Il pubblico ministero dice alla giuria che l’imputato antisommossa del 6 gennaio era “la punta della lancia di questa mafia”: NPR


Questo schizzo dell’artista raffigura il giudice Dabney Friedrich che guarda fuori dalla panchina durante il procedimento nel processo contro Guy Wesley Reffitt, affiancato dal suo avvocato William Welch, in alto a destra, nella corte federale di Washington.

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Questo schizzo dell’artista raffigura il giudice Dabney Friedrich che guarda fuori dalla panchina durante il procedimento nel processo contro Guy Wesley Reffitt, affiancato dal suo avvocato William Welch, in alto a destra, nella corte federale di Washington.

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Per la prima volta, mercoledì i pubblici ministeri federali hanno presentato a una giuria il caso contro un presunto partecipante alla rivolta pro-Trump che ha travolto il Campidoglio degli Stati Uniti lo scorso gennaio. 6, 2021, e ha interrotto il trasferimento pacifico del potere al presidente Biden. I giurati hanno anche ascoltato la testimonianza di due persone che hanno prestato servizio con la polizia del Campidoglio degli Stati Uniti quel giorno, incluso un membro di lunga data delle forze armate, che si è emozionato ricordando la violenza.

L’assistente del procuratore degli Stati Uniti Jeff Nestler ha detto alla giuria di Washington, DC, che la rivolta di quel giorno è stato il peggior assalto al Campidoglio dalla guerra del 1812.

“Una folla ha bisogno di leader”, ha detto Nestler, e ha indicato l’imputato, Guy Wesley Refitt del Texas, come uno di quei leader.

Il governo ha accusato Reffitt di far parte di una milizia antigovernativa nota come Texas Three Percenters e ha affermato di aver portato armi da fuoco a Washington prima della rivolta, portando con sé una pistola nella fondina mentre si univa alla folla fuori dal Campidoglio. Nestler ha detto che Refitt ha irritato la folla con un linguaggio violento, ha accusato la polizia che sorvegliava l’edificio del Campidoglio e si è voltato indietro solo dopo che la polizia del Campidoglio lo ha spruzzato con uno spray chimico. Più tardi, secondo i pubblici ministeri, ha minacciato i suoi figli se lo avessero trasformato nell’FBI, dicendo che “i traditori vengono fucilati”. Il governo prevede di chiamare come testimoni due dei figli di Reffitt, incluso suo figlio, che ha denunciato Reffitt all’FBI e ha fornito registrazioni audio di suo padre alle forze dell’ordine.

Delle oltre 750 persone che devono affrontare accuse legate alla rivolta del Campidoglio, 220 si sono già dichiarate colpevoli e più di 100 sono state condannate.

Mercoledì, un membro del gruppo antigovernativo The Oath Keepers ha accettato di dichiararsi colpevole di cospirazione sediziosa e ostacolo a un procedimento ufficiale. Quell’imputato, Joshua James, ha accettato di collaborare con le forze dell’ordine e i pubblici ministeri, che stanno anche portando avanti un caso contro il fondatore di Oath Keeper Stewart Rhodes.

Reffitt, tuttavia, è il primo imputato ad andare in giudizio, dove i giurati valuteranno le prove e le argomentazioni del governo, così come l’avvocato difensore di Reffitt, William Welch.

Per alcuni aspetti, quello di Refitt differisce da molti altri casi di sommosse in Campidoglio. Il governo non lo accusa di essere entrato nel Campidoglio o di aver aggredito la polizia. Welch ha sottolineato entrambi questi fatti durante la sua dichiarazione di apertura, in cui ha affermato che il caso del governo era basato su “clamore”.

I pubblici ministeri hanno affermato che intendono presentare ampie prove audio e video alla giuria delle azioni di Reffitt durante la rivolta del Campidoglio, comprese le registrazioni di Reffitt che dice: “Stiamo prendendo il Campidoglio prima che la giornata finisca, strappandoli via per i capelli, ogni fottuto uno di loro.”

Nestler si è scusato con la giuria quando ha citato le parolacce dai presunti commenti di Refitt.

“Voglio solo vedere la testa di Pelosi che colpisce ogni fottuto scalino uscendo, e anche Mitch McConnell”, ha detto Refitt, secondo Nestler.

“L’imputato si è vestito per la battaglia”, ha detto Nestler, con un giubbotto antiproiettile, un elmetto dotato di telecamera, polsini flessibili e una pistola nella fondina. Ha detto che Refitt ha svolto un ruolo di primo piano nell’approccio dei rivoltosi al Campidoglio, definendolo la “punta della lancia di questa mafia”.

“Ogni volta che si faceva avanti, anche la folla si faceva avanti”, ha detto Nestler.

La polizia del Campidoglio degli Stati Uniti, ha detto Nestler, è stata in grado di respingere Refitt tra la folla usando spray chimici tutt’altro che letali, ma le azioni di Refitt “hanno mostrato la strada alla folla” e alla fine hanno superato l’edificio.

