Il Texas è stato colpito da forti tempeste e segnalato tornado mentre il sistema delle tempeste si dirige a est

Ci sono state 20 segnalazioni di tornado in Texas e Oklahoma, ha detto il National Weather Service. Più di 54.000 clienti erano senza elettricità in Texas all’inizio di martedì, in gran parte nell’area di Houston, secondo PowerOutage.US.

Circa 8,5 milioni di persone dal Texas orientale al nord-ovest della Louisiana e al sud-ovest dell’Arkansas rimarranno sotto la sorveglianza dei tornado fino alle 8:00, ha affermato il meteorologo della CNN Rob Shackelford. Grandine fino a 1,5 pollici di diametro e raffiche di vento a 75 mph sono possibili.

La linea del maltempo ha colpito poiché lo stato stava già affrontando più di 170 incendi nell’ultima settimana, che avevano bruciato più di 108.000 acri, hanno detto i vigili del fuoco.

A Jacksboro, a circa 60 miglia a nord-ovest di Fort Worth, il capo dei vigili del fuoco Jeremy Jennings ha detto che è stato un miracolo che più persone non siano rimaste ferite, specialmente alla Jacksboro Elementary School, che stava ospitando un gran numero di studenti mentre una tempesta si è spostata e ha lasciato la sua palestra danneggiato gravemente.

I bambini stavano per essere rilasciati per il giorno in cui i funzionari hanno deciso di far tornare tutti dentro, ha detto il capo della polizia di Jacksboro Scott Haynes.

Anche la palestra della Jacksboro High School è stata gravemente danneggiata e le strutture saranno inutilizzabili “per qualche tempo”, ha detto Jennings.

“Siamo solo molto fortunati ad avere strutture progettate per sostenere una tempesta, i danni causati dalla tempesta che abbiamo ricevuto”, ha detto il sovrintendente del distretto scolastico indipendente di Jacksboro, Brad Burnett, alla WFAA, affiliata della CNN. “So solo che i nostri studenti erano al sicuro nelle nostre strutture e ne sono grato”.

Burnett ha detto che gli studenti delle scuole elementari sono diventati “piuttosto emotivi” quando hanno lasciato la scuola e hanno visto i danni causati dalla tempesta.

I funzionari della contea di Jack, dove si trova Jacksboro, hanno affermato che da 60 a 80 case sono state “demolite” ed è stato allestito un rifugio per le famiglie sfollate.

“Ho fatto parte dei servizi di emergenza per 24 anni qui, non ho mai visto nulla di simile a questa grandezza qui”, ha detto Jennings, il capo dei vigili del fuoco. “Niente di simile, nemmeno da nessun’altra parte in questa contea.”

Più a sud, nell’area di Austin, diverse agenzie statali, tra cui la Texas Division of Emergency Management e il Texas Department of Public Safety, stanno rispondendo ai danni causati dalle tempeste nelle contee di Williamson e Bastrop, Gov. ha detto Gregg Abbott.

Una dichiarazione di emergenza era già in vigore nella contea di Williamson a causa dei recenti incendi e si applicherà anche ai danni causati dalle tempeste, ha affermato Abbott.

“Mentre parliamo in questo momento, voglio che tutti in tutto lo stato che stanno attraversando questo sappiano che lo stato del Texas sarà con te in ogni fase”, ha detto il governatore.

Arturo Ortega e suo figlio Kaysen Ortega, 2 anni, esaminano i danni a un centro commerciale dopo che un tornado segnalato è caduto a Round Rock, in Texas, lunedì.

Un tornado segnalato si è spostato attraverso Round Rock nella contea di Williamson intorno alle 18:00, hanno detto le autorità.

Molte case, aziende ed edifici di proprietà della città hanno subito danni significativi, ha detto il capo della polizia Allen Banks, ma sono state riportate solo ferite lievi.

I soccorritori stavano ancora valutando i danni per determinare il numero specifico di edifici colpiti, ha detto Banks.

Round Rock si trova a circa 15 miglia a nord di Austin.

Nessun ferito dopo che una forte tempesta ha causato
La tempesta ha anche prodotto precipitazioni diffuse da 1 a 2 pollici con alcune aree che arrivano fino a 6 pollici, il che dovrebbe aiutare con le condizioni di siccità nella regione, ha affermato Shackelford. Sono possibili altri da 1 a 4 pollici, hanno detto i meteorologi.

Martedì è stato emesso un avviso di inondazione improvvisa per parti del Texas centrale, incluso il sud di Austin. Più di 800.000 persone nell’area di Austin erano sotto l’avvertimento, che è scaduto durante la notte.

Abbott ha incoraggiato i residenti nelle aree danneggiate dalla tempesta ad aspettare fino al mattino per valutare completamente la loro proprietà poiché farlo di notte potrebbe essere pericoloso.

Milioni di persone rimangono minacciate dal maltempo

Mentre il sistema delle tempeste si sposta a est martedì, circa 20 milioni di persone nella Lower Mississippi Valley e nella regione centrale della costa del Golfo saranno minacciate da condizioni meteorologiche avverse, ha affermato Shackelford, inclusi grandi tornado, venti dannosi e grandine.

Le principali città sul percorso della tempesta includono Baton Rouge e New Orleans in Louisiana, e Jackson e Gulfport nel Mississippi, insieme a Houston, Memphis e Birmingham, in Alabama.

“Il potenziale di forti tornado è possibile da oggi fino a questa sera per gli stati della Lower Mississippi Valley e della costa centrale del Golfo”, secondo lo Storm Prediction Center. “I tornado che si verificano di notte hanno più del doppio delle probabilità di essere mortali rispetto a quelli durante il giorno”, ha affermato il centro.

Circa 17 milioni di persone dal Texas all’Alabama e dal nord all’Arkansas e al Tennessee sono sotto sorveglianza delle inondazioni martedì, ha aggiunto Shackelford.

Il sistema si indebolirà mentre continuerà a spostarsi verso est mercoledì, portando un leggero rischio di maltempo in aree tra cui Atlanta e Charlotte, Raleigh e Durham, nella Carolina del Nord.

Taylor Romine, Joe Sutton, Susannah Cullinane e Claudia Dominguez della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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