Kawakami: In una giornata piena di eventi ed emozioni profonde, Mike Brown è stato il perfetto leader ad interim dei Warriors (di nuovo)

La folla sospirava di sollievo, i giocatori si aggiravano per il campo dopo la dura vittoria dei Warriors in Gara 4, e Mike Brown e Draymond Green si sono diretti l’uno verso l’altro, poi hanno condiviso un lungo e forte abbraccio che ha comunicato una moltitudine di emozioni.

L’abbraccio di un grande uomo. Un momento in cui due persone che hanno significato così tanto per i Warriors sembravano avvicinarsi e fondersi l’una nell’altra per un po’, condividendo cose che solo loro potevano sapere.

Sono successe così tante cose lunedì prima che i Warriors giocassero contro i Grizzlies in questa partita cruciale al Chase Center. Tanto dolore, transizione, sorpresa e adattamento al volo. Tanto che non avevano nulla a che fare l’uno con l’altro. E così tanto che aveva tutto a che fare l’uno con l’altro e con la comunità di questa squadra.

Nelle prime ore del mattino, è arrivata la notizia che l’ex compagno di squadra di Draymond nello stato del Michigan, Adreian Payne, era stato ucciso a colpi di arma da fuoco in Florida. Successivamente, Brown fu ufficialmente assunto come capo allenatore dei Sacramento Kings. Poi, poche ore prima della soffiata, Steve Kerr è risultato positivo al COVID-19, il che significava che non poteva allenare il gioco (e probabilmente Gara 5) e Brown era improvvisamente il ragazzo, come era stato per 11 partite nel 2017 dopo la stagione, quando Kerr soffriva degli effetti di un intervento chirurgico alla schiena fallito.

Tanto succede.

“Amo Draymond, sai, e quando fa male, soffriamo tutti”, ha detto Brown dopo la partita. “Quindi è stata dura per me personalmente. Poi scoprire che anche Steve era fuori, è stata una giornata altalenante o emozionante anche per me”.

Ma i Warriors hanno dovuto superare questo gioco. Non era un piccolo gioco. La vittoria per 101-98, per quanto brutta potesse sembrare, ha dato loro un vantaggio di 3-1 mentre si dirigevano a Memphis per la gara 5 di mercoledì e un tiro per porre fine a questa estenuante serie. I Warriors non volevano assolutamente perdere questa partita. Quindi hanno dovuto fare i conti con tutto quando è successo lunedì, che è stato praticamente tutto in una volta.

Avevano il ragazzo perfetto per gestirlo, però. Cosa che i Warriors sapevano, perché Brown l’ha già affrontato.

“Sai, abbiamo già fatto questo esercizio”, ha detto Brown dopo la partita.

E una volta che Kerr ha chiamato per dirgli che non si sentiva bene e poi che era risultato positivo, Brown ha fatto la cosa perfetta dei Warriors: si è appoggiato alle figure dinastiche di questo franchise. Guidati lasciando che anche loro guidino. Si appoggiava a loro mentre loro si appoggiavano a lui.

“Andre (Iguodala), so che non sta suonando, ma solo la sua voce, la sua presenza, dice sempre la cosa giusta”, ha detto Brown. “Ci eleva tutti. E per me, mi ha sollevato. Gliel’ho detto, l’ho detto a Draymond, ho detto: ‘Ho bisogno di voi ragazzi stasera. Ho bisogno di voi ragazzi. Mi affiderò a voi ragazzi.’ E quei ragazzi sono rimasti fermi per tutto il gioco, Andre in panchina ovviamente e Draymond in campo, e abbiamo trovato un modo. Puoi farlo quando hai Steph Curry e (Jordan Poole) sul pavimento”.

Forse l’indicazione più chiara delle correnti che scorrevano attraverso i giocatori e lo staff è arrivata quando Brown ha rifiutato di parlare del lavoro dei Kings perché voleva rimanere concentrato sulla situazione dei Warriors e non voleva parlare dei Kings fino alla sua piena attenzione era nel suo prossimo ruolo. E poi, circa 20 minuti dopo, Draymond rimase pazientemente nella stanza degli interrogatori in attesa che finisse la pressa di Curry, poi disse educatamente che non poteva parlare a lungo in questo momento.

“Quindi le mie emozioni sono un po’ ovunque adesso”, ha detto Draymond. “Vado a casa e mi siedo sul mio podcast e parlo perché posso metterlo in pausa e piangere se ho bisogno di piangere. Non mi piace piangere davanti alle persone. Quello che dirò è (mia moglie) Hazel e io doneremo $ 100.000 a un fondo a nome di Adreian.

“Chiedo alla mia famiglia Spartan, l’allenatore (Tom) Izzo, Magia (Johnson), Jaren Jackson, Miles Bridges, Mat Ishbia, tutta la mia famiglia Spartan per entrare e fare qualcosa in onore di Adreian. Se questo è intitolare a lui qualcosa in un campus, se è una borsa di studio per alcuni ragazzi di Dayton, qualunque essa sia, invito la mia famiglia spartana a unirsi e fare qualcosa in nome di Adreian. Quindi andrò a casa e parlerò di Adreian, e parlerò un po’ di questo gioco.

