Jay Wright dice di essersi ritirato da allenatore di basket maschile di Villanova perché “non avevo il vantaggio che ho sempre avuto”

Prima di prendere la decisione di ritirarsi dopo 21 stagioni come allenatore di basket maschile a Villanova, Jay Wright ha detto che gli mancava lo stesso “vantaggio” in questa stagione che aveva goduto in passato, ha detto venerdì.

Durante la sua conferenza stampa sul ritiro, che ha visto anche la partecipazione del nuovo allenatore Kyle Neptune, Wright ha detto che ci sono stati momenti prima degli allenamenti e degli allenamenti in cui ha dovuto fare un discorso di incoraggiamento.

E poi ha ricordato quello che aveva sempre detto ai suoi giocatori: “O sei al 100 percento o sei contro di noi”.

Fu allora che Wright, 60 anni, capì che era ora di ritirarsi dopo una carriera nella Hall of Fame che includeva due campionati nazionali, otto titoli della stagione regolare del Big East, una medaglia d’oro come assistente per la squadra di basket maschile delle Olimpiadi degli Stati Uniti la scorsa estate e 642 vittorie — di cui 520 con i Wildcats.

“Durante questa stagione, ha iniziato a colpirmi”, ha detto un emozionato Wright sulla sua decisione, la sua voce si è rotta più volte. “Ho iniziato a guardare dove fosse il mio coaching. Tutti a posto: il nostro staff, la squadra. Volevamo lasciare questo in un posto migliore di quello che abbiamo trovato. E volevamo che fosse forte e in una posizione fantastica quando abbiamo sinistra.

“Ho iniziato a sentirmi come se non avessi il vantaggio che ho sempre avuto dove il vantaggio mi veniva sempre naturale, quindi ho iniziato a valutarlo”.

Wright ha detto che aveva preso in considerazione il ritiro per alcuni anni, ma ha preso la decisione finale prima della corsa della sua squadra alle Final Four. Non l’ha detto alla squadra perché voleva avere risposte per i suoi giocatori su cosa sarebbe successo dopo.

Sebbene inizialmente avesse pianificato di dirlo ai suoi giocatori durante un banchetto di squadra giovedì, Wright ha dovuto dirglielo mercoledì sera dopo che erano circolate notizie sulla sua decisione.

Ha detto di averlo detto ai funzionari della scuola prima di dirlo ai suoi giocatori perché voleva aiutarli a fare la transizione e mantenere insieme il programma e lo staff una volta apportata una modifica. Tuttavia, quando a Mike Krzyzewski è stato chiesto del suo imminente ritiro a New Orleans alle Final Four, Wright ha detto che sapeva anche che sarebbe stata la sua ultima corsa, il che gli ha creato alcuni momenti imbarazzanti.

“Sto pensando, ‘So esattamente a cosa sta pensando'”, ha detto Wright di Krzyzewski. “Ma non volevo dire niente. Ma ci sono stati dei momenti strani come quello.”

Wright ha affermato che l’attuale clima del basket universitario, che ora include il portale di trasferimento e accordi di licenza per nome, immagine e somiglianza, ha giocato un piccolo ruolo nella sua decisione. Ma i cambiamenti gli hanno anche fatto capire che Villanova aveva bisogno di una voce fresca mentre la scuola andava avanti.

“Penso che questi cambiamenti alla fine saranno davvero utili per il basket universitario”, ha detto Wright. “Sono così impressionato da come abbiamo gestito NIL come squadra. Alcuni dei nostri ragazzi hanno guadagnato davvero bene. Avevano 3,8 GPA e sono andati a una Final Four. Ma c’è un lato in cui … [Neptune and our younger assistants] sono ad un altro livello di me quando si tratta di quella roba. Sono davvero visionari al riguardo. E mi sento come se fossi l’allenatore che sta cercando di stargli dietro. Questo ha avuto un impatto su di noi dove sentivamo che questo fosse un buon momento”.

Wright ha detto di sapere che Neptune, un ex assistente del suo staff che ha portato Fordham a un record di 16-16 in questa stagione – 14 vittorie in più rispetto alla stagione precedente – era la scelta giusta per il lavoro, e questo lo ha anche reso più a suo agio con questa decisione.

“Sapevamo con Kyle… Kyle ha esperienza come head coach”, ha detto Wright. “Sapevamo che sarebbe stato uno dei nostri ragazzi. Penso che l’anno prima che se ne andasse, ho visto che era pronto per partire e poi è rimasto un altro anno e ha ottenuto il lavoro alla Fordham”.

Wright ha detto che non è sicuro di cosa farà dopo, ma ha intenzione di rimanere attivo a Villanova e assistere alle partite. Dopo una corsa magica che ha elevato il marchio del programma Villanova e dell’intero Big East, Wright ha detto che se ne andrà sapendo che i Wildcats sono attrezzati per sostenere il successo che hanno riscosso negli ultimi anni.

“La cosa più bella per noi è sempre stata solo essere l’allenatore a Villanova”, ha detto Wright prima di fare una pausa per riprendersi. “I riconoscimenti o le vittorie nelle partite non sono grandi quanto essere l’allenatore del Villanova. Siamo stati parte di una grande tradizione e siamo stati benedetti per essere a capo di quella tradizione per 21 anni. Abbiamo sempre detto: ‘ Questo non lo possediamo.’ Dobbiamo solo essere in carica per 21 anni”.

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