Il Senato si accontenta di un rimprovero simbolico mentre i colloqui sulle sanzioni della Russia svaniscono

Presidente della Commissione Relazioni Estere del Senato Bob Menendez (DN.J.) martedì ha sbattuto la sua controparte GOP, il senatore. Jim Risch dell’Idaho, per aver rilasciato una proposta solo repubblicana che include molte delle disposizioni su cui le due parti avevano già concordato.

“È un peccato che i repubblicani del Senato abbiano deciso di scegliere un atteggiamento partigiano invece di lavorare per raggiungere il consenso su una proposta bipartisan globale che dimostrerebbe un fronte unito per dissuadere Putin dal invadere nuovamente l’Ucraina”, ha detto Menendez in una nota. “Una vittoria partigiana non vale un messaggio di divisione di Washington, che va solo a vantaggio di Putin”.

I democratici hanno visto la mossa di Risch come uno schiaffo ai negoziati bipartisan che Risch e Menendez avevano guidato per gran parte dell’ultimo mese. Ma Risch ha insistito sul fatto che il suo piano avrebbe imposto costi immediati a Putin, molti dei quali i Democratici avevano sostenuto.

“Tutti qui intorno parlano duro”, ha detto Risch. “Questa è un’opportunità per loro”.

Il disegno di legge di Risch va oltre i negoziatori bipartisan per alcuni aspetti, comprese le sanzioni contro le istituzioni finanziarie russe e le cosiddette sanzioni secondarie che hanno suscitato scetticismo dai partner europei.

Risch ha avvertito che il Cremlino “ci sta osservando laggiù”. Eppure ha aggiunto una nota di ottimismo in caso di uno scenario peggiore: “Se c’è un’invasione, non ci sarà molto spazio tra repubblicani e democratici fino a dove stiamo andando”.

Menendez e Risch avevano raggiunto un accordo abbastanza rapidamente su disposizioni chiave tra cui aiuti letali di emergenza, difese della sicurezza informatica e un programma di prestito e locazione per inviare armi e altri rifornimenti in Ucraina, prima che prendessero piede disaccordi più ampi.

Le discussioni sono svanite quando i senatori si sono rivelati incapaci di risolvere i disaccordi chiave derivanti da un voto aspramente di parte il mese scorso sulla sanzione del gasdotto Nord Stream 2 dalla Russia alla Germania. E la scorsa settimana, proprio mentre un accordo sembrava a portata di mano, i funzionari europei hanno lanciato l’allarme su una specifica proposta di sanzioni allo studio a Capitol Hill che potrebbe far rimbalzare i mercati del continente, sottolineando la fragilità che circonda i voti di unità multilaterale dell’amministrazione Biden di fronte alla Russia aggressione.

“In questo momento, sembra che si stia muovendo molto più velocemente del nostro processo congressuale”, ha affermato il vicepresidente dell’intelligence del Senato Marco Rubio (R-Fla.). “Ma non voglio che nessuno creda che in qualche modo gli Stati Uniti non saranno in grado di rispondere con sanzioni insieme ai nostri alleati in caso di invasione. L’amministrazione ha ora l’autorità ai sensi della legge di imporre tali sanzioni”.

I senatori, ovviamente, sono restii a puntare il dito al di fuori dei propri confini nazionali quando si tratta dei motivi per cui la spinta alle sanzioni è stata finora insufficiente.

“Ci siamo davvero imbattuti in sempre più complessità mentre entravamo in questo”, ha affermato il senatore. Chris Murphy (D-Conn.), un membro del gruppo negoziale. “Tutti avevano buone intenzioni, ma questa è una combinazione davvero complicata di sanzioni pre e post invasione, nonché di domande sulle autorità di cui l’amministrazione ha bisogno e non ha bisogno”.

Come risposta di blocco alla Russia mentre il Senato recita in una nicchia fuori Washington, la Camera tenterà prima della fine della settimana di approvare una risoluzione simbolica con l’obiettivo di proporre un fronte unito. I leader del partito e i capi dei comitati pertinenti su entrambi i lati della navata stanno anche preparando una dichiarazione sulla questione che potrebbe essere rilasciata non appena martedì pomeriggio, secondo i senatori che hanno familiarità con i colloqui.

“Lasceremo qui questa settimana, quindi o avremo un pacchetto di sanzioni… o dovremmo esprimere la posizione del Senato sulla situazione in Ucraina, come minimo, prima di partire”, Menendez disse.

Anche se un accordo su un disegno di legge sulle sanzioni potrebbe essere conquistato questa settimana, potrebbe essere necessaria fino a una settimana prima che la misura esplichi le procedure del Senato. Inoltre, la Camera non tornerà a Washington fino al 12 febbraio. 28.

“Siamo sulla stessa pagina. Semplicemente non siamo sullo stesso paragrafo”, ha postulato Rubio. “Senti, non siamo la Duma… Questa è una vera repubblica dove le persone hanno opinioni divergenti e abbiamo un processo che funziona attraverso di essa”.

Né una risoluzione non vincolante né una dichiarazione di leadership avranno i denti dietro che i senatori avevano sperato. Risch ha riconosciuto martedì che quelle misure “non sono così potenti come le sanzioni”. E poiché i colloqui bipartisan si sono bloccati, i senatori stanno iniziando a riconoscere che il presidente Joe Biden ha già un ampio potere di imporre molte delle sanzioni che sarebbero state comunque prescritte nella loro legislazione.

I senatori continuano a sperare che il Congresso possa approvare un disegno di legge sulle sanzioni dopo qualsiasi invasione, aggiungendo un pugno a quello che l’amministrazione Biden ha affermato sarebbe un duro colpo per l’economia russa se Putin si trasferisse in Ucraina.

“Putin non aspetta per vedere cosa fa il Senato”, ha aggiunto Murphy. “Non c’è niente da dire che non possiamo approvare questa legislazione per dargli le autorità se non le ha e ne ha bisogno, anche dopo un’invasione”.

È raro in questi giorni che il Senato si fermi su una legislazione importante per punire la Russia. Dopo che Mosca si è intromessa nelle elezioni del 2016, la Camera ha adottato un pacchetto di sanzioni con un voto di 98-2. E quando l’allora presidente Donald Trump si rifiutò di attuare completamente alcune sanzioni, i legislatori di entrambe le parti respinsero.

Questa volta, i legislatori sembrano dare più deferenza all’esecutivo. Anche se un’invasione deve ancora verificarsi, i membri di entrambe le parti generalmente prendono Biden in parola che imporrà una serie schiacciante di sanzioni contro Mosca se le sue truppe si trasferiranno in Ucraina.

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