Il raduno di Trump in Georgia è un test chiave per la sua rilevanza politica

ATLANTA-Georgia Gov. Brian Kemp sembrava essere nei guai qualche mese fa.

L’ex presidente Donald Trump aveva finalmente prevalso sull’ex sen. David Perdue, aiutandolo a convincerlo a correre contro Kemp nelle primarie governative repubblicane e appoggiandolo non appena ha annunciato la sua candidatura all’inizio di dicembre.

Esperti politici in Georgia hanno dichiarato che Kemp aveva “le probabilità contro di lui”. I meteorologi nazionali hanno affermato che Kemp “potrebbe essere nei guai”.

Ma qualcosa di divertente è successo sulla strada per la prima manifestazione di Trump per Perdue, che si svolge questo sabato fuori Atene, la città natale di Kemp. Il governatore in carica ha costantemente superato Perdue nei sondaggi, nonostante il sostegno di Trump al suo avversario. Nell’ultimo sondaggio di Fox News, Kemp ha guidato Perdue dal 50% al 39%. Nel frattempo, Kemp ha aperto un’enorme opportunità di raccolta fondi che si dirige verso le primarie repubblicane del 24 maggio.

David Perdue, ex senatore degli Stati Uniti e attuale candidato al governo repubblicano, durante un evento elettorale a Dalton, in Georgia, il 22 febbraio 1. (Elijah Nouvelage/Getty Images)

“Quando Perdue è entrato in gara, pensavi che potesse vincerla. Ma ora è chiaro che Kemp dovrà perderla. È stato giustiziato a fondo”, ha detto a Yahoo News Zack Roday, un consulente repubblicano con sede in Virginia con Ascent Media “Perdue avrà bisogno che lui commetta un errore e non lo vedi farlo.

“Chiaramente, il [Trump] l’approvazione non era abbastanza”, ha aggiunto Roday.

Brian Robinson, uno stratega repubblicano che ha servito come aiutante per formare il Gov. Nathan Deal, ha affermato che il rally di Trump con Perdue questo fine settimana sarà un test chiave.

“Se arriviamo a metà della prossima settimana e i sondaggi mostrano che Kemp è ancora in rialzo di 10 punti, questo invierà un segnale forte che Brian Kemp è in un’ottima posizione”, ha detto Robinson a Yahoo News.

Questo scenario solleverebbe seri interrogativi sulla durata del potere politico di Trump, non solo in Georgia ma in tutto il Paese.

Se Kemp dovesse respingere la sfida sostenuta da Trump, “I repubblicani di tutto il paese guarderanno a questo e diranno: non è essenziale per una carriera di successo avere l’approvazione di Trump”, ha affermato Charles Bullock III, Richard B. Russell Professor of Political Scienza presso la School of Public and International Affairs dell’Università della Georgia.

governo  Brian Kemp sottolinea un punto sul podio di una conferenza stampa.

Georgia Gov. Brian Kemp in una conferenza stampa a Marietta, in Georgia, nell’aprile 2021. (Megan Varner/Getty Images)

Una sconfitta di Perdue in Georgia segnalerebbe anche ad altri repubblicani che vogliono candidarsi alla presidenza nel 2024 che il marchio di Trump potrebbe essere più debole di una volta. Dopotutto, Trump ha già visto due sostenitori di alto profilo inciampare gravemente. Il candidato al Senato della Pennsylvania Sean Parnell ha sospeso la sua campagna alla fine dello scorso anno dopo che sono emerse accuse di abusi domestici. E Trump ha revocato il suo sostegno questa settimana al candidato al Senato dell’Alabama Mo Brooks, che stava seguendo un altro candidato repubblicano nei sondaggi e nella raccolta fondi.

Trump stesso ha trasformato la Georgia in un test cruciale della sua rilevanza, guidato in gran parte dalla sua lamentela per il rifiuto di Kemp di ribaltare i risultati legittimi delle elezioni nel 2020. Trump ha perso lo stato a causa del presidente Biden, ma ha continuato a insistere senza alcuna prova che la vittoria di Biden può essere attribuito al tradimento.

