In che modo le primarie del 2022 stanno testando il ruolo di Trump come “regnore” del GOP

Donald J. Trump ha cercato di affermarsi come il re indiscusso del Partito Repubblicano a metà mandato del 2022, rilasciando più di 120 approvazioni per elevare gli alleati, punire coloro che lo hanno incrociato e trasformare la sua affermazione infondata secondo cui le elezioni del 2020 sono state rubate in una cartina di tornasole per la festa.

Ma la gamma di candidati sostenuti da Trump è diventata così ingombrante che persino alcuni dei suoi stessi consiglieri hanno avvertito che il suo ampio sforzo per installare lealisti a livello nazionale non solo ha minacciato il suo marchio ma ha diluito il suo impatto, esponendolo inutilmente a rischi politici, secondo i consiglieri e strateghi repubblicani.

Mercoledì la decisione salvifica di Trump di ritrattare la sua approvazione del rappresentante Mo Brooks, un alleato di lunga data che è crollato nei sondaggi nella corsa al Senato dell’Alabama, ha solo evidenziato i pericoli di una prossima stagione delle primarie che metterà alla prova l’influenza dell’ex presidente sul Partito Repubblicano.

Già, due delle prime e più importanti approvazioni del Senato di Trump si sono ritorte contro molto prima che gli elettori si recassero alle urne. Oltre all’Alabama, la sua scelta iniziale in Pennsylvania, Sean Parnell, ha lasciato la corsa lo scorso autunno dopo che le accuse di abusi sono emerse in una disputa per l’affidamento dei figli. E i timori di ulteriori battute d’arresto hanno contribuito a mantenere Trump in disparte finora nella scelta di un sostituto lì o un candidato alle gare del Senato dell’Ohio o del Missouri.

La Georgia, dove Trump è diretto questo fine settimana, rappresenta una delle sue scommesse più rischiose. È stato deciso a spodestare il governatore repubblicano, Brian Kemp. Ma lo sfidante scelto da Trump ha lottato per guadagnare terreno contro il governatore ben finanziato meno di due mesi prima delle primarie.

“Non so se sta lasciando che le emozioni governino il suo processo decisionale o se sta ricevendo cattivi consigli”, ha detto Glen Bolger, un sondaggista repubblicano, “ma sembra che stia selezionando candidati piuttosto deboli, e questo non è un posto – quando stai cercando di essere il re – dove vuoi essere. Ha aggiunto che l’immagine di Trump è rimasta “molto forte” tra gli elettori delle primarie repubblicane.

I primi inciampi sono arrivati ​​quando i rivali del signor Trump, e anche alcuni ex alleati, incluso l’ex vicepresidente Mike Pence, sono diventati più incoraggiati a rompere pubblicamente i ranghi con il signor Trump.

L’ossessione dell’ex presidente per il tasso di successo dell’approvazione come metrica del suo potere ha solo amplificato l’attenzione sulle imminenti primarie. Il signor Trump ha cantato dopo le primarie del Texas questo mese su come tutte le 33 persone che aveva appoggiato hanno vinto a titolo definitivo o erano molto avanti. Ma quasi tutti quei candidati erano sulla buona strada per la vittoria senza il suo appoggio.

Telaio di prova più grande. I consiglieri di Trump e allo stesso modo i suoi avversari hanno fatto il giro di maggio come il mese che cementerà la sua presa sulla base repubblicana o segnerà la sua aura di leader intoccabile del partito.

Le uniche due gare per il governatore in cui Trump sta cercando di spodestare gli incumbent repubblicani, in Georgia e Idaho, si svolgono quel mese, così come le primarie del Senato dell’Alabama, in cui Trump ha detto che ora ha intenzione di appoggiare di nuovo. C’è anche una corsa al Senato della Carolina del Nord in cui la scelta di Trump non è considerata la favorita. E in West Virginia, uno degli stati più Trumpiest del paese, il suo candidato preferito è impegnato in una corsa feroce che vede due membri della Camera l’uno contro l’altro.

Il sostegno di Trump è ancora il più ambito nella politica repubblicana e il suo avamposto a Mar-a-Lago in Florida vede un flusso costante di candidati che si presentano e giurano fedeltà.

“Il completo e totale fallimento della ‘leadership’ democratica ha creato una richiesta per il ritorno immediato all’agenda dell’America First sostenuta dal presidente Trump”, ha affermato Taylor Budowich, portavoce di Trump. “Il processo democratico non ha mai visto prima il tipo di potere che l’approvazione del presidente Trump ha diretto nella stagione delle primarie”.

Forse nessuno stato incarna la mossa rischiosa che Trump sta intraprendendo per riorientare il Partito Repubblicano attorno alle sue false affermazioni di frode del 2020 rispetto alla Georgia, dove sabato radunerà il sostegno per formare il senatore David Perdue contro il signor Kemp. Il signor Trump ha litigato a gran voce con il governatore sulla sua decisione di certificare le elezioni del 2020.

I sondaggi hanno mostrato che il signor Kemp mantiene un vantaggio nonostante l’approvazione da parte del signor Trump del signor Perdue e l’apparizione in spot televisivi. Negli ultimi giorni, Trump ha anche sostenuto gli sfidanti del procuratore generale e del commissario assicurativo allineati al Kemp dopo aver precedentemente partecipato ai concorsi per il segretario di stato e il luogotenente governatore della Georgia.

“Penso che Trump si sia sovraccaricato in Georgia”, ha detto Erick Erickson, un conduttore radiofonico conservatore in Georgia. “Molti di questi candidati non avranno il budget per ottenere tali informazioni e Trump non sembra sperperare un sacco di soldi”.

