Kawakami: Dentro le decisioni chiave dei Warriors di finire Memphis con Steve Kerr fuori

La chiamata è andata dallo spogliatoio dei Warriors a Memphis al soggiorno di Steve Kerr a San Francisco mercoledì sera. C’era molto di cui discutere, soprattutto per quanto riguarda l’imbarazzante perdita di 39 punti dei Warriors contro i Grizzlies nella partita 5 che si era appena conclusa, suonando campanelli d’allarme in tutto l’universo NBA.

I Warriors stavano per scadere?

L’allenatore di recitazione Mike Brown aveva già preso la previsione / consiglio pre-partita di Kerr e si era rifiutato di “inseguire” la diminuzione delle possibilità di una rimonta. Ha tirato Stephen Curry, Draymond Green e Klay Thompson a metà del terzo quarto, sotto di 41 in quel momento, per risparmiare energia per un altro giorno. Quindi, probabilmente con i ruggiti della folla del FedExForum che gli risuonavano ancora nelle orecchie, Brown ha chiamato Kerr, che era tornato nella Bay Area dopo essere risultato positivo al COVID-19 prima di Gara 4.

C’è stata un’enorme decisione da prendere per la partita fondamentale del gioco 6 al Chase Center: i Warriors dovrebbero iniziare il gioco andando in piccolo con Jordan Poole nella formazione titolare o andare alla grande con Kevon Looney?

“Mike mi ha chiamato subito dopo Gara 5″, ha detto Kerr domenica, tornando con la squadra dopo aver cancellato i protocolli questo fine settimana. “Ha detto: ‘Il mio istinto è quello di avviare Loon.’ E io ho detto: ‘Perché non guardi il nastro e io guardo il nastro e dormiamoci sopra e ci pensiamo? Non affrettiamoci a nessun giudizio.’ Ma c’era sicuramente molta considerazione per diventare più piccoli”.

L’opinione di Brown contava molto perché era l’allenatore di recitazione per Gara 5 e stava anche per guidare i Warriors in Gara 6, che la squadra riteneva fosse vicina al momento di morire. Nessuno voleva tornare a Memphis per il gioco 7. L’opinione di Kerr contava ancora di più. Hanno parlato di andare con una piccola formazione. Era sul tavolo.

Ma anche, perfettamente fedele all’etica dei Warriors in quest’epoca, altre due figure hanno praticamente avuto l’ultima chiamata.

“Mike mi ha chiamato dopo il volo. Ha detto di aver parlato con Steph (Curry) e Draymond (Green), ed erano entrambi davvero irremovibili sul fatto che Loon dovesse essere là fuori per combattere le dimensioni e la forza di (Steven) Adams”, ha detto Kerr. “Penso che Mike abbia detto questo, ma è davvero il nostro lavoro dare ai nostri giocatori fiducia e responsabilità su ciò che sta accadendo. Quindi, a quel punto, è stato un gioco da ragazzi.

“Questo è un gruppo che è iniziato insieme negli ultimi due anni, l’ultimo anno e mezzo – la maggior parte delle volte, comunque. E aiuta il nostro rimbalzo, mette subito Draymond su Jaren Jackson, quindi speriamo di non lasciarlo andare. Quindi è una decisione davvero facile da prendere quando Steph e Draymond erano così irremovibili. Mike me lo ha riferito ed è stato come, ‘Diavolo sì, andiamo.'”

Mentre i Warriors si preparano per la loro sesta trasferta alle finali della Western Conference nelle ultime otto stagioni, con Gara 1 fissata per mercoledì a Phoenix (se i Suns vincono Gara 7 domenica notte) o a Chase (se Dallas batte Phoenix), il modo in cui i Warriors hanno gestito i momenti tra i giochi 5 e 6 ci dice molto su come sono stati costruiti, su come sono sopravvissuti alla serie Grizzlies e su come Kerr e Brown hanno lavorato insieme durante l’assenza di tre partite di Kerr in un momento così intenso.

Non è che ai Warriors non mancasse la voce e la presenza di Kerr per le partite 4, 5 e 6. Ovviamente sì. Il ritorno di Kerr per le finali della Western Conference rimette a posto tutto ciò che era un po’ spostato mentre era fuori. (Come ha detto Kerr domenica, non era l’unico fuori – il direttore della medicina sportiva Rick Celebrini e il capo allenatore Carl Bergstrom sono risultati positivi prima che lo facesse Kerr; sono tornati anche dopo aver cancellato i protocolli.)

