Il secondo processo antisommossa del Campidoglio mette alla prova la strategia del Dipartimento di Giustizia

A differenza della stragrande maggioranza delle quasi 800 persone accusate in connessione con il 19 gennaio. 6, Griffin non è entrato nell’edificio, né è accusato di violenza o distruzione di proprietà. Il suo processo dovrebbe durare solo circa un giorno.

Griffin, 48 anni, deve affrontare solo due accuse di reato minore: ingresso in un’area riservata del Campidoglio e condotta disordinata o disorganizzata mentre si trova in un luogo del genere. Entrambi hanno una pena massima di un anno.

La difesa di Griffin, con una spinta dal giudice, ha trasformato il processo in un test chiave per la tesi centrale del Dipartimento di Giustizia in centinaia di altri gen. 6 procedimenti giudiziari: che il Campidoglio e i suoi terreni erano rigorosamente off-limits in parte perché l’allora vicepresidente Mike Pence era sul posto, innescando automaticamente un perimetro dei servizi segreti e la copertura di una legge federale volta a salvaguardare i protetti dei servizi segreti.

Griffin afferma di essere arrivato al Campidoglio dopo che Pence è uscito dall’area riservata, e i pubblici ministeri si sono ripetutamente rifiutati di chiarire la loro comprensione della posizione precisa di Pence, citando problemi di sicurezza nazionale. Ma dicono che la posizione di Pence è insignificante perché la legge di aver violato Griffin richiede solo che Pence intendesse tornare nella zona, cosa che fece poco dopo che la rivolta fu contenuta.

A complicare le cose, la polizia del Campidoglio degli Stati Uniti non ha autorizzato il Dipartimento di Giustizia a condividere con gli avvocati difensori tutti i filmati dell’evacuazione di Pence quel giorno.

Il consigliere generale del dipartimento di polizia, Thomas DiBiase, era in aula all’inizio del processo e ha indicato che avrebbe dovuto chiedere l’approvazione del Consiglio di polizia del Campidoglio, che include i sergenti d’arme della Camera e del Senato, nonché l’architetto del Campidoglio. Un portavoce del dipartimento ha rifiutato di indicare se tale richiesta fosse stata formalmente avanzata.

I pubblici ministeri hanno anche affermato che un testimone dei servizi segreti che ha accompagnato Pence non dovrebbe dover discutere la sua posizione precisa.

Se il giudice del tribunale distrettuale degli Stati Uniti Trevor McFadden decidesse che deve farlo, potrebbe risuonare in centinaia di altri gennaio. 6 caselle con le stesse cariche.

Griffin ha fatto pressioni per un processo dall’inizio dello scorso anno e ha deciso di semplificare il processo rinunciando al suo diritto a una giuria.

Ciò lascia il destino di Griffin interamente nelle mani di McFadden, che ha chiarito la sua impazienza per il ritmo delle indagini e del contenzioso del governo negli oltre 14 mesi dalla rivolta del Campidoglio. McFadden ha consegnato ai pubblici ministeri alcune sconfitte procedurali negli ultimi giorni, anche quando il processo è iniziato lunedì mattina.

Il procedimento era in netto contrasto con il caso di Guy Refitt, il primo gen. 6 difensore ad affrontare il processo. È stato condannato per cinque reati all’inizio di questo mese da una giuria, a seguito di un processo durato più di una settimana in cui i pubblici ministeri hanno scatenato un caso schiacciante contro di lui: la testimonianza di suo figlio adolescente, che ha registrato segretamente conversazioni, un membro della milizia che ha viaggiato con Refitt a Washington, DC, e la testimonianza di diversi agenti di polizia di uno straziante confronto con Refitt all’inizio del 19 gennaio. 6 attacchi di massa. In quel caso, non c’era dubbio sul fatto che Pence presiedesse il Senato quando Refitt raggiunse il Campidoglio.

Il caso di Griffin presenta domande e, finora, prove molto meno convincenti. Includono, principalmente, se il suo approccio al Campidoglio – in cui ha scalato un breve muro di pietra in mezzo alla più ampia spinta della folla – e la sua condotta all’esterno dell’edificio soddisfano o non sono all’altezza degli elementi criminali richiesti dalle due accuse che deve affrontare .

McFadden, che in altri casi ha espresso scetticismo sul trattamento riservato dal Dipartimento di Giustizia a gennaio. 6 imputati rispetto ad altre proteste che hanno portato alla violenza, hanno escluso alcuni video che i pubblici ministeri volevano introdurre, con il giudice che ha affermato che il governo ha impiegato troppo tempo per cercarli. Erano in possesso di un testimone, Matt Struck, un editor video con sede in Colorado che ha lavorato con i Griffin’s Cowboys per Trump e ha accompagnato Griffin al Campidoglio lo scorso gennaio.

La fase iniziale del processo consisteva in pubblici ministeri che accompagnavano McFadden attraverso la marcia di Griffin verso il Campidoglio e sui terreni ristretti del Campidoglio. Per esporre queste prove, hanno chiamato Struck, un amico di Griffin che ha raccontato i loro viaggi il 15 gennaio. 5 e 6. I pubblici ministeri si sono collegati a dozzine di suoi video per aiutare a costruire il caso contro Griffin.