Mentre il signor Trump cerca di lasciare la sua impronta sul partito in tutto il paese, l’impronta della sua operazione politica – nonostante un bottino di guerra di oltre 122 milioni di dollari all’inizio del 2022 – è molto più piccola. La maggior parte delle sue sponsorizzazioni arriva solo con un piccolo assegno e una dichiarazione pubblica di sostegno, con alcuni candidati che lo pagano per utilizzare il suo resort di Mar-a-Lago per la raccolta di fondi. I candidati devono quindi raccogliere da soli fondi sufficienti per trarre vantaggio dal suo sostegno, e non tutti lo hanno fatto.

Uno dei successi politici di Trump è stato alle primarie del Senato della Georgia, dove Herschel Walker, l’ex giocatore di football, ha sostanzialmente sgombrato il campo con il sostegno di Trump ed è emerso come un forte raccoglitore di fondi. Ma il signor Walker ha anche una lunga serie di vulnerabilità politiche che Trump ha guardato oltre e che i Democratici dovrebbero avere sedici anni. Ha affrontato accuse di aver minacciato la sua ex moglie, nonché domande sui suoi rapporti d’affari e sulla recente residenza in Texas.

Altri repubblicani della Georgia sostenuti da Trump stanno affrontando primarie difficili, tra cui John Gordon, che è entrato nella corsa del procuratore generale solo pochi giorni fa ed è stato consigliato da Corey Lewandowski, il primo manager della campagna 2016 di Trump.

Stato dopo stato, le approvazioni di Trump lo hanno messo in contrasto con alcuni dei più potenti repubblicani locali, inclusi diversi governatori.

In Nebraska, Trump è di traverso con il Gov. Pete Ricketts sostenendo il rivale del candidato preferito di Mr. Ricketts nella corsa al governatore aperto. Nel Maryland, Trump sostiene Dan Cox alla carica di governatore contro l’ex segretario statale al commercio, Kelly Schulz, che ha il sostegno del suo vecchio capo, il governatore. Larry Hogan. In Arizona, la faida di Trump con il governatore. Ci si aspetta che Doug Ducey si riversi anche lì nella corsa al governatore aperto. Il signor Trump sostiene un ex giornalista, Kari Lake, e il signor Ducey non ha ancora approvato nessuno.

Il signor Trump sta organizzando eventi in molti stati per radunare la sua base, impegnandosi a volare fino all’Alaska per cercare di spodestare la senatrice Lisa Murkowski, l’unica repubblicana al Senato che ha votato per condannarlo nel suo processo di impeachment e che è in nerd quest’anno.

Nelle gare alla Camera, Trump è più determinato a cacciare i 10 repubblicani che hanno votato per il suo impeachment, in particolare la rappresentante Liz Cheney del Wyoming. Il signor Trump ha ottenuto alcuni primi successi, aiutando a portare in pensione tre repubblicani che hanno votato per il suo impeachment. Ma le restanti gare hanno molte meno scommesse sicure per lui.

Nel Michigan, dove Trump terrà una manifestazione all’inizio di aprile, sta cercando di sconfiggere due repubblicani della Camera che hanno sostenuto il suo impeachment e di installare numerosi lealisti in uno stato in cui ha falsamente affermato che le elezioni del 2020 erano state truccate.

In Missouri, Trump è rimasto in disparte nonostante l’intensa attività di lobbying, inclusa la formazione del governatore. Eric Greitens, che si è dimesso in uno scandalo nel 2018 ma ora come candidato al Senato, ha corteggiato Trump in parte promettendo di opporsi al senatore Mitch McConnell come leader repubblicano.

Ma questa settimana, l’ex moglie del signor Greitens lo ha accusato di abusi fisici in un deposito del tribunale, e i repubblicani che hanno parlato con Trump sono scettici ora che sosterrà Greitens. Il signor Trump ha rilasciato una brillante dichiarazione sul rappresentante Billy Long, un altro candidato repubblicano per il seggio al Senato, definendolo un “guerriero”, anche se l’ha etichettata come una non approvazione.

Il senatore Josh Hawley del Missouri, nel frattempo, ha presentato la causa al signor Trump per un altro candidato: il rappresentante Vicky Hartzler. Il signor Hawley ha affermato che il fatto che il signor Trump “avesse qualcosa da dire in gara significherebbe molto” nel tentativo di fermare il signor Greitens.

Il signor McConnell è stato profondamente preoccupato per la razza del Missouri ed è rimasto pubblicamente in silenzio, anche se a un pranzo repubblicano del Senato questa settimana ha detto ai colleghi che “ci siamo presi una pausa”, in riferimento alle nuove accuse di Greitens, secondo un funzionario repubblicano.

I repubblicani del Missouri non sono sicuri se le nuove accuse contro Greitens si dimostreranno politicamente fatali, ma molti rimangono allarmati dalla possibilità che Trump possa ancora sostenerlo.

“Non voglio vedere il signor Trump imbarazzato da un’approvazione affrettata”, ha detto Peter Kinder, un ex luogotenente governatore che è stato co-presidente della campagna Trump del Missouri del 2016. Il signor Kinder ha definito il signor Greitens un “candidato gravemente imperfetto e gravemente danneggiato”.

Alyssa Farah Griffin, un’ex aiutante di Trump che da allora è diventata una critica, ha affermato che il successo delle approvazioni di Trump nel 2022 avrebbe un impatto diretto sulla prossima campagna presidenziale.

“Riguarda il 2024”, ha detto, “perché i repubblicani vedranno chi è il più grande intermediario di potere”.

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