I repubblicani della Georgia hanno già visto questo film. È opinione diffusa che il rifiuto di Trump di passare dalla sconfitta del 2020 sia costato al partito entrambi i seggi al Senato degli Stati Uniti al ballottaggio, cedendo il controllo della camera ai Democratici. Quindi, quando Trump ha approvato Perdue, i repubblicani si sono preoccupati che avrebbe scatenato una sanguinosa lotta primaria che avrebbe lasciato il candidato democratico, Stacey Abrams, con un percorso molto più facile verso la vittoria.

Kemp non è l’unico repubblicano di alto profilo che Trump sta cercando di cacciare dall’incarico. Sostiene anche uno sfidante repubblicano al Segretario di Stato della Georgia Brad Raffensperger, che ha ripetutamente rifiutato i tentativi di Trump di ribaltare i risultati elettorali. L’ex presidente ha fatto pressioni su Raffensperger per “trovare 11.780 voti, uno in più di quelli che abbiamo”, in una telefonata molto vagliata. (Trump è sotto indagine penale dal procuratore distrettuale della contea di Fulton Fani Willis per adescamento di frode elettorale e relative accuse derivanti dalla telefonata.)

Donald Trump alza il pugno in aria a una manifestazione con uno striscione dietro di lui che dice: Salva l'America!

L’ex presidente Donald Trump a una manifestazione a Perry, in Georgia, il 25 settembre 2021. (Dustin Chambers/Reuters)

In tutto, Trump ha appoggiato sette candidati su e giù per nerd nel tentativo di modellare la politica dello stato a sua immagine, mentre si vendicava su coloro che crede lo abbiano tradito. Sta anche cercando di cacciare il commissario repubblicano alle assicurazioni dello stato, semplicemente perché è stato nominato da Kemp.

Per alcuni repubblicani, la crociata dell’ex presidente sembra meschina e controproducente.

“‘Hanno rubato le elezioni’ è passato da una dichiarazione motivante indignazione a un suono piuttosto lamentoso”, ha affermato Mike Hassinger, un consulente politico repubblicano con sede nella periferia di Atlanta. “Penso che il cromo si stia staccando dal paraurti Trump.”

Kemp, nel frattempo, si è isolato dagli attacchi di Perdue e Trump governando in un modo che ha soddisfatto i conservatori, in parte a causa delle critiche che ha ricevuto dai Democratici e dai media. Kemp è stato preso di mira per aver revocato in anticipo le restrizioni sulla pandemia e per aver firmato una legge sul voto che ha spinto la Major League Baseball a spostare l’All-Star game fuori dallo stato.

“I repubblicani conservatori non amano altro che essere criticati dalla stampa, perché ogni elettore conservatore annuisce e dice: ‘Sì, stanno dicendo cose cattive su di lui. Questo è il mio ragazzo'”, ha detto Hassinger.

Kemp si è anche rifiutato di rispondere in natura quando Trump lo ha attaccato in termini personali.

“Darò a Kemp e alla sua squadra il merito dell’enorme quantità di moderazione che hanno mostrato sotto l’enorme quantità di come hanno preso dall’ex presidente”, ha detto Chip Lake, che ha lavorato alla campagna di Casey Cagle, l’avversario di Kemp nelle primarie governative del GOP del 2018. “L’ex presidente ha chiamato Kemp tutti i nomi del libro e, invece di reagire, il governatore ha evitato di reagire, perché sa che non può vincere in quel modo.

“Il modo [Kemp] sta cercando di vincere è con pazienza e tempo. A giudicare dai numeri dei sondaggi, sembra che stia avendo un certo successo”, ha detto Lake a Yahoo News.

Un sostenitore del Kemp dietro un autobus che recita Trump 2020, America 1st, Make America Great Again, ha due cartelli, uno che dice Kemp, governatore e l'altro che dice: Io sostengo il presidente Trump, non le notizie false.

