Kayvon Thibodeaux dei Giants desideroso di imparare, impressionare

Kayvon Thibodeaux ha detto che non ha previsto il totale dei licenziamenti per se stesso nella sua stagione da rookie con i Giants. Le aspettative esterne stanno crescendo, ma sembra che Thibodeaux – e lo staff tecnico – stiano cercando di tenere i piedi per terra e la mente fuori dalle nuvole.

Nel suo primo giorno sul campo nel suo primo minicamp da rookie, Thibodeaux e l’allenatore Brian Daboll stavano facendo battute. L’esercitazione prevedeva che l’edge rusher, che era stato scelto quinto assoluto dall’Oregon, diminuisse la copertura e Daboll aveva una domanda.

“Pensi di poter correre con Saquon?” chiese Daboll.

Il running back Saquon Barkley, il veterano di 25 anni che entra nella sua quarta stagione con i Giants, non era là fuori, ovviamente. Ma il punto di Daboll è stato chiarito. Ora sei nella NFL e ci saranno giocatori di abilità offensive, come Barkley, con cui dovrà confrontarsi. Non in questo campo da principiante, ma abbastanza presto.

Allora, qual è stata la risposta? Potrebbe coprire Barkley?

“Ho riso solo perché è come tutti questi grandi ragazzi che ora stai andando contro”, ha detto Thibodeaux. “È su un livello diverso. Devo solo fare tutto il possibile per continuare a migliorare.”

Kayvon Thibodeaux parla ai media al minicamp per principianti.
Bill Kostrun/New York Post

Per ora, Thibodeaux si distingue come il nuovo arrivato del tendone, la sua presenza supera gli altri 84 giocatori presenti a questo campo, sia come scelta al draft 2022, come free agent non draftato o come giocatore invitato in prova. Non è solo perché è stato la prima scelta al draft nel nuovo regime di Daboll e del direttore generale Joe Schoen.

I Giants hanno svolto un lavoro così ampio su Thibodeaux che ha portato alla bozza che i principali coinvolti si sentono quasi come se lo conoscessero ormai.

“E’ un bravo ragazzo”, ha detto Daboll. “Ho molta energia. Anche là fuori, abbiamo fatto una guida poco fa, porta un po’ di succo. Buon senso dell’umorismo. Lo apprezzo.”

È già evidente che Thibodeaux si sente perfettamente a suo agio sotto i riflettori. Ha detto che quando ha indossato per la prima volta la sua maglia blu dei Giants – il numero 5, dopo essersi assicurato quella divisa facendo una donazione di $ 50.000 all’organizzazione benefica selezionata dal kicker Graham Gano – non è ancora affondato.

“Mi sentivo come se non fossi ancora arrivato”, ha detto. “Sento che ci sono ancora dei cerchi e degli ostacoli. Ci sono ancora alcune preliminari che devo affrontare per far parte della squadra. Ma non ho parole per questo. Ancora non mi ha colpito. Sento che mi colpirà una volta che ci saremo davvero immersi. Ho sentito della musica e ho quasi pianto. Ho detto: ‘Amico, siamo davvero qui.’ ”

La canzone che è arrivata a Thibodeaux, “Juicy” di The Notorious BIG, contiene il ritornello “Sai molto bene chi sei”. Se questo suona davvero vero per Thiobdeaux, i Giants potrebbero aver aggiunto il loro prossimo grande corridore di passaggio. Lo vedono come un terrorista dei quarterback, ma anche come un difensore in grado di inseguire i running back, un giocatore completo.

Kayvon Thibodeaux scende in campo al minicamp per principianti dei Giants.
Kayvon Thibodeaux scende in campo al minicamp per principianti dei Giants.
Bill Kostrun/New York Post

Ha detto che il suo primo studio del playbook rivela che ci sono pezzi intercambiabili in tutto il campo. Gli verrà chiesto di fare molte cose diverse per il coordinatore difensivo Wink Martindale e ha ammesso: “Mi lecco i baffi” quando vede qual è il piano per lui. Proprio in quel momento, ha lanciato un dosso di velocità aggiungendo: “Devo solo continuare ad assicurarmi di ottenere tutti i dettagli del gioco”.

Le preoccupazioni per Thibodeaux erano minime, fino a proiettarlo come un potenziale cliente della NFL. La sua produzione nel 2021 non è stata travolgente – sette licenziamenti, 12 contrasti per sconfitta, otto successi da quarterback – ma ha giocato gran parte della stagione con una caviglia malata. Riguardava più la sua personalità, il suo desiderio e dove sono i suoi valori, per quanto riguarda la grandezza del calcio rispetto alla costruzione del suo marchio.

I Giants si sono messi al lavoro e hanno determinato che solo perché Thibodeaux ha il potere delle stelle non significa che non sarà in grado di rimanere con i piedi per terra. Sembra confuso dal fatto che così tante chiacchiere prima della bozza su di lui ora siano così positive.

“La narrazione, di sicuro, è cambiata”, ha detto Thibodeaux. “Se noti, tutti pensano che io sia un bravo ragazzo ora, ed è tutto divertente, il che è esilarante per me perché sono stato lo stesso ragazzo per tutto questo tempo. Sono felice di poter essere qui con la mia squadra. Non devo più concentrarmi su nessuno. Ora posso davvero concentrarmi su ciò che amo fare”.

Voltando gli occhi per guardare il vicino MetLife Stadium, Thibodeaux non ha giocato bene dopo il suo primo giorno sul campo. Ha preso tutto ed ha esclamato: “Sei serio? Sai cosa voglio dire?

“Per me è un sogno diventato realtà.”

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