Jake Daniels: Perché la decisione del giocatore di Blackpool di dichiararsi gay è importante

Quando lunedì Jake Daniels, 17 anni, ha dichiarato pubblicamente di essere gay, i telefoni hanno suonato mentre i media britannici si affrettavano a diffondere avvisi di notizie. Questa è una grande storia.

In meno di 24 ore il giovane calciatore è diventato un nome familiare; scritto in prima pagina, discusso alla televisione del mattino, menzionato innumerevoli volte sui social media e lodato dal primo ministro britannico Boris Johnson.

“So da tutta la vita di essere gay e ora sento di essere pronto a fare coming out ed essere me stesso”, ha detto il calciatore inglese nella sua dichiarazione.

Fino a lunedì, Josh Cavallo dell’Adelaide United era l’unico calciatore professionista maschile di alto livello apertamente gay al mondo.
Daniels è il primo giocatore professionista maschio a dichiararsi gay nel Regno Unito negli ultimi 30 anni, afferma il gruppo di difesa LGBTQ britannico Stonewall.

Justin Fashanu è stato il primo e, fino ad ora, l’unico calciatore professionista maschio attivo nel Regno Unito a parlare pubblicamente di essere un uomo gay. Erano 32 anni fa. Fashanu ha giocato per sette anni ma, a 37 anni, si è tolto la vita.

Il coraggio di Daniels non dovrebbe essere preso alla leggera. Il calcio maschile ha lottato per tenere il passo con il resto della società e, purtroppo, nel 2022, il gioco nel Regno Unito aveva bisogno di un pioniere e di un adolescente che ha debuttato in prima squadra con il Blackpool solo due settimane fa.

“Sono pronto a essere me stesso”, ha detto Daniels nella sua dichiarazione, prima di aggiungere che è stato un “passo verso l’ignoto”.

Justin Fashanu si è dichiarato pubblicamente gay nel 1992.

Sorprendentemente, Daniels non è un professionista esperto, un giocatore che si è affermato nel gioco. È un 17enne che gioca nella seconda divisione del calcio inglese e solo di recente ha firmato il suo primo contratto da professionista.

Ha mostrato una leadership e una forza che smentiscono i suoi anni, anche se ha ammesso di essersi reso anche un facile bersaglio per i bigotti della società.

Solo il mese scorso a un tifoso di calcio è stato vietato di guardare il calcio in diretta da un tribunale britannico per tre anni per aver urlato insulti omofobici in una partita di Premier League tra Brighton, Hove Albion e Arsenal nell’ottobre 2021.

“Grida quello che vuoi”, ha detto Daniels, “non farà la differenza.”

Comando

Daniels è il giocatore che ha segnato quattro gol in una partita giovanile il giorno dopo averlo detto a sua madre e sua sorella. Dopotutto, i segreti possono essere un peso, quindi la libertà di essere se stesso fuori dal campo gli ha dato la libertà di esprimersi al riguardo.

La reazione all’annuncio di Daniels è stata positiva. Il mondo del calcio, almeno i suoi giocatori, esperti e organi di governo, si è unito.

Thomas Hitzlsperger, uscito dopo il ritiro, ha detto “ben fatto” a Daniels su Twitter e l’ex difensore del Manchester United Rio Ferdinand ha twittato: “Massimo rispetto per questa decisione coraggiosa”.

“Grazie per la tua leadership”, ha scritto il giornalista del Guardian Barney Ronay, l’ex attaccante dell’Inghilterra Gary Lineker ha detto alla BBC che altri seguiranno la strada di Daniels, mentre il Daily Mail ha scritto: “… è difficile immaginare che rimarrà solo a lungo. ”

Vivere la vita come te stesso autentico non è un privilegio di cui tutti godono, specialmente quando si vive sotto gli occhi del pubblico, quindi la reazione all’annuncio di Daniels è significativa perché non solo aiuterà il giocatore stesso, ma potrebbe anche incoraggiare gli altri a condividere le loro storie.

Daniels ha detto che è

Il calcio oggi sembra un po’ più inclusivo grazie a Daniels perché la rappresentanza conta davvero.

I problemi, che non possono essere affrontati dalla determinazione di un uomo di essere se stesso, ovviamente rimangono nello sport. Daniels da solo non può cambiarlo.

Il calcio professionistico maschile è ancora alla base del gioco femminile – c’erano 40 giocatrici apertamente gay, lesbiche e bisessuali alla Coppa del Mondo femminile 2019 – e altri sport.

Daniels, che ha detto di sapere di essere gay dall’età di cinque o sei anni, ha ricevuto il sostegno del suo club e di Stonewall prima di fare la sua dichiarazione e avrà bisogno che continui perché essere un pioniere può essere un carico pesante da trasportare. È un giovane all’inizio della sua carriera. Un giovane di cui, prima di lunedì, pochi avrebbero sentito parlare.

Ci saranno più titoli, più interviste, ma la sua sessualità non dovrebbe essere ciò che lo definisce per noi.

L’ex nazionale femminile inglese Casey Stoney ha riassunto bene quando lei disse: “Non sarebbe fantastico se arrivassimo a un punto in cui non dovessimo usare le parole ‘coraggio e coraggio’ per descrivere qualcuno che si sente a proprio agio nell’essere se stesso”.

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