Kevin Durant sull’amicizia con Kyrie; Influenza alla LeBron

NEW YORK — Kevin Durant era stanco, non a pezzi.

Scoraggiato, ma ancora fiducioso riguardo al suo futuro personale con i Brooklyn Nets e alla sua amicizia con Kyrie Irving.

I Nets furono travolti dai più coesi e determinati Boston Celtics, uno sweep che si registrò come il primo nelle 14 stagioni NBA di Durant. Lo stesso vale per Irving, che ha perso gran parte della stagione perché non vaccinato contro il COVID-19.

Irving ha detto ai media che non ha intenzione di lasciare Brooklyn, dato che può recedere dal suo contratto e passare alla free agency quest’estate.

Durant non ha esitato quando Yahoo Sports gli è stato chiesto se voleva continuare ad avere Irving come compagno di squadra.

«Certo», disse Durant. “Mi piacerebbe che giocasse di più. La vita è molto più importante per me di così. Non posso essere incazzato. Non posso porre fine all’amicizia basandomi su qualcosa del genere. La nostra amicizia si basa su chi siamo come esseri umani. Il basket lo aggiunge. Se non andiamo d’accordo sul campo da basket, possiamo facilmente parlarne come amici”.

Ha urlato un dimostrativo “inferno, no” quando gli è stato chiesto se la stagione avesse messo a dura prova la sua amicizia con Irving, ma ha ammesso di aver attraversato alcuni momenti difficili poiché Durant ha dovuto portare un carico pesante. Inizialmente, i Nets hanno bandito Irving, non permettendogli di giocare in trasferta fino a quando l’attrito non ha colpito la squadra intorno al nuovo anno.

“Yeah Yeah. Lui non è in giro, vuole essere in giro”, ha detto Durant a Yahoo Sports. “Avere conversazioni, perdere giochi, mancare giocare insieme. Non c’era molto di più che potevo fare. Era fuori dal mio controllo. Il meglio che potevo fare era venire a lavorare ed essere me stesso e assicurarmi che la situazione nell’edificio fosse giusta per tutti”.

L’attaccante dei Brooklyn Nets Kevin Durant reagisce lunedì durante la partita 4 della serie di playoff del primo turno dei Nets contro i Boston Celtics al Barclays Center. I Celtics hanno spazzato via i Nets. (Brad Penner/USA TODAY Sport)

Sapeva che non poteva costringere Irving a farsi vaccinare, quindi ha detto che la sua frustrazione era contenuta solo nel periodo immediato dopo notti difficili.

“Sarei pazzo dopo una partita, non averlo là fuori”, ha detto Durant a Yahoo Sports. “Essere in tre squadre o altro, come Kai sarebbe sicuramente d’aiuto stasera, ma [mad at] lui individualmente? No.”

C’era solo così tanto che Durant poteva controllare, come James Harden che arrivava al campo di addestramento fuori forma e recitava un po’ dietro le quinte, portando al suo scambio il giorno della scadenza a Philadelphia per Ben Simmons, che è rimasto un anno intero senza giocare.

Per quanto sia stato diminuito Harden, sembrava che avrebbe almeno aiutato rispetto al fatto che Simmons era inattivo per l’intera serie.

“Giacomo? Lui partendo? Vorrei che le cose fossero diverse”, ha confessato Durant a Yahoo Sports. “Essere matto? Vorrei che fosse diverso. Non posso dire di essere stato così emotivo.

«Sono uomini cresciuti. Non riesco a controllare come si sentono. Potrebbero cambiare idea. Tutti ottengono quella grazia. La vita è troppo meravigliosa per me per essere così sconvolto. Capisco che le persone vogliono che io provi un senso.

Durant è il motivo per cui Brooklyn è rilevante nell’ecosistema NBA. Lo capisce e sa che la percezione è che gestisce l’organizzazione, da Irving in giro a Steve Nash che viene selezionato come capo allenatore.

Ribatte contro quello, mettendo “giocatore in franchising” tra virgolette aeree, definendosi un’altra parte della macchina. Durant, LeBron James e l’ex compagno di squadra Steph Curry sono i più grandi nomi di questo sport. L’influenza di James con i Lakers è stata ampiamente ipotizzata e i Lakers hanno fallito, non troppo dissimile dai Nets che hanno sottoperformato in questa stagione con la speculazione che Durant avesse un’influenza simile.

“Sento che è una narrativa che [media created]. Non penso nemmeno che LeBron lo faccia”, ha detto Durant a Yahoo Sports. “Potrebbe aver inserito o conoscere alcune informazioni. Ma lui dicendo [pointing left]’Questo è quello che dovresti ottenere.’ [Points right.] “Ecco chi dovresti prendere”, non penso che funzioni così.

