Justin Verlander porta il no-hitter all’8° inning contro. Gemelli

MINNEAPOLIS – Proprio quando pensi che Justin Verlander non possa diventare più dominante, fa qualcosa per ricordarci perché è uno dei migliori lanciatori della sua generazione.

Verlander ha continuato il suo incredibile inizio di stagione nella vittoria per 5-0 degli Astros sui Twins martedì sera al Target Field portando un no-hitter all’ottavo inning prima che Gio Urshela interrompesse con un campo da solo a destra con uno eliminato . Verlander ha concluso con otto inning senza reti, camminando due mentre affrontava il minimo di 24 battitori.

Cadendo cinque volte prima di lanciare la sua quarta carriera senza battitore non ha fatto molto per smorzare l’entusiasmo di Verlander per il modo in cui sta lanciando al suo ritorno dall’intervento chirurgico di Tommy John.

“Mi sono sentito davvero fortunato a trovarmi nella situazione”, ha detto Verlander. “Urshela ha rotto con un bel colpo netto. Sfortunatamente, lo sono stato [in this situation] molte volte prima ed era successo. Ne ho avuti alcuni strazianti nel nono inning. Questo, penso, è uno di quelli che apprezzi il fatto [that] è una bella uscita e ci ha dato la possibilità di vincere”.

Gli Astros, vincitori di otto partite di fila, hanno registrato quattro interruzioni durante la loro serie di otto vittorie consecutive, consentendo un totale di otto punti.

Verlander, che ha lanciato 89 lanci, è 4-1 con una media di battuta di 1,55 ERA, 0,64 WHIP e 0,150 avversari in sei partenze. Sono numeri fenomenali per qualsiasi lanciatore, tanto meno per un 39enne che aveva tirato solo una partita nelle due stagioni precedenti.

“Un ragazzo che ne ha tre [no-hitters] alle sue spalle, quando arrivi all’ottavo, è a sei out e ho pensato che l’avrebbe preso di sicuro”, ha detto il ricevitore Martín Maldonado.

Verlander è stato così efficiente, ha lanciato solo 66 lanci su sei inning e 76 lanci su sette. Ha eliminato Jorge Polanco per iniziare l’ottavo prima che Urshela schierasse una palla veloce da 95,1 mph nel campo destro per interrompere l’offerta no-hit.

“Non ho rimpianti per aver lanciato quel campo”, ha detto Verlander. “Se hai intenzione di rinunciare, è un po’ il modo in cui vuoi farlo. Singolo dal campo opposto, bel colpo da parte sua, bel tiro da parte mia. Punta il berretto e vai avanti.

Urshela, che nelle sue precedenti due battute era caduto a 0 su 5 nella vita contro Verlander, ha detto che non stava cercando di tirare la palla.

“È stata una buona palla veloce in alto e in trasferta, quindi ho solo cercato di rimanere basso sulla palla”, ha detto Urshela.

Anche Verlander ha avuto molto aiuto dalla sua difesa. Michael Brantley ha fatto una bella presa in tuffo nel campo sinistro rubando a Gary Sánchez un colpo e chiudendo il primo. Il terzo base Alex Bregman ha effettuato una presa in carica a mani nude su un rullo Urshela nella seconda e lo ha buttato fuori.

“[Brantley] odia immergersi, quindi apprezzo che si sia preparato per me presto”, ha detto Verlander. “Bregman sul lato sinistro dell’infield — una palla a terra affilata, ed è l’unico laggiù ed è [playing] in. È stato in grado di sceglierlo”.

Forse il miglior gioco difensivo, però, è arrivato nel sesto. Gilberto Celestino ha camminato con due out e ha cercato di avanzare in seconda base su una palla che è spuntata dal guanto di Maldonado, che ha lanciato una freccetta a Jeremy Peña coprendo la seconda per l’eliminazione. Il lancio è stato registrato a 85 mph.

“Davvero, il suo lavoro dietro il piatto in generale è stato fantastico”, ha detto Verlander.

Dopo aver lanciato 101 tiri mercoledì contro i Mariners per la prima volta dall’intervento chirurgico, Verlander non sarebbe andato oltre i 90, a meno che non avesse avuto un no-hitter nel nono posto. Ha detto che il suo prossimo inizio avverrà in quattro giorni di riposo, quindi sembra che gli Astros stiano tornando a una rotazione di cinque uomini.

“Penso che stiamo cercando di essere davvero intelligenti con il mio carico di lavoro”, ha detto. “In vista di questa prossima rotazione, sarà la prima volta quest’anno che proveremo a eseguire una rotazione regolare di cinque giorni senza [extra] giorni di riposo. Era una specie di pre-pianificato, un po’ di scarico. Sono arrivato a 100 tiri nella mia ultima uscita, mi sono ripreso molto bene per quello e per prepararmi al riposo regolare e abituare il mio corpo a quello è il passo successivo e, per me, l’ultimo. Non solo per farlo una volta, ma per essere in grado di ripetere cinque giorni [of rest] per più partenze di fila è dove alla fine voglio arrivare.

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