Ma i Warriors sono sopravvissuti alle conseguenze di Gara 5 e poi hanno chiuso la serie con una vittoria per 110-96 perché sono costruiti per affrontare cose del genere e i loro leader hanno capito cosa fare con la formazione al momento giusto. E la soluzione è stata spostare Looney, che ha servito come riserva di Green al centro per le prime cinque partite della serie, con una media di 15,2 minuti, nella formazione di partenza (e mantenendo Poole come sesto uomo) e giocandogli gli ultimi 17 minuti.

Il risultato: Looney ha giocato 35 minuti, ha battuto Adams e ha avuto 22 rimbalzi, che hanno battuto il suo totale (21) nell’intera serie di cinque partite di Denver.

“Questa è stata una situazione piuttosto unica”, ha detto Kerr. “Nel corso degli anni abbiamo spostato i pezzi della formazione titolare, ma di solito è stato, sai, da quale centro inizieremo? Inizieremo JaVale McGee o Zaza (Pachulia) o David West? E il tipo di gruppo centrale era già stato deciso. Questa è stata una decisione molto più grande a causa della natura della serie e di ciò che era cambiato con Steven Adams là fuori”.

È stata una decisione enorme. È stata una decisione facile.

“(I Grizzlies) hanno chiarito che ci avrebbero picchiato e stavano facendo un buon lavoro”, ha detto Green venerdì sera. “E inserire di nuovo Loon nella formazione ha cambiato le cose.”

A questo punto della corsa dei Warriors, Curry e Green si sono più che guadagnati il ​​diritto di comandare la nave. Hanno aiutato a cambiare le cose dopo essere stati bombardati da Oklahoma City nelle partite 3 e 4 delle finali della Western Conference 2016. Hanno radunato la squadra quando era sotto 3-2 a Houston nello stesso round due anni dopo.

Questa volta, non hanno parlato così forte solo perché Kerr era fuori e Brown era dentro. Hanno parlato ad alta voce perché è quello che sono e cosa significano.

“Il nostro lavoro è dare fiducia ai nostri giocatori, e ci hanno guardato tutti negli occhi e hanno detto: ‘È qui che acquisteremo la nostra fiducia'”, ha detto Brown dopo Gara 6. “E lo hanno già fatto prima. Draymond ha portato questa organizzazione per anni con il suo elmetto.

“Ovviamente, Steph e Klay con le loro riprese, ma quello che fa Draymond è incredibile. E Steve rotolerà con Draymond, non importa cosa dirà e quale sarà il risultato”.

Kerr aveva diviso Green e Looney per l’ultima parte della stagione regolare e attraverso la serie Denver nella serie Grizzlies perché avere due non tiratori sul pavimento insieme può impantanare l’attacco dei Warriors. Sembrava ancora più controintuitivo giocarli insieme per lunghi periodi contro i Grizzlies, che stavano già brulicando di Curry, Thompson e Poole sulla linea dei 3 punti e sfidando i Warriors a provare a segnare dentro contro Adams e Jackson.

Ma in Gara 6, giocando enormi minuti insieme, Green e Looney possedevano i tabelloni (i Warriors oltre il limite di Memphis 70-44) e impostavano gli schermi per i tiratori dei Warriors. Si sono persino uniti per diversi passaggi interni, portando ciascuno a secchiate.

I Warriors continueranno a giocarli insieme nel round successivo e, se dovessero avanzare, nel round finale? È chiaro. Nessuna squadra rimasta è grande come Memphis, quindi forse Green e Looney non trascorreranno molto più tempo insieme. Ma chi sapeva che avrebbe funzionato così contro Memphis? È un’altra opzione. Avanzi attraverso dure serie di playoff avendo molte opzioni e scegliendo quelle giuste esattamente quando ne hai bisogno.

“Penso che Draymond abbia un livello di comfort con Loon, anche se sulla carta guardi alla mancanza di spazio quando i due sono insieme”, ha detto Kerr. “Hanno una sinergia che consente loro di lavorare bene insieme”.

In tutto questo, il tema alla base della post-stagione dei Warriors è che devono fare cose diverse da quelle che hanno fatto nelle precedenti serie di playoff perché i loro ragazzi fondamentali sono più anziani e più inclini agli infortuni. I Warriors non sono così profondi come una volta. Inoltre non hanno più Kevin Durant.

L’edizione attuale ha ancora il pedigree del campionato di Curry, Thompson, Green e Looney. Andrew Wiggins è nel fiore degli anni e gioca come se fosse perfettamente adatto per i playoff. Poole ha avuto grandi momenti (partite 1-3 contro Denver, partite 1-3 contro Memphis) nella sua prima corsa post-stagionale e alcuni non proprio eccezionali (la fine di entrambe le serie). Otto Porter Jr. è stato fantastico durante i playoff e potrebbe tornare per Gara 1 dopo aver saltato Gara 6 per un dolore ai piedi. E il resto… è un mix and match per Kerr e il suo staff a seconda del momento.