“Sono stato con Steph, non lavora così. Lascia che le persone facciano il loro lavoro. Non spetta a me oltrepassare quello che fanno. Sono qui solo per supportare. Se hanno bisogno che scriva o chiami qualcuno che potrebbe venire, ovviamente.

Durant ha detto di aver aiutato nel reclutamento di Goran Dragic quando Dragic è stato acquistato e rilasciato da San Antonio a febbraio.

“Non sono, ‘Questa è la lista dei ragazzi'”, ha detto Durant. “Sean [Marks, Nets general manager] mi colpirà, tipo “Goran è interessato, cosa ne pensi?” io [contacted] lui. È sempre quello che sono stato da quando sono arrivato qui. Non ho mai avuto il controllo. Non lo voglio.

“Non voglio saperlo perché sono il ‘franchise player’, è solo il fatto che voglio sapere chi sono i miei compagni di squadra. È irrispettoso per me venire e provare a scavalcare quello che fanno a causa del mio status in campionato. Non è giusto per loro. Tutti hanno una carriera. Voglio solo sapere.”

Durant compie 34 anni a settembre e uscirà da una performance nei playoff che vorrebbe dimenticare man mano che gli anni diventano più preziosi.

La sua migliore prestazione è stata una prestazione di 39 punti in Gara 4, ma ha tirato solo il 38,5% in questa serie e ha avuto un momento difficile con la difesa brulicante di Boston, girando la palla più che in qualsiasi playoff durante la sua carriera.

È molto diverso dalla scorsa estate, quando la sua prestazione nei playoff gli è valsa un livello di consensi nella sconfitta che le vittorie nelle finali a Golden State non sono state ottenute da un segmento decente di persone.

Per quanto ingiusto sembrasse, questo doveva essere l’anno in cui una squadra guidata da Durant si è fatta strada verso la vetta. E mentre ha giocato secondo gli standard di MVP prima di infortunarsi al ginocchio a gennaio, quella reputazione prende un colpo con lo sweep.

“È obiettivo. Chiunque abbia giocato bene quella sera è il miglior giocatore”, ha detto Durant a Yahoo Sports. “Non ci ho mai creduto davvero [stuff]. Non è la mia mentalità da giocatore”.

Kevin Durant di Brooklyn abbraccia e si congratula con Jayson Tatum di Boston dopo che i Celtics hanno spazzato via i Nets nel primo turno dei playoff NBA il 25 aprile 2022. (Elsa/Getty Images)

Kevin Durant di Brooklyn abbraccia e si congratula con Jayson Tatum di Boston dopo che i Celtics hanno spazzato via i Nets nel primo turno dei playoff NBA il 25 aprile 2022. (Elsa/Getty Images)

Essere eliminato così presto e definitivamente potrebbe registrare questa come una stagione persa poiché nessuno sa per quanto tempo ha ancora a giocare a un livello così alto.

“Sto raggiungendo il massimo dei miei anni da come mi alzo e mi avvicino al mio mestiere. Non si tratta sempre del risultato del gioco”, ha detto Durant a Yahoo Sports. “Lo faccio perché lo faccio sinceramente [enjoy] alzarsi e divertirsi andando al lavoro. È facile per me. Vincere campionati e fare una media di una certa quantità di punti, All-Star Games, non mi fraintende. Voglio tutto questo. Ma se non lo capisco, sono ancora entusiasta di poter essere nella NBA”.

Tutti i principi hanno riconosciuto che la Eastern Conference si sta rafforzando, come dimostra la prestazione dei Celtics. Durant a volte è stato abbinato a Jayson Tatum – anche se Tatum ha avuto il vantaggio dell’infrastruttura dei Celtics e della difesa Durant no – ma è rimasto comunque colpito.

“Ho detto a Jayson quando era al liceo, avrebbe venduto scarpe, sarebbe diventato un All-Star”, ha detto Durant. “Quindi per lui fare questo? Mi aspetto che lo faccia; non è una sorpresa per me. Mi aspetto che sia un Hall of Famer, 30.000 punti, tre volte olimpionico. Mi aspetto questo da lui perché è così che ha talento. Ecco quanto è bravo”.

Durant ora diventa un fan del gioco piuttosto che un partecipante, una sensazione che sembra strana considerando la sua posizione, ma una sensazione che può cambiare, indipendentemente dal fatto che ammetta di avere l’influenza o meno.

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