà sempre più difficile spostare questo olio in giro. “

La misura in cui questa tendenza persisterà non è chiara. Molti altri analisti del settore ritengono che ci saranno meno interruzioni per le vendite russe. Hanno sollevato la prospettiva che, nonostante un’interruzione temporanea, i limiti delle sanzioni occidentali consentiranno alla Russia di continuare a guadagnare miliardi di dollari in vendite di petrolio per finanziare il suo sforzo bellico in Ucraina.

Alcuni dati del settore privato, come quello pubblicato dalla società di analisi dell’industria petrolifera Petro Logistics, hanno rilevato che le vendite di petrolio russo sono aumentate a marzo. Petro Logistics ha rilevato che le esportazioni verso il porto di Rotterdam nei Paesi Bassi sono aumentate del 49% a marzo rispetto alla media del 2021. L’India sta importando petrolio greggio russo per la prima volta da novembre e anche la Cina sembra aumentare le sue importazioni. Questi trasporti possono riflettere impegni precedenti, ma suggeriscono comunque che le operazioni energetiche russe sono in corso.

“Alla fine c’è abbastanza domanda di petrolio – abbastanza persone che hanno bisogno e vogliono petrolio in tutto il mondo, compresi i paesi al di fuori della coalizione delle sanzioni – che alla fine quel petrolio verrà acquistato”, ha affermato Eddie Fishman, un ex funzionario del Dipartimento di Stato che ha lavorato in Russia sanziona la politica nell’amministrazione Obama ed è ora al Center for a New American Security.

A complicare ulteriormente le cose c’è il disagio nell’Europa orientale per la repressione dell’energia russa. Alcuni paesi dell’Europa orientale dipendono dal gas e dal petrolio russi fino al 70% del loro fabbisogno energetico. Gli attriti interni renderanno sempre più difficile per l’Europa rimanere unita, in particolare come profughi fuori dall’Ucraina, e metteranno a dura prova le economie nazionali.

Con il petrolio russo già scambiato a $ 20 o $ 30 al barile rispetto alla media del mercato, le aziende meno conosciute potrebbero sfruttare la differenza per acquistare lo sconto. Ma i prezzi sono ai massimi storici, quindi la Russia potrebbe ancora essere in grado di raccogliere una notevole manna anche a tassi più bassi, il che potrebbe aiutare a finanziare lo sforzo bellico. La formazione militare russa segue da vicino l’aumento delle sue entrate petrolifere, secondo Robbie Diamond, fondatore e presidente di Securing America’s Future Energy, un gruppo di difesa.

“Questo arbitrato, che è molto reale, graviterà verso le parti più oscure dell’industria: attori che non hanno reputazione o operazioni in Occidente soggette a sequestri o sanzioni. L’abbiamo già visto in passato”, ha affermato Daniel Ahn, global fellow presso il Wilson Center, un think tank con sede a Washington. “Piccoli agenti sconosciuti possono emergere dalla foresta per trarne vantaggio”.

Alcuni esperti ritengono che gli Stati Uniti dovrebbero sfruttare l’attuale incertezza per spingere più forte per garantire che le vendite di petrolio russo siano devastate. Fishman, l’ex funzionario del Dipartimento di Stato, ha affermato che il governo potrebbe agire per imporre quelle che sono note come “sanzioni secondarie”, che escluderebbero terze parti dal sistema finanziario statunitense a meno che non smettano di commerciare con le compagnie petrolifere russe. Il Congresso può approvare una legislazione per consentire all’amministrazione di farlo.

“Parte dello stigma sul petrolio russo sarà probabilmente temporaneo”, ha detto Fishman. “Penso che valga la pena chiedersi perché [the United States is] non fare di più”.

Il governo degli Stati Uniti, lavorando con altre parti del mondo, in passato ha paralizzato la produzione di petrolio degli avversari stranieri. L’Iran è passato da circa 6 milioni di barili di petrolio al giorno a circa 500.000 dopo la rivoluzione iraniana nel 1979. Il Venezuela è passato da circa 3 milioni di barili al giorno a meno di 1 milione di oggi. L’Iraq ha subito un declino altrettanto drammatico.

Ma anche se l’Occidente è stato in grado di danneggiare la produzione di energia di un rivale, non è chiaro che abbia raggiunto i suoi obiettivi generali. Il governo iracheno non è stato rovesciato fino a un intervento militare statunitense, e nemmeno quello libico. Iran e Venezuela non hanno rovesciato i loro governi.

“Gli Stati Uniti e l’Occidente possono imporre sanzioni schiaccianti… ma l’obiettivo dichiarato è un cambiamento nel comportamento internazionale”, ha affermato Ariel Cohen, ricercatore presso l’Atlantic Council Eurasia Center e membro del Council on Foreign Relations. “La domanda è se possiamo costringere Putin a fermare questa guerra per la sua stessa sopravvivenza e il benessere del suo stesso popolo. Senza alcuni dolorosi risultati sul campo di battaglia sul campo – o una massiccia reazione negativa a casa – potrebbe non essere possibile”.

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