Jermell Charlo ferma Brian Castano per diventare il campione indiscusso dei pesi medi junior

CARSON, California — Dodici round emozionanti non potevano separare Jermell Charlo e Brian Castano quando si sono incontrati a luglio, e 10 mesi dopo non molto è cambiato attraverso nove round.

Scambi selvaggi e brutali che hanno sollevato la folla animata al Dignity Health Sports Park. Numerosi round di difficoltà da segnare. Una battaglia campale avanti e indietro di campana in campana.

Alla fine, una serie di colpi – una mano destra al corpo seguita da un gancio sinistro alla testa – ha cambiato definitivamente la lotta. Castano è crollato in un mucchio nel Round 10 di un sabato classico istantaneo, una rivincita PBC su Showtime che ha superato il primo incontro che si è concluso con un pareggio.

In qualche modo, in qualche modo, Castano è riuscito a rialzarsi prima del conteggio di 10, ma il suo coraggio era semplicemente un precursore della rapida fine. L’argentino non era in condizione di continuare e Charlo ha percepito il momento.

È scattato su Castano e ha scatenato una serie di sinistre e destre che lo hanno messo a terra un’ultima volta, quindi si è diretto verso il tenditore per festeggiare mentre l’arbitro ha contato fino a 10 con sette secondi rimanenti nel round. Per la seconda volta, Charlo ha segnato un ko in una rivincita del titolo (contro Tony Harrison nel 2019) e ora è il campione indiscusso di 154 libbre dopo aver aggiunto il titolo di Castano ai tre che già possedeva.

“Ho mostrato ai fan, ho mostrato a questi nemici che posso stare lì e scambiare”, ha detto Charlo, che era in vantaggio 87-84, 88-83 e 89-82 all’inizio del Round 10. “Una cosa che ho cambiato è cercare di non essere troppo sulle corde… metti i colpi su parti del corpo molto precise e lo sfinisci.”

Il round 10 è stato lo stesso fotogramma in cui Charlo (35-1-1, 19 KO) ha messo a segno il suo tiro che ha cambiato la lotta 10 mesi fa. Castano (17-1-2, 12 KO) ha avuto il controllo del primo incontro quando Charlo lo ha ferito gravemente con un controgancio sinistro, ma non è mai caduto. Castano sembrava vincere quell’incontro, ma era in vantaggio solo su uno score, 114-113 (gli altri punteggi erano 114-114 e 117-111 per Charlo).

Questa volta, Charlo è stato molto più acuto. Ha sferrato efficaci contrattacchi dalle corde. Il suo jab e il suo movimento gli hanno permesso di sfuggire ai guai e alla fine hanno portato al pugno che ha posto fine alla rivalità e ha accolto il nono campione indiscusso maschile di boxe dell’era delle quattro cinture.

“Questa volta è stato più intelligente”, ha detto Castano, 32. “Sentivo di aver vinto il primo incontro, ma stasera mi ha catturato e basta. … Sento di avere ancora molto da dare nella boxe… Sono contento della mia prestazione nonostante la sconfitta. Sento che c’è un grande spazio per correzioni e miglioramenti con la mia boxe”.

Ma è stato Charlo che ha apportato le dovute correzioni per guadagnare la più grande vittoria della sua carriera. L’allenatore Derrick James ha detto di aver incaricato Charlo di sparare i suoi colpi alla spalla per catturare Castano con pugni successivi quando l’argentino si stava abbassando. La strategia ha funzionato.

“Lo stavamo distruggendo”, ha detto James.

I primi sei round prevedevano colpi senza sosta a un ritmo frenetico e Charlo è stato in grado di eguagliare Castano pugno per pugno. Castano, come sempre, ha esercitato una pressione costante ed è stato in grado di infilare un fascio di ganci sinistri affilati che sono atterrati a filo.

“Il suo piano è quello di ottenere buoni colpi alla fine del round”, ha detto Charlo, il cui fratello gemello, Jermall, è un detentore del titolo dei pesi medi. “Mi sono detto, ‘Devo rimanere più forte.’ Stavo cercando di escludere tutti gli altri”.

Charlo, che è di Houston, ha mangiato i colpi e ha preso il sopravvento nel Round 7 dopo aver allacciato Castano con la mano sinistra. Non ha seguito, ma l’opportunità si è presentata di nuovo tre round dopo. E ha capitalizzato.

Ora, Charlo, 31 anni, non può essere negato come il sovrano della divisione dei pesi medi junior dopo l’ennesima vittoria definitiva in una rivincita.

“Sono resistente, stavo andando tutti e 12 e sfortunatamente la mia potenza diventa più forte di volta in volta”, ha detto Charlo. “Non ho ancora finito. Sto ancora imparando e crescendo. Posso imparare da questa lotta. … Sono difficile da battere”.

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