Nestler ha detto che il figlio di Refitt, Jackson, ha preso la “decisione straziante” di avvisare l’FBI del piano di suo padre di andare al Campidoglio il 15 gennaio. 6, e collaborare con le forze dell’ordine. Jackson Refitt testimonierà più avanti nel processo.

Nella sua dichiarazione di apertura, Nestler ha parlato ad alta voce e deliberatamente e si è tolto la maschera per rivolgersi alla giuria, che sedeva distanziata e mascherata nell’aula del tribunale in gran parte vuota che ancora rispettava i protocolli COVID-19. La giuria di 16 persone (tra cui quattro giurati supplenti) è apparsa in gran parte attenta, con molti che hanno preso attivamente appunti.

La moglie di Refitt, Nicole, era l’unico membro della sua famiglia autorizzato a entrare in aula a causa di quelle restrizioni legate alla pandemia. Ha mostrato poca reazione esteriore alla dichiarazione di apertura dell’accusa, anche se Nestler ha discusso delle presunte minacce di suo marito contro i suoi figli. Nelle interviste con i media, Nicole Refitt ha affermato di continuare a sostenere suo marito e ha descritto come questo caso abbia fatto a pezzi la sua famiglia. Ha detto che le presunte minacce di suo marito non erano gravi.

Dopo che l’accusa ha esposto il caso per circa 30 minuti, l’avvocato difensore Welch ha rilasciato la sua dichiarazione di apertura. Welch ha mantenuto la maschera durante la presentazione, ha parlato molto più gentilmente e si è avvolto dopo circa tre minuti.

“Le prove dimostreranno che questo caso è stato una corsa al giudizio”, ha detto Welch, “basato su un sacco di clamore”.

Welch non sembrava contestare il linguaggio violento di Reffitt. “Guy si vanta, esagera e inveisce”, ha detto Welch.

Welch ha contestato, tuttavia, un fatto chiave affermato dall’accusa:

Refitt “non era armato”, ha detto Welch. Si tratta di una controversia che la giuria dovrà valutare nel corso del processo.

Testimonianza della Polizia del Campidoglio

Dopo l’apertura delle dichiarazioni, il primo testimone dell’accusa a testimoniare è stato Shauni Kerkhoff, che durante la rivolta stava lavorando con l’Unità per i disordini civili della polizia del Campidoglio degli Stati Uniti.

La folla era “arrabbiata e violenta” e si estendeva “per quanto ho potuto vedere”, ha testato. “Ci chiamavano ‘traditori’. ”

L’accusa ha riprodotto una registrazione di Kerkhoff che chiedeva rinforzi alla radio. Kerkhoff ha descritto la propria voce nella registrazione come “in preda al panico”.

Kerkhoff ha detto di aver riconosciuto Refitt da quella folla il 19 gennaio. 6, e ha descritto come salì una scala fuori dal Campidoglio sostenuto dalla folla. Ha testato che Refitt sembrava “guidare la folla”.

Kerkhoff ha detto che gli agenti hanno usato palline di pepe e più lattine di “spray OC” – comunemente noto come spray al peperoncino – per cercare di respingere le avances di Reffitt.

Alla fine, ha testimoniato Kerkhoff, Refitt è stato colpito con abbastanza spray che si è voltato e ha cercato di sciacquarsi gli occhi con una bottiglia d’acqua. Altri rivoltosi, tuttavia, si sono spinti oltre la linea della polizia e avrebbero fatto breccia nell’edificio stesso.

Nestler, il pubblico ministero, ha chiesto a Kerkhoff se considerava di usare la sua arma da fuoco, che aveva con sé durante la rivolta. “Pensavo che le persone in questa folla fossero armate”, ha risposto Kerkhoff, e ha detto che era riluttante a usare la propria arma da fuoco perché avrebbe potuto portare a una “sparatoria”, uccidendo più persone.

Kerkhoff ha testimoniato di non aver visto alcuna indicazione che Refitt fosse armato, anche se ha detto di non avere una vista del suo fianco destro, dove presumibilmente si trovava la sua fondina.

Infine, mercoledì, l’ispettore di polizia del Campidoglio Monique Moore ha testimoniato e raccontato cosa è successo mentre Nestler mostrava video di sorveglianza e altre immagini di quel giorno.

Moore era nel centro di comando della polizia del Campidoglio il 19 gennaio. 6, e quando le persone hanno iniziato a violare l’area intorno all’edificio, Moore ha testato, ha contattato il dipartimento di polizia metropolitana locale, i servizi segreti degli Stati Uniti, la polizia del parco degli Stati Uniti e l’FBI.

Moore ha detto che era “incredula” e ha dovuto prendersi un momento per riprendersi e Nestler le ha consegnato un fazzoletto per asciugarsi le lacrime dagli occhi.

Ha detto che in 24 anni con il dipartimento, non aveva mai visto nulla di simile agli eventi di quel giorno.

“Era difficile sentire gli agenti urlare alla radio, gridare aiuto”, ha detto.

La testimonianza nel processo dovrebbe continuare fino all’inizio della prossima settimana.

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