Ime Udoka ha i Celtics che mostrano la loro adattabilità mescolata con un po’ di atteggiamento da “Cobra Kai”.

Ime Udoka non ha mostrato pietà durante la seconda partita.

Anche se Udoka probabilmente non ha chiesto a nessuno dei giocatori dei Celtics di spazzare la gamba di un avversario, in stile Cobra Kai, ha martellato le carenze dei Nets a modo suo. Come ha detto Grant Williams dello stile del quarto trimestre di Boston, “Abbiamo continuato a ripetere la stessa cosa ancora e ancora”.

Ha funzionato. Con i Celtics che hanno dovuto affrontare uno svantaggio di cinque punti all’inizio del quarto quarto mercoledì sera, Udoka ha combinato probabilmente il più significativo aggiustamento in-game della sua giovane carriera di allenatore, date le circostanze. In parte per cambiare il distanziamento di Boston, ha chiamato una formazione piena dei migliori tiratori della sua squadra: Payton Pritchard, Jayson Tatum, Jaylen Brown, Grant Williams e Al Horford. Il gruppo aveva giocato solo sei minuti insieme durante la stagione regolare. Non includeva né Marcus Smart né Derrick White. Tuttavia, Udoka si è sentito a suo agio nel rivolgersi all’unità con una partita di playoff in palio. Ha avuto una visione.

Nei minuti successivi, i Celtics hanno eseguito alcune variazioni dello stesso aspetto su quasi tutti i possedimenti. Stazionarono Horford e Williams ai due angoli, sapendo che i Nets non avrebbero voluto lasciarli soli. Il posizionamento dei due big di Boston ha trascinato i loro difensori, di solito Kevin Durant e Andre Drummond o Nicolas Claxton, fuori dalla vernice. Portando via dall’azione i due giocatori più lunghi dei Nets, i Celtics hanno anche approfittato della mancanza di profondità difensiva di Brooklyn. Le reti semplicemente non hanno molto perimetro o lunghezza. La decisione di Udoka ha lasciato i tre migliori tiratori della sua stessa squadra – Tatum, Brown e Pritchard – a giocare essenzialmente tre contro tre contro piccoli difensori nello spazio.

La strategia ha creato il miglior tratto offensivo del gioco di Boston, una serie di cinque punteggi consecutivi che hanno ribaltato uno svantaggio di cinque punti in un vantaggio di 99-94. I Celtics non hanno preso di mira solo le discrepanze con isolamenti stagnanti. Lo hanno fatto con un basket di squadra intelligente che ha coinvolto diversi giocatori.

“Vogliamo farli sorvegliare più di una sola azione”, ha detto Udoka. “Fai oscillare la palla da una parte all’altra. La loro difesa ha iniziato a svanire con più passaggi e giocando contro i closeout”.

I trucchi di spaziatura dei Celtics hanno pagato immediatamente i dividendi. Al primo possesso di un timeout, le tre guardie di Boston si sono schermate ripetutamente l’una contro l’altra fino a quando non sono state in grado di mettere i Nets in una brutta posizione.

I Nets vogliono mantenere Durant su Tatum ma alla fine vengono coinvolti in tutta l’azione di screening di Boston. Una volta che Tatum si libera sul tiro, i Nets sono costretti a crollargli addosso. Invece di forzare un tentativo di layup nel traffico, sfrutta con calma tutta la pressione su di lui individuando Brown all’arco dei 3 punti. Quando i Nets sono tutt’altro che nitidi nelle loro rotazioni, Brown salta in uno sguardo aperto.

Due giocate dopo, i Celtics hanno trovato un’opzione diversa:

Una volta che i Nets scambiano Kyrie Irving su Tatum, i Celtics trovano il matchup sul palo. Invece di andare a Irving uno contro uno, Tatum usa la mancata corrispondenza per creare un’opportunità per uno dei suoi compagni di squadra. I Nets, preoccupati per Tatum, si riparano abbastanza da lasciare Pritchard aperto. Sebbene non abbia abbastanza spazio per rilasciare un saltatore cattura e spara, può sfruttare la chiusura di Seth Curry.

