Il video mostra Patrick Lyoya colpito alla testa da un ufficiale del Michigan

LANSING, Mich. (AP) — Peter Lyoya ha portato i suoi sei figli dal Congo nel 2014 per sfuggire alla violenza. Ora teme di averli portati negli Stati Uniti a morire.

Un agente di polizia del Michigan ha sparato a morte alla testa a suo figlio maggiore, il 26enne Patrick, questo mese dopo un blocco del traffico a Grand Rapids. Il video mostra un breve inseguimento a piedi e una lotta per il Taser dell’ufficiale prima che l’ufficiale bianco spari a Patrick Lyoya mentre l’uomo nero è a faccia in giù a terra.

Peter Lyoya ha parlato con l’Associated Press nel suo appartamento di Lansing giovedì, un giorno dopo che la polizia ha rilasciato il video dell’incontro fatale. Il cugino di Patrick, Ben, ha servito come interprete.

Peter ha detto di essere venuto negli Stati Uniti per sfuggire ai prolungati disordini civili in cui diversi gruppi ribelli hanno gareggiato per il controllo dei territori del Congo orientale ricco di minerali. Patrick, che ha due figli piccoli, lavorava in una fabbrica di ricambi per auto a Grand Rapids e andava a trovare i suoi fratelli a Lansing nei fine settimana, ha detto suo padre.

“Patrick non ha mai avuto problemi con nessuno”, ha detto suo padre.

Nell’incontro del 4 aprile, l’ufficiale ordinò ripetutamente a Lyoya di “lasciare andare” il suo Taser, chiedendo a un certo punto: “Lascia cadere il Taser!”

Il capo della polizia di Grand Rapids, Eric Winstrom, ha citato la necessità di trasparenza quando ha rilasciato il video raccolto da un passeggero nell’auto di Lyoya, la telecamera del corpo dell’ufficiale, l’auto di pattuglia dell’ufficiale e una telecamera del campanello. Winstrom non ha identificato l’ufficiale, un veterano di sette anni che è in congedo retribuito durante le indagini.

“La vedo come una tragedia. … È stata una progressione di tristezza per me”, ha detto Winstrom, un ex comandante di alto rango della polizia di Chicago che è diventato capo di Grand Rapids a marzo. La città di circa 200.000 persone si trova a circa 150 miglia (240 chilometri) a nord-ovest di Detroit.

Peter Lyoya ha chiesto giustizia per suo figlio e che la polizia rilasci il nome dell’ufficiale. Ha detto che i fratelli e le sorelle di Patrick vogliono sapere chi lo ha ucciso e vorrebbero vedere la sua foto in modo che possano sapere “questa è la persona che ha preso il nostro amato”.

Il video mostra Patrick Lyoya che scappa dall’ufficiale che lo ha fermato per guida con una targa che non apparteneva al veicolo. Hanno lottato davanti a diverse case mentre il passeggero di Lyoya è sceso a guardare.

Miniatura del video di Youtube

Winstrom ha detto che la lotta per il Taser è durata circa 90 secondi. Negli ultimi istanti, l’ufficiale era sopra Lyoya, a volte inginocchiato sulla schiena per sottometterlo.

“Dal mio punto di vista del video, Taser è stato schierato due volte. Taser non si è messo in contatto”, ha detto Winstrom ai giornalisti. «E il signor Lyoya è stato colpito alla testa. Tuttavia, questa è l’unica informazione che ho”.

Indaga la Polizia di Stato. Il medico legale capo della contea di Kent, il dottor Stephen Cohle, ha detto di aver completato l’autopsia ma i test tossicologici non sono stati completati.

governo Gretchen Whitmer ha detto di aver parlato con la famiglia.

“È arrivato negli Stati Uniti come rifugiato con la sua famiglia in fuga dalle violenze. Aveva tutta la vita davanti a sé”, ha detto Whitmer, un democratico.

La fermata del traffico è stata tesa fin dall’inizio. Il video mostra Lyoya uscire dall’auto prima che l’ufficiale si avvicinasse. Ordinò a Lyoya di risalire nel veicolo, ma l’uomo rifiutò.

L’ufficiale gli ha chiesto se parlava inglese e gli ha chiesto la patente. L’inseguimento a piedi è iniziato subito dopo, spettacoli video.

Il pubblico ministero Chris Becker deciderà se le accuse sono giustificate, ma ha affermato che il pubblico non dovrebbe aspettarsi una decisione rapida. Mentre i video “sono una prova importante, non sono tutte le prove”, ha aggiunto.

La telecamera del corpo dell’ufficiale è stata spenta prima della sparatoria, che si verifica quando un pulsante viene premuto per tre secondi, ha detto Winstrom. Ha detto che sembra sia stato disattivato involontariamente a causa della pressione del corpo durante la lotta, ma non avrebbe discusso alcuna dichiarazione degli ufficiali al riguardo.

“Questo verrà fuori una volta che l’indagine sarà completata”, ha detto Winstrom.

Diverse centinaia di manifestanti si sono radunati fuori dal dipartimento di polizia di Grand Rapids dopo la pubblicazione dei video, con alcune imprecazioni e grida da dietro le barricate. Il gruppo ha chiesto ai funzionari di rendere pubblico il nome dell’ufficiale nella sparatoria. La manifestazione è rimasta non violenta.

Il famoso avvocato per i diritti civili Ben Crump, parlando a nome della famiglia di Lyoya, ha chiesto che l’ufficiale fosse licenziato e perseguito.

“Va notato che Patrick non ha mai usato violenza contro questo agente, anche se l’agente ha usato violenza contro di lui in diversi casi per quello che era un blocco del traffico per infrazione”, ha detto Crump in un comunicato stampa.

Come in molte città degli Stati Uniti, la polizia di Grand Rapids è stata occasionalmente criticata per l’uso della forza, in particolare contro i neri, che costituiscono il 18% della popolazione.

A novembre, la Corte Suprema del Michigan ha ascoltato le argomentazioni in una causa sulla pratica di fotografare e prendere le impronte digitali di persone che non sono mai state accusate di un crimine. Grand Rapids ha affermato che la politica è cambiata nel 2015.

Una strada del centro è stata designata Breonna Taylor Way, dal nome della donna nera e nativa di Grand Rapids che è stata uccisa dalla polizia a Louisville, nel Kentucky, durante un fallito raid di droga nel 2020.

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I giornalisti di AP Ed White a Detroit, Corey Williams a West Bloomfield, Michigan, e John Flesher a Traverse City, Michigan, hanno contribuito a questa storia.

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