Indice NBA Star Power: Kyrie Irving e CJ McCollum brillano nei play-in; L’infortunio di Luka Doncic non è nulla con cui scherzare

Bentornato a NBA Star Power Index: un indicatore settimanale dei giocatori che ottengono più buzz in tutto il campionato. L’inclusione in questo elenco non è necessariamente una buona cosa: significa semplicemente che stai catturando l’attenzione del mondo NBA. Anche questa non è una classifica. I giocatori elencati non sono in un ordine particolare. Questa colonna verrà pubblicata ogni settimana durante la stagione regolare e i playoff.

L’infortunio di Doncic è complicato. I Mav lo chiamano vitello teso, il che è vago. Sforzo fa sembrare innocuo, ma uno sforzo è una lacrima; si tratta solo di gradi, o ranghi, come forse ricorderete di aver sentito con la tensione al polpaccio di Kevin Durant nel 2019 con i Warriors. Quello si chiamava a ceppo “lieve”. all’inizio, e alla fine è stato giudicato un ceppo di Grado 1, o forse di Grado 2. Durant è scomparso più di un mese prima di tornare in Gara 5 delle finali, quando, ovviamente, si è strappato l’Achille.

Questo è il problema delle lesioni al polpaccio. Possono facilmente diventare lesioni di Achille se torni troppo presto. È tutto collegato e se il polpaccio non è completamente guarito (a seconda della posizione della lesione al polpaccio), potresti rischiare un infortunio molto più grave, al polpaccio o all’Achille. Il dottor Alan Beyer, chirurgo ortopedico e direttore medico esecutivo dell’Hoag Orthopaedic Institute di Newport Beach, in California, mi ha avvertito di questo con la lesione iniziale del polpaccio di Durant.

“Capisci, uno sforzo e uno strappo sono la stessa cosa”, ha detto il dottor Beyer a CBS Sports dopo lo sforzo iniziale del polpaccio di Durant nel 2019. “Quindi Durant ha uno strappo in quel polpaccio. La classificazione indica solo quante fibre sono state colpite. Quindi un ceppo lieve, o uno strappo di Grado 1 o 2, come vuoi chiamarlo, questa è una cosa. Ma se dovesse tornare su un polpaccio parzialmente guarito e poi finire per strapparlo completamente atterrando o decollando sbagliato, ora stai parlando di non tornare mai più al 100 percento. Si sarebbe pentito di quella decisione per il resto della sua carriera”.

Il dottor Beyer me l’ha detto anche prima che Durant si strappasse l’Achille, che con il senno di poi è diventato un avvertimento quasi inquietante.

Ora, niente di tutto questo vuol dire che Doncic gli strapperà peggio il polpaccio o gli farà saltare in aria l’Achille. È semplicemente per sottolineare che un “ceppo” non è così innocuo come sembra. Doncic, il cui infortunio, secondo Adrian Wojnarowksi di ESPN, è stato descritto come “più di un semplice ceppo lieve” – ​​potrebbe facilmente durare più a lungo di quanto si possa pensare. Allo stato attuale, secondo quanto riferito, i Mavericks sono scettici su quanto presto Doncic potrebbe essere disponibile per giocare nella serie del primo round di Dallas vs. Utah.

A differenza di Stephen Curry, che dovrebbe giocare in Gara 1, Doncic probabilmente salterà l’apertura dei playoff di Dallas.

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Irving ha realizzato un capolavoro nella vittoria del play-in dei Nets sui Cavs di martedì. Ha fatto i suoi primi 12 tiri, che sarebbe un record di playoff NBA se chiamassimo il torneo play-in playoff, cosa che, tecnicamente, non lo siamo. Non ha sbagliato i primi tre quarti. Irving ha chiuso con 34 punti e 12 assist su 12 su 15, di cui 3 su 6 da 3 e 7 su 7 dalla linea di tiro libero.

Irving e Kevin Durant, che è stato eccezionale a pieno titolo, soprattutto in fase difensiva, hanno concluso il primo quarto con un totale di 19 punti su 10 su 10. Cleveland ha effettivamente superato i Nets di 13 punti negli ultimi tre quarti, uno sforzo aiutato dal mantenimento dei Nets a otto punti nei primi nove minuti e più del secondo quarto, che Durant ha iniziato in panchina. Brooklyn dovrà capire i minuti della combo non KD-Kyrie, ma non ce ne saranno molti. Steve Nash giocherà con entrambi questi ragazzi almeno 40 minuti a partita, andando avanti. Non ha scelta.

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Martedì il Beverley è andato a gonfie vele nella vittoria del Minnesota ai Clippers (la squadra che ha scambiato Beverley la scorsa estate per risparmiare denaro delle tasse di lusso). Ne ho scritto qui, e lo ripeto: non lasciare che le buffonate di Beverley ti ingannino facendoti pensare che l’unico posto che ha in campionato sia come istigatore. Quest’uomo è un grande giocatore di basket. Un vero vincitore. Un difensore di altissimo livello. Le squadre di Beverley hanno raggiunto i playoff in otto delle sue nove stagioni in campionato e l’anno in cui non è successo (Clippers 2017-18), il Beverley ha giocato solo in 11 partite.

Non è una coincidenza che Beverley si sia presentato in Minnesota e all’improvviso i Wolves siano ai playoff solo per la terza volta dal 2004. È stato probabilmente più determinante di qualsiasi singola persona in quell’organizzazione in termini di cambiamento dell’identità. Beverley si aspetta di vincere, e l’uomo ha giocato così martedì. Ha concluso con sette punti e 11 rimbalzi, ma come al solito, il suo impatto non è stato basato sul punteggio.

Contro la sua ex squadra, che secondo lui gli ha mancato di rispetto e lo ha trattato come un abbandono, Beverley era pronto a saltare dal salto. Questo è a pochi secondi dall’inizio del gioco.