Pritchard in realtà ha avuto un inizio difficile nel quarto trimestre. Ha murato un lungo tentativo da 3 punti, poi ha commesso un turnover costringendo un passaggio a Brown. I Celtics sono andati a reti inviolate nei primi due minuti del periodo e sono rimasti indietro di sette punti. Anche dopo, Udoka è rimasto con Pritchard, mostrando una fiducia significativa nel professionista del secondo anno. Sapeva che la minaccia di Pritchard, uno sparatutto da 3 punti in carriera con il 41,2%, avrebbe cambiato il modo in cui Brooklyn aveva bisogno di difendersi.

“Payton ha avuto una mano calda, ce l’ha fatta”, ha detto Udoka. “Ma lo custodiscono in modo diverso. La spaziatura, la sua capacità di gestire ed essere un creatore di inquadrature, oltre a impostare gli schermi, ha funzionato bene per noi, l’abbiamo seguito”.

I Celtics hanno lavorato in armonia per tutta la loro corsa. Erano disposti a passare in rassegna diversi schermi per trovare una crepa nella difesa di Brooklyn. Con cinque tiratori da 3 punti in campo, sono stati anche in grado di usare la gravità del tiro collettivo per aprire le corsie:

Qui, Brown beneficia di tutti i distanziatori del pavimento che lo circondano. Curry non vuole allontanarsi troppo da Tatum. Anche Bruce Brown non vuole sfumare troppo. Durant alla fine aiuta Williams ma non lo fa in modo troppo aggressivo, probabilmente perché è nervoso all’idea di lasciare che Williams tirasse un jumper spalancato. L’attenzione altrove lascia Irving su un’isola contro Jaylen Brown, una situazione che i Celtics si prenderanno ogni volta.

Udoka è andato via dalla sua normale rotazione per rimanere con la formazione di successo. White, che ha segnato una media di più di 27 minuti a partita durante la stagione regolare, ne ha ricevuti solo 13 in Gara 2. Pritchard ha anche ridotto il tempo di gioco di Smart, specialmente durante il quarto trimestre. Anche se ciò non accadrà in tutte le partite, i Celtics hanno dato la priorità alla spaziatura durante alcune parti di questa serie a causa della quantità di attenzione che i Nets inviano a Tatum e Brown. Sebbene Tatum abbia distribuito 10 assist in Gara 2, Udoka ha pensato che l’All-Star “ha perso alcuni punti vendita” mentre “giocava in mezzo alla folla, soprattutto all’inizio” della partita. I Celtics vogliono dare a Tatum “più spazio con cui operare”, come hanno fatto alla fine di Gara 2 con i tiri aggiuntivi in ​​campo.

“Penso che l’abbiamo scoperto più avanti nel gioco”, ha detto Udoka. “Quello era ovviamente il loro punto di enfasi (Gioco 2) era di essere estremamente fisici con lui e mostrargli una folla ovunque si trovasse. Più che isolamenti sulle unghie in certe aree, dovremo farlo uscire nello spazio giocando contro una folla. Può essere un regista che è stato alla fine dell’anno e coinvolgere tutti, e per lui si aprirà tardi.

Tutto si è aperto per Boston dopo che Udoka si è rivolto al look da cinque. Mentre bruciavano ripetutamente la difesa dei Nets, i Celtics sono stati anche in grado di ottenere stop da soli, un fattore chiave considerando che erano più piccoli del solito con Pritchard in campo. La formazione rivoluzionaria ha tirato 5 su 8 dal campo, di cui 2 su 5 da dietro l’arco, mentre ha battuto Brooklyn 12-2.

“Andremo con ragazzi che stanno suonando bene con gruppi specifici”, ha detto Udoka. “E non è che abbiamo mancanza di fiducia o problemi con qualcuno nel gioco. Capisci che attaccheranno alcuni matchup, ma come ho detto con Payton, è uno dei nostri ragazzi più duri là fuori e quello che fa in modo offensivo per noi in termini di spaziatura è molto evidente.


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