Nei video, i membri della folla pro-Trump possono essere ascoltati cantare “Decertify!”, “Stop the Steal!” e “Ristoratori!”

Alcuni dei video mostrati a corte ritraggono Griffin che indossa un cappello da cowboy scuro mentre si arrampica sulle spalle di pietra che separano le varie terrazze del Campidoglio.

Griffin può essere visto strisciare su una di queste barriere, quindi salire su una rastrelliera per biciclette posizionata lateralmente come una scala contro un’altra barriera, quindi camminare su un pezzo di compensato che era stato messo contro un altro ostacolo. Era tutt’altro che solo nel farlo, scorreva insieme a quelle che sembravano essere migliaia di altri, molti dei quali portavano bandiere o barriere pro-Trump.

In un video girato dopo la rivolta, Griffin sembrava riconoscere di sapere che stava attraversando un confine di polizia. “La polizia di DC dice: ‘Non puoi scavalcare questo'”, ha detto Griffin, aggiungendo che è stato “sequestrato” per l’inaugurazione di Joe Biden.

McFadden sembrava particolarmente interessato a quel video clip, chiedendo che venisse riprodotto due volte.

Ma Griffin ha suggerito che c’erano così tanti sostenitori di Trump ed erano così accesi che cercare di tenerli fuori dall’area riservata era inutile. “Cosa pensi che accadrà?” Ha aggiunto.

Struck, che ha testato con una concessione di immunità richiesta dai pubblici ministeri, ha detto di non ricordare alcuna interazione con la polizia di Washington al Campidoglio e non era sicuro del motivo per cui Griffin si riferisse a loro mentre cercavano di tenere lontane le persone. “Potrebbe essersi riferito alle notizie che abbiamo visto in TV”, ha detto l’editore video.

I video mostrano anche un’intervista a Griffin del pomeriggio di gennaio. 6 in cui si lamenta del fatto che Pence avesse certificato l’elezione, cosa che in realtà non sarebbe accaduta per ore. “Pence ci ha venduto tutti”, dichiara Griffin. “Puoi immaginare l’emozione che ha attraversato le persone quando abbiamo ricevuto quella parola”.

La convinzione dichiarata di Griffin che Pence avesse già certificato i risultati delle elezioni potrebbe rendere difficile per i pubblici ministeri dimostrare che Griffin credeva che Pence stesse tornando al Campidoglio quando Griffin e altri attraversarono il terreno del Campidoglio.

Mentre l’accusa di ingresso in un’area riservata è stata offuscata da domande su dove si trovasse Pence, anche le prove dei pubblici ministeri sull’accusa di condotta disordinata sembravano deboli nelle prime ore del processo poiché il video di Griffin dall’evento sembra essere ben lontano dal immagini di violenza e caos al Campidoglio che hanno riempito gli schermi TV dal gen. 6.

L’avvocato di Griffin Nicholas Smith ha sottolineato che quando il suo cliente si è rivolto a una parte della folla quel pomeriggio, ha detto una preghiera. Quelli vicino a lui mentre parlava attraverso un megafono sembrano pacifici e non è chiaro quanti lo abbiano effettivamente sentito in mezzo al frastuono della folla.

“Alcuni di loro hanno iniziato a inginocchiarsi”, ha detto Struck durante il controinterrogatorio della difesa. “Sembra che fossero calmi e stiano ascoltando Couy.”

Nei video girati quel giorno, Griffin fa alcune dichiarazioni dal suono severo, come “Non accetteremo un no come risposta”. Ma ha anche detto che i manifestanti dovevano agire “pacificamente”.

Smith ha detto del suo cliente: “Le sue parole non si sono avvicinate alla linea di incitamento”.

Il secondo testimone dell’accusa è stato l’ispettore della polizia del Campidoglio John Erickson, che ha descritto i vari luoghi in cui la folla si è radunata il 15 gennaio. 6 e dove la polizia aveva eretto barricate, con rastrelliere per biciclette e quelle che lui chiamava “recinzioni da neve”.

Tuttavia, McFadden sembrava interessato al fatto che mentre alcune delle recinzioni avevano segni che indicavano che l’area era chiusa, le caratteristiche architettoniche permanenti che Griffin ridimensionava non avevano tali segni.

“Nessun segno o altro su questo muro, però?” ha chiesto il giudice mentre guardava uno dei video.

“Esatto”, ha detto Erickson.

Griffin sembrava sottomesso durante il procedimento, a volte andando a lato dell’aula per consultarsi in privato con il suo avvocato. Un cappello da cowboy nero simile a quello visto nei video era seduto sul tavolo della difesa accanto a Griffin, che ha detto alla corte che lavora come scalpellino oltre a prestare servizio nella commissione della contea.

Sebbene il processo coinvolga solo due reati minori, ha suscitato un insolito livello di interesse da parte del governo. Tra quelli in aula lunedì c’erano un importante avvocato dei servizi segreti, Patrick Glaze, e il capo della divisione criminale dell’ufficio del procuratore degli Stati Uniti a Washington, John Crabb.

Il processo ha anche attirato un’infarinatura di sostenitori di Griffin, incluso un uomo che indossava un giubbotto da motociclista decorato con le parole “Rilascia il Kraken… Sotto Dio, la frode vizia tutto”.

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