Kyrie Irving ha ottenuto quello che voleva. Le reti avranno i loro?

Kyrie Irving non ha mai cambiato idea. Alla fine, non doveva; doveva solo aspettare abbastanza a lungo perché le altre persone cambiassero le loro.

Cinque mesi dopo che la sua scelta di non prendere il vaccino contro il COVID-19 ha portato al suo esilio da Brooklyn, e quasi tre mesi dopo che la dura realtà del roster ha spinto i Nets a reintegrarlo come cane da strada, Irving, ancora non vaccinato, potrà giocare a casa di nuovo i giochi. Secondo quanto riferito, il sindaco di New York Eric Adams dovrebbe “invertire il [city’s] mandati di vaccini del settore privato specifici per artisti e atleti nelle sedi locali”. L’inversione, che avviene in un aumento del 31% dei casi di COVID a New York nelle ultime due settimane, non si estende ai non animatori, ai dipendenti di aziende private e ai lavoratori municipali che hanno dovuto affrontare la perdita del lavoro per aver scelto di non farlo. vaccinato – le persone con cui Irving ha detto che era in piedi quando ha rinunciato – ma secondo quanto riferito avrebbe riportato Kyrie in campo al Barclays Center entro Domenica, quando Brooklyn ospita gli Hornets.

Così finiscono mesi e mesi di tempesta e stress per Brooklyn, che è passato dal favorito per il titolo in probabilità a un promettente play-in. La scelta di Irving di rendersi ineleggibile per 53 delle 72 partite dei Nets non è l’unico motivo per cui la squadra entra nelle ultime due settimane e mezzo con un deludente 38-35: è facile dimenticare, dato tutto ciò che è accaduto, che Brooklyn era 27-15 quando Durant si è slogata la MCL e non è stato l’unico fattore nello scioglimento del loro triumvirato di campionato pianificato. Ha giocato un ruolo in entrambi, però. La domanda ora: che ruolo può svolgere Kyrie nel far uscire i Nets dal buco che si sono scavati da soli?

Quando è stato in campo in questa stagione, Irving è stato ogni grammo della forza offensiva ultraterrena che era quando ha vinto gli onori All-NBA nel 2020-21, con una media di 28,5 punti, 5,5 assist e 4,6 rimbalzi a partita. Sta tirando poco meno del 53 percento da 2 punti, con una delle diete più dure di tiri interni che tu abbia mai visto da una guardia. Sta lanciando più di 10 da 3 punti ogni 100 possedimenti e perforandone quasi il 44% – territorio di Steph/Klay/Ray – e tirando il 91% dalla linea di fallo. Irving è anche un allenatore, pilota e facilitatore di palla ad alto utilizzo, schierando forse la migliore maniglia nella storia del basket per intrecciarsi nel traffico in aree vantaggiose, pur mantenendo un tasso di rotazione microscopico.

Da notare anche: lui in fottuto fuoco proprio adesso. La media di Irving di 38,7 punti a partita sull’assurdo tiro del 58/55/89 nelle sue sei apparizioni nell’ultimo mese, un tratto che include una devastazione di 38 punti del campione in carica Bucks, la partita da 50 punti più efficiente nella storia della NBA contro il Gli Hornets, record in carriera e in franchising dei Nets, hanno segnato 60 punti con 31 tiri in 35 minuti contro i Magic e 43 con otto centesimi nella sconfitta contro i Grizzlies mercoledì. Qualunque siano i tuoi sentimenti riguardo al tempo trascorso da Kyrie lontano dalla squadra, è stato più acuto dell’acciaio di Hattori Hanzo quando si è messo tra le righe.

Resta da vedere se Kyrie sarà in grado di mantenere quel tipo di bombardamento a tutto tondo in corso una volta che ha giocato tutte le partite piuttosto che a raffiche più brevi con periodi di riposo più lunghi, ma anche una versione più smorzata delle sette figure All-Star per aumentare ogni aspetto dell’offesa di Brooklyn. Alla domanda all’inizio di questa stagione che cosa di Kyrie the Nets ha mancato di più, l’allenatore Steve Nash ha offerto ai giornalisti la risposta accecante, ovvia ma non per questo meno accurata: “Il suo talento. Aggiunge cose su cui siamo scarsi: penetrazione, creazione di inquadrature, riprese, la spaziatura e tutte quelle cose che porta in tavola”. E, così facendo, in modo cruciale, alleggerisce il carico creativo su Durant.

Quando hanno giocato insieme in questa stagione, il tasso di utilizzo di KD è sceso di quasi 6 punti e la sua percentuale di tiro reale è aumentata vertiginosamente fino a un ridicolo .673, il tipo di efficienza ridotta all’osso che di solito si vede dai grandi uomini schermati e tuffati che devono finire solo layup e schiacciate. Anche senza James Harden, quando Durant e Irving hanno condiviso la parola, i Nets hanno assolutamente incenerito le difese per un valore di 130,7 punti per 100 possedimenti, secondo Cleaning the Glass: oltre 11 punti più alto rispetto al punteggio di efficienza offensiva per l’intera stagione di Brooklyn nel ’20-’21, che era già il più alto nella storia della NBA.

Forse ancora più importante per i Nets: Kyrie può portare l’attacco quando Durant ha bisogno di una pausa, creando opportunità da gol senza bisogno che qualcun altro gli apparecchii la tavola o, in realtà, fa molto di più oltre a togliersi di mezzo.

