Inizia un raro nuovo processo in Killing of American in Grecia

ATENE — Nell’estate del 2017, Bakari Henderson, uno studente americano di 22 anni, è stato picchiato a morte sull’isola greca di Zante. Gli uomini condannati nel caso del signor Henderson sono stati inizialmente accusati di omicidio, ma un tribunale li ha invece giudicati colpevoli di aggressione e la maggior parte ha scontato la pena ed è stata rilasciata.

Mercoledì, un tribunale ha iniziato sul serio a ritentare il caso, sempre con l’accusa di omicidio, dopo che la difesa ha chiesto un rinvio lunedì. Il nuovo processo arriva dopo che un pubblico ministero ha ritenuto troppo indulgenti le condanne per aggressione e le successive condanne.

“Stiamo iniziando dall’inizio, una tabula rasa”, ha affermato Christos Kaklamanis, l’avvocato che rappresenta la famiglia. “Sono tutti accusati di omicidio”.

Questo tipo di nuovo processo è raro. Il concetto di doppio rischio è applicato in Grecia, ma si applica solo se un verdetto è definitivo. Poiché la decisione originale è stata impugnata da un pubblico ministero, non era definitiva e potrebbe esserci un nuovo processo sulle stesse accuse originali.

L’aggressione mortale, seguita a una discussione in un bar, ha fatto notizia a livello internazionale e la famiglia del signor Henderson è tornata in Grecia per il nuovo processo.

Rinviato più volte a causa della pandemia di coronavirus e degli ostacoli legali, mercoledì è finalmente iniziato il nuovo processo nella città di Patrasso, nella Grecia occidentale. Gli imputati sono cinque cittadini serbi, un britannico di origini bosniache e un cittadino greco che è stato rilasciato nel primo processo dopo una condanna per semplice aggressione con tempo scontato in custodia cautelare. Non era chiaro quanti degli uomini sarebbero apparsi al nuovo processo perché alcuni sono tornati nei loro paesi d’origine.

Il signor Henderson, un laureato di Austin, in Texas, aveva viaggiato in Grecia con gli amici e stava lavorando a un servizio fotografico per l’apertura di una linea di abbigliamento al momento dell’attacco, nel luglio 2017.

Il video delle telecamere di sicurezza del resort per feste di Laganas a Zante mostra un assalto selvaggio. Uno sciame di uomini può essere visto inseguire il signor Henderson per una strada prima di lanciarlo contro un’auto parcheggiata e prenderlo a pugni e calci ripetutamente. Un portavoce della polizia greca ha detto all’epoca che il signor Henderson è morto entro 30 secondi.

La testimonianza di un testimone suggerisce che l’attacco potrebbe essere stato motivato razzialmente. Una barista donna ha detto agli investigatori che quando aveva posato per un selfie con il signor Henderson, che era nero, un uomo in piedi nelle vicinanze ha commentato: “Ci sono molti serbi nel bar. Perché parli con un ragazzo nero?”

Ha detto che l’uomo ha poi preso a pugni il signor Henderson, che ha risposto colpendolo in testa con una bottiglia di birra. Anche quello scambio è stato catturato in video all’interno del bar.

Dei nove uomini inizialmente accusati del pestaggio, sei sono stati incarcerati. Il britannico ha ricevuto la pena più lunga: 15 anni di carcere. Cinque dei sospetti serbi hanno ricevuto condanne da cinque a 10 anni, ma da allora sono stati rilasciati (secondo il codice penale greco e il sistema della libertà condizionale, il tempo effettivo trascorso in prigione generalmente finisce per essere meno della metà delle condanne pronunciate in tribunale). Ora sette degli uomini affrontano di nuovo le accuse di omicidio originali.

La famiglia del signor Henderson vuole che gli aggressori scontano la pena massima per omicidio, l’ergastolo, anche se praticamente in Grecia ciò significa 20 anni di prigione.

“Dopo essere stato schiaffeggiato, Bakari si stava difendendo in quello che era iniziato come un incidente uno contro uno che si è interrotto quando sono usciti fuori”, ha detto in una e-mail Jill Henderson, la madre di Bakari.

“Quindi per la folla inseguire Bakari”, scrisse, “picchiarlo a morte e lasciarlo in strada a morire non è una lotta ma un massacro, che era un comportamento disumano e barbaro”.

Sig.ra. Henderson, che da allora ha istituito una fondazione per fornire sostegno alle famiglie in lutto, ha aggiunto: “La giustizia sarà scontata quando tutti gli imputati saranno accusati di omicidio intenzionale, condannati di conseguenza ed estradati in Grecia per scontare l’intera pena”.

Per ottenere termini più severi, l’accusa deve convincere la corte che gli assalitori intendevano uccidere il signor Henderson. Se il nuovo processo produrrà nuovamente condanne per aggressione, alcuni dei detenuti potrebbero finire per trascorrere pochissimo o nessun tempo aggiuntivo in prigione, ha detto il signor Kaklamanis, l’avvocato della famiglia.

Le condanne per aggressione in Grecia durano da cinque a 15 anni, anche se il tempo scontato è generalmente molto inferiore.

Gli avvocati della difesa hanno insistito sul fatto che la morte del signor Henderson è stata tragica ma non intenzionale. Agamennone Tatsis, l’avvocato di due serbi, compreso quello che ha tirato il primo pugno, ha affermato che i suoi clienti non meritavano ulteriori condanne. “Hanno pagato per quello che hanno fatto”, ha detto. E ha detto che il signor Henderson ha provocato l’attacco usando una bottiglia di birra per rispondere al colpo iniziale.

Athanassios Tartis, l’avvocato del britannico, ha affermato che il suo cliente “ha sentito il peso” della sua parte nell’attacco ma che i colpi mortali sono arrivati ​​da altri.

Combattimenti violenti non sono insoliti a Laganas, una località che attrae giovani turisti con alcol a buon mercato e incontri spesso chiassosi. Tuttavia, le morti sono insolite. Un uomo britannico è stato pugnalato a morte a Laganas nel 2011, scioccando la comunità dell’isola.

Negli ultimi anni, le autorità greche hanno cercato di reprimere i reati legati all’alcol a Laganas, cercando nel contempo di sostenere il turismo straniero da cui dipende l’economia locale. La scorsa estate, le autorità hanno introdotto pattuglie di polizia 24 ore su 24 e traffico limitato sulla strada centrale di Laganas dopo una serie di violente risse nella zona.

Sig.ra. Henderson ha detto che sperava che il nuovo processo avrebbe portato alla chiusura della famiglia. “Gli ultimi cinque anni sono stati estenuanti e talvolta travolgenti perché sembra che una nuvola scura indugi su di noi”, ha detto. “Gli imputati non hanno mostrato appartenenza o rimorso per le loro azioni che aggiungono sale alle nostre ferite aperte”.

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