Joel Embiid chiede “cos’altro devo fare” per vincere MVP, dice che tutte le energie ora concentrate su “un quadro più ampio” per aiutare i Philadelphia 76ers a vincere il titolo NBA

MIAMI — La superstar dei Philadelphia 76ers Joel Embiid si è congratulata con Nikola Jokic per aver vinto l’NBA Most Valuable Player Award per la seconda stagione consecutiva, aggiungendo martedì sera che non c’era “nessuna risposta giusta o sbagliata” tra diversi candidati in servizio.

Ma Embiid ha anche detto che, andando avanti, orienterà la sua attenzione solo verso “il quadro più ampio”: vincere un campionato.

“No”, ha detto Embiid, quando gli è stato chiesto se fosse rimasto sorpreso quando Adrian Wojnarowski di ESPN ha riferito lunedì che Jokic avrebbe vinto di nuovo il premio. “Voglio dire, questo è qualcosa che sapevo settimane fa, anche probabilmente due settimane prima della fine della stagione, dopo quelle partite contro Denver e Milwaukee, e quando [ESPN did its] sondaggio di paglia o altro. Sapevo solo che non sarebbe successo.

“Ovviamente, congratulazioni a Nikola. Se lo è meritato. Ha avuto una stagione fantastica. Non c’è giusto o sbagliato. C’erano molti candidati. Sarebbe potuta andare in entrambi i modi. Giannis [Antetokounmpo], Devin Booker, essendo di gran lunga la migliore squadra del campionato. Quindi, suppongo, ogni anno dipende da qualunque cosa voi ragazzi decidete, qualunque cosa si adatti alla narrativa per quanto riguarda chi vincerà”.

Embiid è stato uno dei tre finalisti del premio per il secondo anno consecutivo, dopo aver messo insieme probabilmente la migliore stagione della sua carriera: i migliori 30,6 punti NBA a partita, insieme a 11,7 rimbalzi e 4,2 assist in 68 partite record in carriera .

“Non sono arrabbiato”, ha detto Embiid di non aver vinto l’MVP (l’NBA dovrebbe fare un annuncio formale sul vincitore entro questa settimana). “Sono due anni di fila che mi sono messo in quella posizione. Non è successo. È quasi come se, a questo punto, fosse qualunque cosa. Qualunque cosa accada, succede.

“L’anno scorso ho fatto una campagna a riguardo. Quest’anno ho risposto alle domande quando mi è stato chiesto, e negli anni successivi fino al mio ritiro, è quasi come… come ho detto, mi chiedo cos’altro devo fare per vincere questo, e per me, è come, a questo punto è come, è qualsiasi cosa. Si tratta solo di concentrarsi, non che non fossi concentrato sul quadro più ampio, ma sai, è davvero il momento di mettere davvero tutta la mia energia nel quadro più ampio, che è vincere tutto”.

Embiid ha anche contestato un commento di Bill Simmons di The Ringer, che ha detto in un podcast il mese scorso, “F — Jalen Green”, quando ha discusso della possibile candidatura di Green per la squadra di tutti i rookie mentre giocava per gli Houston Rockets, peggiori della lega. . (Simone poi twittato una spiegazione della sua posizione).

I membri dei media votano i premi NBA.

“E se Jalen Green fosse in grado di guadagnare un supermax, o non so, un’apparizione da All-Star e tu avessi qualcuno che suona così, e ha molto potere”, ha detto Embiid. “[Simmons] può influenzare molti altri membri dei media

“Non penso che sia giusto. Non penso che sia OK. Quindi questa è davvero l’unica cosa che ho detto su quei premi”.

Le speranze di Embiid di vincere un campionato in questa stagione hanno incontrato un ostacolo significativo martedì sera, poiché i Sixers hanno perso contro i Miami Heat 120-85 in Gara 5 per cadere in una buca della serie 3-2. Sono a una sconfitta dall’essere rimbalzati nel secondo turno dei playoff per la quarta volta in cinque stagioni.

I 76ers sembravano svogliati dal suggerimento di apertura e universalmente concordavano che fosse così dopo la partita, dato che Miami è balzata in vantaggio all’inizio e non si è mai guardata indietro.

“Erano solo molto più impegnati, più fisici, ci hanno portato fuori dalle cose”, ha detto l’allenatore dei 76ers Doc Rivers. “C’è molta delusione da tutti noi stasera”.

James Harden ha aggiunto: “Penso che non fossimo impegnati in difesa, e questo ha rallentato il nostro attacco. Dobbiamo essere coinvolti. Dobbiamo essere bloccati. Nel secondo turno dei playoff, in trasferta in Gara 5, non è abbastanza buono solo giocare duro. Devi giocare duro. Devi essere in grado di pensare, possesso per possesso, e semplicemente non abbiamo messo insieme abbastanza possessi pensanti. “

Embiid ha trascorso un lungo periodo a terra nel secondo quarto quando è stato colpito al lato destro della faccia – dove ha subito una frattura durante Gara 6 della serie Toronto – dopo che il centro di riserva degli Heat Dewayne Dedmon ha colpito la palla mentre Embiid ha bloccato un rimbalzo e la palla è tornata in faccia a Embiid.

Fortunatamente per i 76ers, Embiid alla fine si è alzato ed è stato controllato dai medici della squadra, e non ha mai lasciato il gioco.

“Non credo”, ha detto Embiid, quando gli è stato chiesto se avesse dubbi sul fatto che avrebbe potuto peggiorare il suo infortunio giocandoci. “Ovviamente non sono uno specialista. Sto solo ascoltando i medici. Non credo.

“Quindi si tratta solo di tolleranza al dolore. Questa è una situazione da perdere e perdere per me. Se non gioco, sai, probabilmente verrò chiamato soft. Se gioco, e gioco male, probabilmente dico, probabilmente vieni con un sacco di cose che immagino non siano abbastanza brave. Quindi si tratta solo di cercare di non andare troppo in alto o troppo in basso e semplicemente andare là fuori e cercare davvero di scavare molto in profondità e provare a fare tutto il possibile. “

Quello che lui e i 76ers devono fare ora è evitare l’eliminazione in casa in gara 6 giovedì.

“Sono abbastanza fiducioso”, ha detto Embiid.

“Siamo scesi 2-0, [then] l’abbiamo legato. Ce l’abbiamo in noi. Abbiamo molto di più [to give], e non sono stato me stesso. Anche in quelle due vittorie. Non pensavo di aver giocato bene. Pensavo che la mia presenza in campo fosse importante per noi, soprattutto in fase difensiva. Ma offensivamente, non sono stato aggressivo. In un certo senso, non sto dicendo di voler forzare il problema, ma lascio che il gioco venga da me. Come vedi, non lasciano che il gioco venga da me.

“Quindi penso, tornando indietro e guardando film e trovando modi per avere davvero un impatto e provare ad esserlo, provare a tornare a quel sé dominante che posso essere”.

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