Quella non era l’ultima volta che Beverley e Marcus Morris entravano in contatto. A meno di un minuto dall’inizio del secondo tempo, Beverley ha quasi attirato Morris nel suo secondo fallo tecnico, che lo avrebbe fatto espellere. Dopo la revisione, è stato giustamente stabilito che Beverley… vai a capire… fosse l’istigatore.

Dalla mia storia post-partita:

Non provare nemmeno a sostenere che Morris abbia iniziato questo contatto con Beverley. I giocatori lo fanno continuamente per avere un’idea del proprio uomo, per sapere dove si trova, mentre guardano il salto a due. Beverley sta tagliando il braccio di Morris come se fosse un blocco di cemento in un video di Kung fu. Beverley sapeva che stava attirando Morris nella sua seconda tecnologia, e quando inizialmente pensava di esserci riuscito, ha iniziato a saltare in campo salutando come il malvagio showman che è sempre stato. Seriamente, se il ragazzo non fosse così bravo in questa cosa del basket, avrebbe un lavoro come tallonatore di wrestling in un secondo. Vince McMahon farebbe il backup di un camion Brinks.

La cosa che si perde in tutte queste buffonate, tuttavia, è che Beverley è davvero un buon giocatore. La difesa è un’abilità e, nonostante l’enfasi posta sui difensori lunghi, versatili e privi di palla che si aggirano per fare giocate sulla corsia di passaggio, un difensore vecchio stile che entra nella tua maglia rimane l’avversario senza marcatore o gestore di palla vuole vedere. Beverley è basso e lateralmente veloce. Ha mani veloci e aggressive. E anticipa il modo in cui un grande passante vede le giocate svilupparsi prima del previsto.

Guarda l’intero possesso di questo cruciale possesso del quarto quarto di seguito. Beverley inizia su Paul George, che ti dice quanto sia grande un difensore che Chris Finch lo avrebbe attaccato alla superstar avversaria che ha cucinato nel secondo tempo in una partita da due punti con meno di cinque minuti dalla fine. Quando Morris apre per un 3, Beverley corre a molestarlo per un po’. Quindi Morris si arrende a Reggie Jackson, che va in un pick-and-roll, che Beverley cambia in modo che stia proteggendo Jackson. Ora il cronometro ha segnato meno di cinque secondi. Beverley sa che Jackson deve agire in fretta, e sa anche che a Jackson piace appendere il palleggio di lato prima di tirare su un maglione o incrociare. Lo anticipa. Guardalo. E in quella frazione di secondo, colpisce. Liberalo. In pratica uccide da solo l’intero possesso.

Beverley ha scelto di nuovo Jackson con meno di 30 secondi per giocare per sigillare ufficialmente il gioco:

Tutto ciò ha preceduto una celebrazione degna di un campionato – che, per essere onesti, riguarda come si sente un posto nei playoff in Minnesota.

I Timberwolves affronteranno i Memphis Grizzlies n. 2 nel primo turno dei playoff, con Gara 1 in programma sabato alle 15:00 ET.

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McCollum ha guidato i Pelicans oltre gli Spurs nella partita di gioco del West per 9-10 mercoledì, registrando 32 punti, sette assist e sei rimbalzi su 12 su 23, di cui 3 su 5 su 3. Ha superato tutti gli Spurs a partire formazione nel primo tempo, 27-25.

Con tutte le chiacchiere sui Blazers che non sono stati in grado di vincere con McCollum e Damian Lillard in coppia in difesa, avresti potuto permetterti di dimenticare che McCollum è un benna. Lo è sempre stato. Sarà sempre. In una situazione uno contro uno, potrebbero non esserci 10 giocatori al mondo che preferirei creare un tiro piuttosto che McCollum in uno scenario di playoff.

I fan dei blazer lo sanno. McCollum era un giocatore estremamente popolare a Portland, e ora i fedeli di Rip City devono fare il tifo contro McCollum, perché se i Pelicans fanno i playoff, la scelta protetta del primo turno che Portland ha recuperato da New Orleans nello scambio di McCollum non lo farà trasportare. Quella scelta va ai Blazers solo se cade tra la n. 5 e la n. 14. Se New Orleans fa i playoff, non può scegliere un numero superiore al n. 15 nel prossimo draft, il che farebbe girare la scelta ai Blazers sono dovuti a un Milwaukee first rounder del 2025, che non ha quasi lo stesso valore.

Portland vuole, ha bisogno, New Orleans alla lotteria. In questo modo i Blazers avrebbero la loro scelta della lotteria e molto probabilmente una seconda scelta della lotteria da New Orleans (a meno che non battano le probabilità della pallina da ping-pong e saltino la linea tra i primi quattro, il che non è probabile). Ciò darebbe ai Blazers due risorse davvero interessanti con cui potenzialmente colpire il mercato commerciale mentre cercano di ricostruire un contendente al volo. se McCollum, tra tutte le persone, finisce per costare ai Blazers che scelgono perché esce in un paio di partite di play-in (è già a metà strada), questa sarà una pillola estremamente amara da ingoiare per i Blazers e i loro fan.

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Curry è fuori dal 16 marzo a causa di una distorsione al legamento del piede sinistro e il suo status per l’apertura dei playoff di Golden State vs. i Nuggets di sabato sono “indeterminati”, secondo il team.

Inutile dire quanto i Warriors abbiano bisogno di Curry non solo di nuovo in campo, ma il più vicino possibile al 100 percento se intendono fare una vera corsa al titolo. Sulla base dei rapporti su come sta procedendo Curry, sarei sorpreso se non giocasse sabato. Ma anche se così non fosse, quasi sicuramente tornerà in campo relativamente presto in questa serie.

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