“Penso che quelle squadre fossero a un livello diverso dal punto di vista del talento, dell’età”, ha detto Kerr della serie 2015-2019 di cinque trasferte consecutive delle finali NBA e tre campionati. “Eravamo chiaramente i favoriti, credo, in quasi tutte le serie che abbiamo giocato in quell’epoca. E questa è un’altra epoca. Il nostro nucleo è più vecchio, più sbattuto. Abbiamo ragazzi più giovani che forse non sono ancora passati attraverso il fuoco.

“Quindi sono stato elettrizzato (in) Game 6 nel vedere questa attuale iterazione dei Warriors passare attraverso il crogiolo, sai? Perché devi affrontarlo come una squadra. Devi sentirlo. Si arriva in profondità nei playoff ed è di questo che si tratta. Vedere Wigs giocare a un gioco così fantastico. Per vedere Loon giocare bene come ha fatto lui, domina il vetro. Vedere ragazzi come (Nemanja Bjelica e Damion Lee) entrare e dare un ottimo contributo — JP. I ragazzi che forse non l’hanno affrontato così tanto o, se non del tutto, è stato semplicemente meraviglioso vederli sia individualmente che collettivamente come gruppo superare quello che è stato un grande test per noi “.


Kerr ha detto che non si è mai sentito troppo male durante il suo tempo lontano, stava solo tossendo e aveva congestione. Non si sentiva bene a guidare nell’arena per Gara 4 lunedì scorso ed è stato testato una volta arrivato. Poche ore prima dell’inizio della partita, ha scoperto di essere positivo, ha detto a Brown che era in carica ed è andato a casa.

“Non è facile sedersi a casa e guardare, ma i sintomi non erano affatto male”, ha detto Kerr. “Era solo il mio turno. Sembra che negli ultimi due anni praticamente tutti nel nostro staff tecnico e nel nostro team abbiano avuto problemi ad un certo punto. È solo il mio turno. Ma, per fortuna, non è andata male”.

I Warriors si sono basati sulla precedente esperienza di Brown al posto di Kerr durante i playoff del 2017 e anche sui suoi tre periodi come capo allenatore. Dopo essere andato 2-1 al posto di Kerr in questa post-stagione, Brown è 13-1 in quel ruolo, il che non è un modo terribile per passare al suo nuovo lavoro come allenatore dei Kings dopo la fine della stagione.

“Per Mike, in particolare, in che posto difficile essere messi”, ha detto Kerr. «Soprattutto visto che era stato appena assunto da Sacramento. Ovviamente ha avuto molte cose da fare. E comunque ne ha già abbastanza come nostro coordinatore difensivo, cercando di rallentare Memphis e concentrarsi su quello.

“Per me presentarmi due ore prima della partita, risultare positivo e andarmene, ha messo molta pressione su Mike e il resto dello staff. Quindi sono stati fantastici. Mike l’ha già fatto prima, non solo sostituendomi qualche anno fa, ma ovviamente seduto su quel posto per otto o 10 anni come capo allenatore lui stesso. Ha fatto un lavoro fenomenale”.

Kerr ha detto che lui e Brown hanno parlato e mandato messaggi più volte al giorno mentre Kerr era fuori, ma ha lasciato Brown da solo per alcune ore prima della soffiata.

“La cosa principale che gli ho detto è che doveva seguire il suo istinto”, ha detto Kerr. “Non poteva sedersi lì e pensare cosa avrei fatto. Aveva bisogno di seguire il proprio istinto e lo staff doveva collaborare e fare tutto ciò che riteneva necessario perché erano loro a combattere mentre io ero sul divano a casa.

“Abbiamo avuto tutte quelle discussioni. Ho fatto uno Zoom con i giocatori prima delle riprese di Gara 6. Quindi sono stato in grado di rimanere in contatto con i ragazzi, sia nello staff che nella squadra. Ma è stato decisamente molto strano stare seduti a casa e non poterne far parte”.

E com’è stato per la moglie di Kerr, Margot, (provare a) guardare Gara 6 con il marito (presumibilmente piuttosto ansioso e vocale) a casa loro? Come riportato da Janie McCauley dell’Associated Press:

“Si è seduta lì per circa due minuti”, ha detto Kerr domenica, “e poi ha annunciato che sarebbe andata al piano di sotto a guardare ‘The Kardashians'”.

(Foto di Mike Brown: Ezra Shaw/Getty Images)

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