Il sospetto di un attacco alla metropolitana Frank James ha chiamato CrimeStoppers su se stesso prima di essere arrestato nell’East Village

Il sospetto inveire voleva in una sparatoria di massa nella metropolitana di New York City chiamata Crime Stoppers su se stesso da un McDonald’s mercoledì, terminando una caccia all’uomo di un giorno in cui i poliziotti hanno seguito una serie di indizi che li hanno portati a un arsenale di armi.

Frank Robert James, 62 anni, sta affrontando diverse accuse, tra cui terrorismo contro un sistema di trasporto di massa, dopo aver lanciato due fumogeni e poi aver aperto il fuoco in un vagone della metropolitana a Sunset Park martedì mattina, ferendo almeno due dozzine di persone. Due fonti delle forze dell’ordine hanno detto al Daily Beast che James ha chiamato Crime Stoppers dal fast food ma se n’è andato prima dell’arrivo della polizia. Tre “buoni samaritani”, uno dei quali sembrava essere un installatore di telecamere di 21 anni di nome Zach, poi lo hanno individuato a un paio di isolati di distanza e hanno fermato gli agenti, hanno detto i funzionari.

“Miei compagni newyorkesi, l’abbiamo preso”, ha detto il sindaco di New York City Eric Adams in una conferenza stampa di mercoledì in cui annunciava l’arresto.

Una denuncia penale presentata mercoledì ha offerto uno sguardo alla straordinaria caccia di 30 ore per identificare, localizzare e infine ammanettare James.

“Questo è stato un ottimo esempio di forze dell’ordine locali e federali che si sono unite per impedire a un individuo di creare ancora più distruzione”, ex NYPD Det. Il sergente Joseph Giacalone, che ora insegna al John Jay College of Criminal Justice di New York, ha detto a The Daily Beast.

James è fuggito dalla scena della sparatoria ma ha lasciato una grande quantità di prove, tra cui una Glock da 9 mm, tre caricatori a capacità estesa, uno zaino, una borsa di fuochi d’artificio e bombolette di fumo, un’accetta, una bomboletta spray di benzina e una carta di credito che noleggiava un camion U-Haul a Filadelfia.

La denuncia rileva che ha anche lasciato una giacca arancione con nastro riflettente sul binario della metropolitana con uno scontrino in una delle tasche per un magazzino a Filadelfia, che è diventato fondamentale per identificarlo.

“I registri di Lyft hanno rivelato che James ha visitato la struttura di stoccaggio intorno alle 18:17 dell’11 aprile 2022, il giorno prima dell’attacco”, afferma la denuncia.

L’uomo armato peggio attrezzatura da costruzione mentre saliva a bordo della metropolitana martedì mattina.

NYPD

Gli investigatori affermano di aver perquisito l’unità di stoccaggio e di aver trovato “munizioni da 9 mm, una canna di pistola filettata da 9 mm che consente un silenziatore o un soppressore [sic] da attaccare, bersagli e munizioni calibro .223, che vengono utilizzate con un fucile semiautomatico AR-15.

In un appartamento che James ha affittato a Filadelfia per 15 giorni il mese scorso, gli investigatori affermano di aver trovato “un caricatore vuoto per una pistola Glock, un taser, un caricatore per fucili ad alta capacità e una bomboletta di fumo blu [sic].”

Mentre le autorità hanno perlustrato l’appartamento martedì sera, una MetroCard acquistata con la carta di credito è stata rubata in una stazione della metropolitana di Brooklyn, ha detto al Daily Beast una fonte delle forze dell’ordine. Un U-Haul noleggiato a Filadelfia giorni fa con la stessa carta di credito è stato trovato anche a Brooklyn, a circa cinque miglia dalla scena della sparatoria.

Una volta che gli investigatori hanno stabilito l’identità di James, hanno scavato nella sua storia. Il capo degli investigatori della polizia di New York, James Essig, ha detto ai giornalisti mercoledì che James aveva avuto nove arresti precedenti a New York City tra il 1992 e il 1998, tra cui possesso di strumenti da furto, atti sessuali criminali, furto di servizi e manomissione criminale. Ha anche una storia criminale nel Wisconsin e nel New Jersey, dove aveva vissuto in precedenza.

Nessuno di questi reati era un reato, il che significa che la Glock da 9 mm che avrebbe usato nell’attacco di martedì è stata ottenuta legalmente. Il dipartimento di polizia di Columbus ha confermato al Daily Beast di aver acquistato la pistola su Internet 11 anni fa in Ohio. Per rispettare le leggi statali, l’ha fatto inviare a un banco dei pegni locale chiamato Lev’s, che è un licenziatario federale di armi da fuoco, ha affermato Jeff Brant, un ufficiale dell’unità di recupero della proprietà del dipartimento.