Nei minuti in cui Irving ha giocato senza Durant o Harden in questa stagione, Brooklyn ha segnato 115,4 punti per 100, secondo Cleaning the Glass, appena al di sotto del numero n. 3 reato è riuscito per l’intera stagione. I problemi difensivi incastonati nella struttura della maggior parte delle formazioni non KD significano che quei gruppi guidati da Kyrie hanno solo raggiunto il pareggio, ma se Brooklyn distrugge gli avversari con entrambe le stelle sul pavimento e quando Durant vola da solo, semplicemente calcando l’acqua quando è seduto non è niente male, ed è molto meglio che essere colpito da un blitz di quasi 12 punti per 100 con no stelle in campo

È un’infusione trasformativa di attacco, che potrebbe migliorare notevolmente la post-stagione di Brooklyn in piedi, ora che Irving sarà disponibile per ogni gioco. I Nets entrano in azione giovedì all’ottavo posto nell’Est, a 2,5 partite dai Raptors per il n. 7 posto e 3,5 partite indietro dei feriti e scalzo Cavs per il sesto posto. Sia Toronto che Cleveland hanno orari di chiusura più rigidi rispetto a Brooklyn; Il raddoppio delle presenze con Kyrie, combinato con un’amichevole e un girone casalingo pesante, potrebbe consentire ai Nets di scavalcare una (o più) delle squadre davanti a loro? (Brooklyn e Toronto hanno diviso le loro serie stagionali e Brooklyn ha un vantaggio per 2-1 su Cleveland; Nets-Cavs venerdì 8 aprile potrebbe essere un enorme gioco.)

Chiudere un divario di 3,5 partite in due settimane non è facile. Le probabilità sono che Cleveland rimanga fermo, aggrappandosi al sesto posto, mentre Toronto e Brooklyn si schiereranno nel play-in, con il vincitore che si dirige direttamente verso un incontro al primo turno con il n. 2 semi. Sarebbe davvero, veramente essere nel migliore interesse dei Nets uscire in queste ultime due settimane per cercare di assicurarsi che finiscano settimi anziché ottavi, perché ciò significherebbe che la partita di play-in si terrà a Brooklyn, dove Irving sarà ora in grado di giocare, piuttosto che Toronto, l’unica città NBA rimasta dove ancora non può.

Battere i Raptors senza Irving non sarebbe impossibile; non molto è quando assumi Kevin Durant. Sarebbe più difficile, però. Quindi, del resto, sarebbe necessario passare attraverso tre semi di spicco – una combinazione di Filadelfia, Milwaukee, Boston e Miami, molto probabilmente – per uscire dall’est, solo per finire a confrontarsi con uno dei mostri al vertice dell’Occidente. Come, per esempio, i Grizzlies, che hanno festeggiato mercoledì il 30° compleanno di Kyrie e il suo imminente ritorno al lavoro a tempo pieno parando 78 punti dai due grandi di Brooklyn e perdendo 132 dei propri…senza Ja Morant.

Nash ha attribuito la perdita in parte alla mancanza di chimica. “E’ un nuovo gruppo. Penso che stiamo ancora imparando a vicenda”, ha detto ai giornalisti. “Per noi è stata una grande esperienza. È così che le squadre ci batteranno. …È una lezione. È un’opportunità per noi di vedere come sono i playoff”. La preoccupazione, tuttavia, è che è troppo tardi perché questi Nets infallibili imparino le lezioni necessarie.

Irving e Durant hanno fatto un totale di otto apparizioni insieme in questa stagione. Kyrie ha giocato a malapena con Seth Curry, un altro pezzo offensivo vitale che sta recuperando dall’infortunio; è ancora estremamente poco chiaro se Ben Simmons sia vicino a tornare in campo. La formazione di cinque uomini più utilizzata sui Nets che include Irving comprendeva anche l’ormai scomparso Harden; no. 2 ha registrato tutti i 38 minuti insieme. Quello è veramente non è un serbatoio profondo da cui attingere quando sei alle viscere di una partita imperdibile contro il tipo di avversari davvero bravi che Brooklyn dovrà battere per sopravvivere e avanzare.

Forse i Nets non avranno bisogno di quel tipo di riserva; forse il talento assoluto delle sue due migliori star, con un po’ di supporto fornito da Patty Mills, Bruce Brown e Co., sarà sufficiente. A questo punto, dovrà essere. Il momento di sviluppare coesione, continuità e contrattacchi è già arrivato, con Kyrie che si rifiuta di muoversi fino a quando il mondo intorno a lui non lo fa, e di conseguenza perde tre quarti delle partite di Brooklyn. Non è piuttosto semplice come dire che Kyrie ha messo i Nets in questo pasticcio, quindi ora ha bisogno di tirarli fuori… ma non lo è nemmeno non Quello.

Se Brooklyn diventerà finalmente il contendente in buona fede al titolo che tutti avevano previsto che sarebbe stato o se svanirà di nuovo prima del previsto dipenderà probabilmente dalla grande differenza che Kyrie può fare e da quanto uno dei più grandi showmen dello sport può offrire sotto il più brillante luci e sul palcoscenico più grande. Dopo mesi di drammi, è ancora tutto su Kyrie Irving. Come se potesse mai trattarsi di qualcos’altro.

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