Un sostenitore di Kemp, allora candidato al governo, fuori da un raduno statale del Partito Repubblicano a Peachtree Corners, in Georgia, nel luglio 2018. (John Amis/AP Photo)

La disciplina di Kemp probabilmente maschera i suoi veri sentimenti su Trump. All’indomani delle elezioni del 2020, Kemp ha resistito fermamente ma educatamente agli sforzi di Trump per convincerlo a ribaltare i risultati. Ma Trump è stato implacabile. Secondo un resoconto nel nuovo libro di Greg Bluestein, “Flipped: How Georgia Turned Purple and Broke the Monopoly on Republican Power”, Trump ha chiamato di nuovo Kemp il giorno in cui si stava dirigendo in Georgia per una manifestazione prima del ballottaggio del Senato. A quel tempo, Kemp era in lutto, devastato dalla morte del fidanzato di lunga data della figlia di mezzo, come ha detto a Trump. Ma il presidente non era dell’umore giusto per cedere, ripetendo le sue richieste affinché Kemp usasse il suo ufficio per rovesciare le elezioni. Ancora una volta, Kemp ha detto di no. Trump si arrabbiò e disse a Kemp che il suo rifiuto di obbedire gli sarebbe costato la sua rielezione. La chiamata è terminata bruscamente. Più tardi, Kemp ha detto ad amici e familiari di non essere stato influenzato dalla diatriba di Trump. “Non me ne frega un cazzo di quello che aveva da dire”, ha detto Kemp, secondo Bluestein, un giornalista dell’Atlanta Journal-Constitution.

In una notevole dimostrazione di sfida nei confronti dell’ex presidente, Kemp ha ricevuto il sostegno della Republican Governors Association, che finora ha pubblicato due spot televisivi per l’incumbent.

Da parte sua, Perdue fatica ad articolare un messaggio che gli sia proprio. Si definisce “l’unico candidato a governatore approvato da Trump”. Ma la sua dipendenza dall’approvazione dell’ex presidente ha lasciato gli elettori a chiedersi cosa rappresenti, hanno detto gli osservatori nello stato.

Perdue ha affermato che Kemp “ci è costato due seggi al Senato” nel 2021. Ma lo stesso Perdue è stato uno dei perdenti in quelle campagne, sconfitto dal democratico Jon Ossoff.

Trump ha affermato che Kemp “ha tradito il popolo della Georgia e ha tradito gli elettori repubblicani”, ma quelle critiche suonano vuote per molti repubblicani in Georgia, ha detto Lake.

Kemp è “stato un solido conservatore”, ha detto. “Se stai solo guardando il suo record, è difficile sostenere con una faccia seria che non ha governato nel modo in cui ha condotto la campagna”.

Il presidente Donald Trump dà le spalle al candidato repubblicano alla carica di governatore della Georgia Brian Kemp, entrambi in abito scuro e cravatta rossa.

Kemp, in corsa per la carica di governatore, con l’allora presidente Trump a una manifestazione a Macon, in Georgia, nel novembre 2018. (Jonathan Ernst/Reuters)

Perdue ha fatto ricorso apparendo ai raduni con Rep. Marjorie Taylor Greene, R-Ga., pochi giorni dopo che la matricola legislatore, nota ai suoi detrattori come “Empty G”, è apparsa a un evento ospitato da un nazionalista bianco.

In poche parole, Perdue non riesce a convincere i repubblicani tradizionali o i sostenitori irriducibili di Trump che dovrebbe avere il lavoro. Uno dei motivi per cui potrebbe non aver creato un messaggio distintivo che lo differenziasse da Kemp è che non pensava di doverlo fare. All’epoca in cui è entrato in gara l’anno scorso, molti, compresi quelli del campo di Perdue, credevano che l’approvazione di Trump potesse essere decisiva nella gara. “C’era il presupposto che ci sarebbe voluto un appoggio di Trump. Punto”, ha detto Robinson, lo stratega repubblicano con sede in Georgia.

La teoria di Perdue sul percorso verso la vittoria, ha detto Robinson, era “Trump entra, dà la sua benedizione, attacca Kemp e i numeri cambieranno”.

Hassinger, il consulente repubblicano nella periferia di Atlanta, ha scherzato sul fatto che Perdue – che era CEO di Reebok e poi Dollar General – non sembra motivato a lasciare la sua casa per le vacanze e incontrare gli elettori. “È difficile ottenere la voce da dietro due recinzioni su un’isola”, ha detto Hassinger.

La manifestazione di sabato potrebbe risollevare le sorti di Perdue e Trump, oppure potrebbe confermare agli elettori che entrambi sono impantanati in teorie del complotto e rimostranze. Potrebbe anche decidere il futuro del marchio MAGA.

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