“Il banco dei pegni era solo il luogo con licenza federale per le armi da fuoco dove il tizio di Internet lo faceva spedire”, ha detto Brant. “Il banco dei pegni ha archiviato le scartoffie ma non ha venduto la pistola”. (Un manager del Banco dei pegni di Lev ha negato questo, dicendo al Daily Police che “la polizia sta mentendo.”)

Brant ha detto che James ha avuto 12 transazioni con banchi di pegno a Columbus fino al 2015. Ha venduto di tutto, da gioielli, una sega, una pistola, un binocolo e una stufa.

Mentre le autorità scavavano nella storia di James, si sono imbattute in numerosi video sconvolti sul suo Youtube e Facebook in cui minacciava violenze e si lamentava delle sue lotte per la salute mentale, osserva la denuncia penale.

Nei video di YouTube pubblicati prima dell’attacco, James si è lamentato del sistema di metropolitana della città e dei senzatetto.

“Cosa stai facendo, fratello? Cosa sta succedendo con questa situazione di senzatetto?” ha chiesto al sindaco. “Ogni macchina in cui sono andato[s] carico di senzatetto. Era così brutto che non riuscivo nemmeno a stare in piedi”.

Ma il suo motivo esatto non è ancora chiaro, ha detto Essig mercoledì. James stava borbottando tra sé e sé pochi istanti prima dell’attacco, ma i poliziotti sanno solo che ha fatto un’osservazione bizzarra mentre indossava una maschera antigas e tirava fuori le bombolette di fumo dal suo bagaglio a rotelle.

Dopo aver fatto esplodere una bomboletta di fumo, un testimone ha chiesto: “Cosa hai fatto?”, Ha detto Essig. “Lui fa, ‘Oops’, e poi lo fa scoppiare, poi brandisce l’arma e spara 33 volte.”

Nei video dei social media, recensiti da The Daily Beast prima che YouTube li rimuovesse, James ha parlato a lungo di diatribe su razza, politica e violenza armata, incluso esprimere ripetutamente il suo disprezzo per i neri e il suo desiderio di “uccidere le persone”. In un video indirizzato al sindaco Eric Adams, ha affermato di aver attraversato il sistema di salute mentale della città e di aver subito una sorta di violenza emotiva che avrebbe fatto sì che qualcuno “andasse a prendere una pistola e sparasse a dei figli di puttana”.

“Invierò un messaggio al settore nero, in particolare di Facebook. Compreso, soprattutto, la mia famiglia. No, no, non ti piacerà. Sì, sarà cattivo. Sarà brutto. Sarà decisamente spregevole, in un certo senso”, ha detto James in un video di Facebook del luglio 2019.

“Ma sarà reale, dai fatti come li ho vissuti. Vedi, sono giunto a una conclusione. E ho fatto questa domanda in molti video di YouTube. Ehi, cosa siamo? Nero, chiamiamoci. Siamo un popolo? O siamo solo un gruppo di [N-word]? Sono giunto alla conclusione, in realtà un po’ di tempo fa, che in realtà siamo solo un mucchio di fottuti [N-word].”

Ha anche espresso il suo odio per gli ebrei in un video di Facebook del luglio 2019, definendoli “l’ultimo fottuto predatore”. “Sono l’apice predatore in questo tipo di società… Guarda chi gestisce questo paese in realtà, chi controlla la ricchezza in questa nazione: gli ebrei”, ha detto.

Nei giorni precedenti l’attacco alla metropolitana, si è filmato mentre si recava da Filadelfia a New York in un U-Haul, fermandosi in un hotel nel New Jersey. “È qui che mi trovo, il Best Western di Bordentown”, ha detto James. “Eccomi qui, indietro, indietro, nel luogo in cui sono iniziati tutti i miei problemi.”

In un video pubblicato lunedì sul suo YouTube, James ha trascorso diversi minuti dicendo che non “vuole andare in una fottuta prigione” e mentre vuole “uccidere le persone” non può gestire la prigione.

Keilah Miller, che viveva accanto a James nella stessa casa di più unità a Milwaukee, mercoledì lo ha descritto al Daily Beast come “sicuramente uno strano vicino”.

James sarà processato giovedì dal tribunale federale di Brooklyn. Se condannato, rischia l’ergastolo.

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