“Ma posso farlo alla mia velocità e al mio spazio. Chiedo scusa. Vi farò la più grande conferenza stampa dopo la partita di mercoledì, ma stasera non ce l’ho con me, mi scuso davvero”.

Sarebbe un poliziotto dire che la serie di eventi che hanno portato al gioco ha causato lunedì i primi tre quarti incredibilmente lenti dei Warriors. Sapevano anche che era improbabile che Ja Morant giocasse a causa del suo ginocchio infortunato, che avrebbe potuto portare a una delusione dei Warriors. E inoltre, i Warriors non sono riusciti a sparare per molto tempo in questo gioco.

Sono rimasti indietro dopo il primo quarto. Riuscivano a malapena a segnare nel secondo quarto e anche nell’intervallo sono rimasti in svantaggio. Curry, Klay Thompson e Poole stavano tutti lottando. Tutti sui Warriors stavano lottando. Sono rimasti in svantaggio 69-62 entrando nel quarto grazie al cicalino di 32 piedi di Desmond Bane.

Ma i Warriors sono stati insieme per troppo tempo e si sono tenuti insieme per troppo tempo per disperarsi di fronte a tutto ciò.

“Avevo la sensazione che avremmo vinto la partita quando Bane ha colpito il tiro difficile per terminare il terzo, l’abbiamo appena voluto a quattro e sapevo solo che avremmo potuto”, ha detto Klay. “Stavamo per vincere la partita. Ho solo avuto una sensazione. È stato brutto, ma in questo periodo dell’anno l’unica cosa che conta è quella vittoria”.

Il curry si è scaldato nel quarto quarto. Klay ha realizzato un enorme saltatore dall’angolo. La difesa dei Warriors aumentò. I Grizzlies offendono, senza Morant, colpiscono il muro. Draymond ha spazzato via il suo problema fallo e ha fermato Jaren Jackson Jr. in alcuni momenti cruciali.

Brown ha condotto il gioco con calma. Non ha chiamato un milione di timeout. Non si è discostato dal piano di rotazione suo e di Kerr. Non ha provato cose strane per mostrare ai Re e al mondo quanto può essere coraggioso e creativo. Ha solo guidato la squadra. E quando è finita, ha accettato le congratulazioni dal resto dello staff tecnico, ha accarezzato alcuni giocatori mentre si dirigevano negli spogliatoi e si è rivolto a Draymond.

“Sì, è stata una giornata emozionante”, ha detto Klay. “Preghiere ad Adreian e alla sua famiglia, e a Draymond, so che hanno suonato insieme. Solo una terribile perdita di vite umane, e la sua eredità vivrà. È stato solo un giorno triste.

“Davvero felice per Mike B., però. Farà grandi cose per Sacramento. Il suo record di head coaching per i playoff dei Warriors, credo, sia imbattuto. Steve ci è mancato molto, solo la sua voce, la sua presenza. Ma siamo già stati qui nel 2017 quando Mike è subentrato e abbiamo ottenuto molte vittorie. Ci ho riflettuto molto. Solo una giornata altalenante per quanto riguarda le emozioni”.

I Warriors andranno a Miss Brown. Lo sanno. È entrato a far parte dello staff per la stagione 2016-17, giusto in tempo per l’arrivo di Kevin Durant e per sostituire Kerr durante quelle partite di playoff del 2017, sulla strada per un campionato.

“L’allenatore (Kerr) ne ha parlato, penso questa mattina, di ciò che (Brown ha) significato per la nostra squadra e per quello staff tecnico”, ha detto Curry. “E solo forse il modo in cui si avvicinano tutto l’anno in termini di tutti che hanno una voce per noi e sono in grado di sentirlo durante tutto l’anno, rende le situazioni come stasera un po’ più facili di una transizione. Ha avuto molte belle parole stasera.

“Non so nella storia se si potesse nominare l’allenatore di due squadre in 24 ore. Sta continuando a stabilire molte tendenze”.

Ovviamente, essendo i Warriors in un momento di vittoria, doveva avere anche umorismo. Durante la sua intervista post-partita su TNT, Curry ha scherzato sul fatto che quando le cose andavano male, si sentiva come se l’intera squadra fosse stata ceduta ai Kings. (Ha cercato di tornare indietro un po’ più tardi, il che è stato divertente quasi quanto la battuta.)

“Sì, abbiamo molti burloni nella squadra”, ha detto Brown con un sorriso quando gli è stato chiesto del crack al Curry, “e io sono d’accordo”.

Ti abitui a quel genere di cose quando sei con i Warriors. Ti abitui a grandi oscillazioni di emozioni, sorprese, dramma, passione e tante vittorie. E alla fine, a volte, abbracci semplicemente qualcuno che ne ha bisogno e ti rendi conto che anche tu ne hai bisogno.

(Foto Mike Brown e Draymond Green: Joe Murphy/NBAE via Getty Images)

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