Il sorteggio della Coppa del Mondo dell’USMNT in Messico è positivo, ma le occasioni perse ad Azteca potrebbero ancora rivelarsi costose

CITTÀ DEL MESSICO – Ci sono troppe volte in cui la nazionale maschile degli Stati Uniti è uscita dall’Estadio Azteca vedendo, dalla parte sbagliata del punteggio, contare. Di solito era perché i visitatori erano stati vittime di 1.000 passaggi, nessuna partita per il metodico gioco di possesso del Messico, e scherniti dal “¡Ole!” richiami della folla. E, nelle rare occasioni in cui gli Stati Uniti hanno lasciato Città del Messico con un pareggio, è stato con la sensazione di essere sopravvissuto piuttosto che prosperato.

Giovedì, lo 0-0 della squadra statunitense è arrivato da una posizione molto diversa. Sono stati gli ospiti a ritagliarsi le occasioni migliori in casa dell’Azteca, soprattutto nel primo tempo. È stato il Messico a cavalcare le mani calde di un portiere, in questo caso Memo Ochoa, per sopravvivere. L’xG del Messico di 0,55 è stato il più basso nelle partite di qualificazione per la Coppa del Mondo 2022.

Sì, negli ultimi 15 minuti gli Stati Uniti hanno tagliato il traguardo zoppicando, adottando un approccio da fare ovunque. L’allenatore Gregg Berhalter ha schierato quasi tutti i difensori disponibili che aveva: sia Erik Palmer-Brown che Aaron Long hanno guadagnato le loro prime apparizioni in una partita di qualificazione alla Coppa del Mondo. È bastato agli Stati Uniti per assicurarsi un punto prezioso sulla strada.

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Quindi è difficile sapere esattamente come si sente riguardo al risultato e al suo impatto nella classifica delle qualificazioni alla Coppa del Mondo CONCACAF. Entrando in questa finestra di incontri, quattro punti sembravano sufficienti per portare gli Stati Uniti in Qatar. Questo risultato prepara bene la squadra di Berhalter per raggiungere quell’obiettivo. Che lo abbia fatto mancare un quartetto di giocatori importanti in Weston McKennie, Brenden Aaronson, Matt Turner e Sergino Dest ha aggiunto alle buone vibrazioni al fischio finale.

Eppure quel senso di realizzazione camminava fianco a fianco con la delusione, e per molteplici ragioni. Questa è stata una di quelle serate di qualificazione alla Coppa del Mondo CONCACAF che hanno servito un regalo sotto forma di pareggio per 1-1 di Panama con l’Honduras, ultimo in classifica. Una vittoria degli Stati Uniti sul Canalero domenica a Orlando e gli Stati Uniti possono raggiungere il loro obiettivo di quattro punti e smettere di preoccuparsi che Panama lo elimini da un posto in Coppa del Mondo come ha fatto quattro anni fa.

Ma ecco che arriva il Costa Rica. Gli Stati Uniti non hanno ottenuto l’aiuto necessario dal Canada, con los ticos prevalente 1-0. Ora il Costa Rica si è insinuato a tre punti da Stati Uniti e Messico. C’è una possibilità che la partita dell’ultima giornata che gli Stati Uniti hanno a San Jose contro i Ticos possa ancora avere un significato. Una vittoria di giovedì li avrebbe tenuti a debita distanza. Forse è per questo che Berhalter ha definito il risultato di giovedì una “delusione positiva”, anche se per i giocatori si è allontanato dalla prima piuttosto che dalla seconda.

“Il gruppo è jazzato, sono eccitati”, ha detto Berhalter. “Volevamo essere i primi [U.S.] squadra per battere il Messico all’Azteca. Siamo stati un po’ deboli, ma l’atmosfera non è scesa, per niente. È il contrario”.

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L’USMNT dovrebbe sentirsi deluso dal pareggio a reti inviolate in Messico nelle qualificazioni alla Coppa del Mondo CONCACAF?

Forse più tardi, i pensieri collettivi della squadra statunitense andranno alla deriva sulle possibilità che non è riuscita a convertire e sui due punti rimasti sul tavolo. Il drive al 13′ di Yunus Musah ha costretto Ochoa a parare in tuffo. Nessuna disgrazia lì. Ma Christian Pulisic ha respinto una gloriosa occasione al 35 ‘, cercando di colpire il suo tiro proprio su Ochoa dopo un buon lavoro di avvicinamento di Kellyn Acosta.

Un’opportunità ancora più gloriosa si è presentata nel secondo tempo, con Gio Reyna che sembrava tirare fuori il compagno sostituto Jordan Pefok per un’opportunità spalancata, solo per l’attaccante dello Young Boys per fare un passaggio migliore di un tentativo in porta, tutto da una madre 8 iarde. Anche il Messico non era privo di possibilità. Gli Stati Uniti gliene saranno grati El TriGli attaccanti di ‘s hanno mancato il bersaglio o hanno colpito il portiere Zack Steffen.

Indipendentemente da ciò, l’opportunità di fronte agli Stati Uniti ora è in qualche modo simile a quella che hanno dovuto affrontare quattro anni fa. Due partite rimaste e il destino della squadra statunitense nelle sue mani. La partita casalinga contro il Panama rientra ampiamente nelle capacità di questa squadra statunitense di ottenere una vittoria. Prenditi cura degli affari a Orlando e il viaggio in Qatar è quasi arrivato. C’è ancora la possibilità che possa essere una notte di festa se altri risultati andranno a favore della squadra statunitense. Sarebbe appropriato se El Salvador, con l’ex centrocampista della nazionale statunitense Hugo Perez al timone, potesse fare bene agli Stati Uniti.

Ci sono alcuni motivi per preoccuparsi. Il test positivo di Reggie Cannon per COVID-19, combinato con la squalifica di DeAndre Yedlin per una seconda ammonizione in qualifica, lascia gli Stati Uniti con una scarsità di terzini destri. Shaq Moore sta già aspettando la squadra a Orlando, ma questo va solo in parte per affrontare il problema della profondità in quella posizione.

Il cartellino giallo ritirato da Tim Weah costringerà a saltare anche lui la partita di Panama, ma a questo viene contrastato il ritorno di Reyna. L’attaccante del Borussia Dortmund ha segnato i suoi primi minuti nelle qualificazioni ai Mondiali dallo scorso settembre dopo aver subito un infortunio, e una corsa intricata nel secondo tempo ha messo in mostra le sue capacità. Ha sicuramente meritato un assist per il modo in cui ha impostato Pefok.

Un’altra buona notizia è stata che Tyler Adams ha superato il gioco senza precauzioni, rendendolo disponibile per il fine settimana. “Ho pensato che fosse eccezionale, in particolare con i suoi livelli di energia”, ha detto Berhalter di Adams. “Forse mi piacerebbe vederlo un po’ di più sulla palla. Ma nel complesso una prestazione davvero solida. Il nostro obiettivo era toglierlo intorno ai 60″. [minutes], e penso che siamo andati un po’ oltre. Ma dovrebbe essere a posto per la prossima partita”.

Cioè se Adams e il resto dei suoi compagni di squadra possono anche muoversi dopo l’energia che hanno speso contro il Messico. Berhalter ha detto che la sua squadra avrà tutto il tempo per riprendersi. Se i giocatori lo fanno, un biglietto per il Mondiale potrebbe essere loro, senza ambiguità su come si sentiranno.

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